Los estómagos mecánicos ayudan a solucionar el problema de desperdicio de alimentos en el campus

¡Compártelo!

Recientemente nos encontramos con una historia del año pasado que nos hubiera gustado no habernos perdido, pero sigue siendo interesante. La Universidad de Nebraska está usando un “estómago mecánico” para ahorrar 95 toneladas de emisiones de CO2 por año al digerir los alimentos y enviarlos por el desagüe en lugar de enviar desperdicios de alimentos en viajes largos (y con muchas emisiones) a los vertederos.

“Lo que hace un biodigestor es tomar los alimentos sólidos que se desechan y mezclarlos en un líquido rico en nutrientes que se va por el desagüe”, dijo Dave Annis, director de University Dining Services (el hombre de la imagen destacada). “La forma más sencilla de describirlo es que es un estómago mecánico, que siempre se digiere”.

Antes de que la universidad instalara el biodigestor, la gestión de residuos del campus tenía que venir todos los días para recoger los residuos de alimentos. Llenaron bolsas grandes, que eran pesadas de transportar. La gestión de residuos pondría las bolsas en camiones, que no eran vehículos de cero emisiones. Luego se trasladaron de un vehículo a otro (cada uno de los cuales tenía emisiones de algún tipo) y terminaron en el vertedero, donde los desechos de alimentos se pudren y liberan más carbono a la atmósfera. Todo eso parece bastante insatisfactorio ahora que la universidad tiene el biodigestor.

“Las personas que estaban más felices al respecto fueron las personas de nuestras instalaciones, las personas que tenían que venir un par de veces al día y llevarse todas las bolsas de basura grandes, desordenadas y pesadas”, dijo Annis. “No hay nada de eso ahora. Después de que pusimos el de Selleck, ellos fueron los que vinieron a nosotros y nos dijeron: ‘Bueno, ¿cuándo vas a poner el próximo? Realmente nos gustan estas cosas ‘”.

Annis dice que el biodigestor puede manejar cualquier desperdicio de alimentos, con un total de hasta 400 libras por día. En el exterior, es una gran caja de metal, pero en el interior hay un tanque lleno de pequeñas bolitas negras. Hay una paleta giratoria en el interior que mezcla las cosas para mantener la biodigestión.

Dave Annis sostiene una de las pastillas de enzima que digiere la comida en el biodigestor en Cather Dining Center. El biodigestor puede contener hasta 400 libras de comida y convertirla en agua en un día. 23 de septiembre de 2020 Foto de Craig Chandler, cortesía de la Universidad de Nebraska.

“Lo primero que hacemos es introducir una enzima segura de grado alimenticio en el tanque. Lo dejamos reposar durante unas horas para que comience. Es como usar levadura al hornear ”, dijo Annis. “Luego, le das de comer un poco de entrante. Mezclamos cinco libras de arroz, cinco libras de azúcar y un poco de agua. Después de haberlo digerido durante unas seis horas, puedes empezar a poner comida. Puede digerir casi cualquier cosa. Es bastante sorprendente ver a un perrito caliente a medio comer entrar y desaparecer al día siguiente “.

Al final del proceso, todo lo que queda es un líquido que la universidad actualmente tira por el desagüe, pero esperan cambiar eso. Las pilas de compost al aire libre generalmente terminan fertilizando los cultivos o se usan para otras cosas, y esperan hacer algo similar con la producción del biodigestor. “Hay lugares que recolectan eso y lo usan como fertilizante, pero aún no estamos listos para eso”, dijo Annis. “Uno de esos objetivos ambiciosos es poder encontrar un uso para lo que sale y se va por el desagüe ahora y usarlo para otros propósitos, como cerrar el círculo”.

El biodigestor se instaló en 2019 y se agregó una segunda unidad a otro comedor en 2020. Entre estas dos unidades, han mantenido 50,000 libras de desperdicio de alimentos fuera del vertedero y han reducido la huella de carbono del campus en 95 toneladas. . Después de ver estos beneficios, la universidad quiere poner uno de estos en todos los comedores del campus.

“Todavía tenemos tres restaurantes que no los tienen”, dijo. “Esperábamos tener un par más durante el verano, pero COVID cambió los planes de todos, y simplemente no teníamos los recursos en ese momento para poder hacer eso. Pero todavía está en un segundo plano, y llegaremos a ellos tan pronto como podamos “.

Por qué esto importa

Esta historia nos muestra que a menudo hay un efecto dominó en las cosas que hacemos que es difícil de considerar cuando las hacemos. Cuando algo se tira a la basura, lo ponemos en el contenedor de basura o lo llevamos a la acera nosotros mismos y eso es lo último que vemos. En el comedor de un campus, las personas que limpian los desperdicios de comida y los embolsan solo ven a las personas que recogen las bolsas de basura, y eso es todo en lo que a su trabajo se refiere.

Los impactos aguas abajo aún se acumulan, independientemente de si los vemos. Los pedazos de comida que terminan en la basura terminaron sumando hasta 50,000 libras (que es la mayor parte de una carga de camión) en solo un año en dos comedores universitarios. Los alimentos que se desechan en otros lugares, como nuestras casas, restaurantes, etc., probablemente se suman a una inmensa cantidad de material que empequeñecería lo que cubre este artículo.

Mover todos esos desechos requiere un camión de recolección, luego va a una instalación de clasificación de algún tipo (idealmente) y luego termina en un camión más grande para llegar al vertedero. Imagine el peso de las masas de pizza, las cortezas de sandía y las patatas fritas duras de todo un país (entre muchas otras cosas). Luego, imagina camiones diésel moviendo ese peso. Eso no es tan bueno.

Ahora, imagina toda esa comida pudriéndose en un vertedero durante meses o incluso años. Ese trozo de comida que no comiste hace unos meses y que tiraste probablemente esté en algún lugar emitiendo carbono a la atmósfera mientras lees este artículo, junto con todos los demás trozos de comida que todos los demás no comieron. Eso no es nada bueno.

No creo que veamos biodigestores domésticos tan pronto, pero si todos los lugares con un alto volumen de desperdicios de alimentos usaran uno, tendría un impacto medible. Además de eso, el compostaje doméstico es probablemente una buena opción para que muchas personas obtengan más beneficios de las emisiones de carbono en lugar de simplemente ocupar espacio en los vertederos.

Después de escribir este artículo, buscaré un compostador para mi jardín.

Imagen destacada proporcionada por la Universidad de Nebraska. Fuente: Comunicado de prensa de la universidad.

.
Si te ha resultado de interés, te invitamos a que compartas esta noticia con esa persona aficionada a lo eléctrico.

¡Compártelo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *