Los desiertos de carga de Chicago destacan la división racial de los vehículos eléctricos

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Hay 77 vecindarios diferentes o “áreas comunitarias” en la ciudad de Chicago, con millones de personas – ¡y autos! – haciendo su camino hacia y a través de estas áreas todos los días. 77 comunidades, sin embargo, a partir de 2018, casi el 70% de todas las estaciones de carga de vehículos eléctricos disponibles al público estaban ubicadas en solo tres vecindarios prósperos, predominantemente blancos. Mientras tanto, de las 74 comunidades y vecindarios que dividían el 30% restante, 47 comunidades predominantemente BIPOC (negras, indígenas o de color) no tenían carga de vehículos eléctricos públicos disponibles. ¿Lo que da?

“Todavía hay una diferencia de costos [between] vehículos eléctricos y vehículos a gas. Y desafortunadamente, la presunción del mercado es dirigirse principalmente a vecindarios y comunidades más ricas de mayoría blanca ”, dijo Susan Mudd, defensora principal de políticas en el Centro de Políticas y Leyes Ambientales en Chicago.

Mapa de los desiertos de carga de vehículos eléctricos de Chicago, desde Noticias de energía.

Ha habido una creencia persistente en las comunidades BIPOC de Chicago de que poseer un vehículo eléctrico es más caro que poseer un automóvil convencional. Al menos parte de eso proviene del hecho de que la electrificación, incluso en 2020, aún no ha alcanzado, ni ha llegado a, la mayoría de estas comunidades de una manera significativa, y ese es un problema que nos afecta a todos.

“Así como los recursos como las tiendas de comestibles, los carriles para bicicletas, los bancos, las instituciones culturales y el transporte público suelen ser menos frecuentes en los vecindarios de afroamericanos y marrones”, escribe la socióloga y jurista Audrey Henderson, “Los defensores de (EV) dicen que ‘cargar desiertos’ representa un impedimento significativo para hacer la transición a la energía limpia”.

La Sra. Mudd parece estar de acuerdo con ese sentimiento y ofrece que “tenemos que abordar tanto la carga como los vehículos en términos de mayor equidad”.

Si la adopción de vehículos eléctricos se “generalizará” y realmente se volverá omnipresente, tiene que ser accesible para las comunidades de menores ingresos y, en opinión de este autor, eso será difícil sin una inversión municipal significativa que no se vea afectada por Escenarios de “huevo y gallina”. Aún así, existe una oportunidad aquí en los vecindarios de bajos ingresos para hacer grandes avances hacia la adopción generalizada de vehículos eléctricos, según Billy Davis, gerente general de Jitney EV, con sede en el barrio de Bronzeville de Chicago.

“La atención de la industria, la atención de la sociedad, la atención del público se centra en [climate change] porque el planeta está en llamas “, dijo Energy News. “Ahora es la oportunidad, cuando es más visible, de animar a la gente a actuar porque podemos ver que el cambio climático está ocurriendo… tiene que haber comunidad [charging] estaciones, no solo en los estacionamientos privados en los que hay que pagar para entrar, sino en las calles de la ciudad que son accesibles ”, dice Davis.

Matt Teske, fundador de Chargeway y coanfitrión del podcast Electrify Expo, se hace eco de un sentimiento similar sobre la percepción pública. “Los consumidores comprenden fundamentalmente los automóviles, realmente lo hacen”. el dijo Bloomberg en una entrevista de julio de 2020. “Entonces, no es que estemos tratando de que la gente entienda los autos eléctricos, realmente estamos tratando de que entiendan la electricidad como combustible. Ese es el problema psicológico de confiar en un automóvil eléctrico. Si te subes a uno y haces suposiciones, como lo haces con la gasolina, te vas a meter en problemas “.

Esquema de la vía de carga para simplificar la carga de vehículos eléctricos

Entonces, ¿cuál es el camino a seguir? Al igual que en esas 3 comunidades blancas ricas que obtenían el 70% de la red de carga de vehículos eléctricos, también tendrá que haber alguna inversión en otras comunidades. “El trabajo que estamos haciendo es realmente abordar esto, ayudar a la gente a entender que hay vehículos eléctricos en todos los precios”, explica Terry Travis, cofundador y director ejecutivo de EVHybridNoire, una organización con sede en Atlanta dedicada a promover la propiedad de vehículos eléctricos entre los afroamericanos. “Hay vehículos eléctricos usados ​​a la venta desde $ 5,000”, dice. “Entonces, la madre soltera, el padre soltero o el abuelo, tío, la comunidad puede beneficiarse de cualquier transporte que requiera menos mantenimiento, requiera menores costos operativos de combustible … trabajamos mucho para asegurarnos de que las comunidades estén incluidas en la conversación antes que la infraestructura está implementado, de modo que la comunidad pueda ver el activo y comprender que es un activo de la comunidad “.

“Eso [works] más subliminalmente. Ves más aceptación; ves más refuerzo mental ”, dice Billy Davis de Jitney EV. “Tener ese refuerzo sutil incluso antes de comprarlo, cuando ve más vehículos eléctricos en la carretera y más estaciones de carga en las calles de la ciudad y en las autopistas, entonces tiene la seguridad de que no se va a quedar sin [charge], como si se quedara sin gasolina entre estaciones “.

¿Qué piensan ustedes? ¿Es un mayor acceso a la carga de vehículos públicos la mejor manera de fomentar la adopción de vehículos eléctricos en comunidades de bajos ingresos y / o BIPOC, en Chicago o en cualquier otro lugar? ¿O hay un modelo más probado para la adopción generalizada de vehículos eléctricos que funcionaría mejor? Desplácese hacia abajo hasta los comentarios y háganos saber lo que piensa sobre los temas discutidos aquí, y comparta sus puntos de vista con el resto de la clase.

Fuentes: Bloomberg Quint, Energy News Network, Chargeway.

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Y, sin más, volvemos a vernos una próxima noticia. ¡Hasta más ver!

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