Los hogares blancos en EE. UU. Emiten la mayor parte del carbono a pesar de una mayor eficiencia energética

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Cortesía de Universidad de Michigan.
Escrito por Frédérique Mazerolle, Universidad McGill.

El uso de energía residencial representa aproximadamente una quinta parte de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos.

Un equipo de investigadores de la Universidad McGill y la Universidad de Michigan ha utilizado datos de 60 millones de hogares estadounidenses individuales para analizar cómo las emisiones de carbono causadas por el uso de energía doméstica varían según la raza y el origen étnico en todo el país.

Paradójicamente, este primer análisis a nivel nacional encontró que aunque las casas de bajo consumo energético se encuentran con mayor frecuencia en los vecindarios blancos, las emisiones de carbono de estos vecindarios son más altas que en los vecindarios afroamericanos.

“Nuestro análisis muestra que los hogares en las comunidades mayoritariamente afroamericanas tienen una menor eficiencia energética que los de los vecindarios caucásicos. Sin embargo, las emisiones de carbono son aún más altas en los vecindarios caucásicos porque las casas en estas áreas son generalmente más grandes ”, dijo Benjamin Goldstein, profesor asistente en el Departamento de Ingeniería de Biorecursos de McGill y autor principal del estudio. También es un ex becario de investigación postdoctoral de la Universidad de Michigan.

El estudio aparece en la edición en línea del 17 de noviembre de la revista Investigación energética y ciencias sociales. Los coautores son Joshua Newell y Tony Reames de la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la UM.

El equipo de investigación llegó a sus conclusiones utilizando modelos estadísticos para analizar factores como la edad del edificio, la propiedad y el tamaño por vecindario. También señalan el hecho de que las políticas de vivienda históricas, en particular las “líneas rojas”, una práctica discriminatoria en la que se retuvieron los préstamos a clientes potenciales que residían en vecindarios considerados “financieramente riesgosos”, afectaron de manera abrumadora a los vecindarios afroamericanos y evitaron mejoras en el hogar que reducirían la energía. demanda.

“En los vecindarios afroamericanos, las casas son más antiguas y hay menos superficie por persona en comparación con los vecindarios caucásicos. Esto significa que más personas viven en un espacio más pequeño, pero que estos espacios son menos eficientes energéticamente ”, dijo Goldstein.

Señaló otros estudios de casos más pequeños en los que las comunidades de color en las ciudades estadounidenses no solo viven a menudo en hogares con menor eficiencia energética, sino que también tienen facturas de energía relativas más altas, especialmente si están alquilando, y es más probable que se vean afectadas por la inseguridad energética y / o pobreza (es decir, mayor riesgo de desconexión o renuncia a otros gastos para pagar facturas de servicios públicos).

“Existe un claro desequilibrio entre los beneficios y las cargas de nuestro sistema energético. Este nuevo estudio demuestra que las disparidades raciales en la eficiencia energética residencial que identificamos en estudios anteriores en lugares como Kansas City y Detroit no son simplemente preocupaciones aisladas en unas pocas comunidades afroamericanas urbanas ”, dijo el coautor del estudio Reames, profesor asistente de la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la UM.

“Este es un desafío nacional sistémico de gran alcance que debe ser abordado mediante políticas e inversiones deliberadas y específicas”, dijo Reames, quien también es asesor principal sobre justicia energética en el Departamento de Energía de los Estados Unidos.

Los investigadores describen recomendaciones de políticas para construir un sector de viviendas con bajas emisiones de carbono en los EE. UU. al mismo tiempo, estableciendo desincentivos para los emisores de carbono atrozmente altos.

“Hay 120 millones de hogares existentes en los EE. UU., Y los legisladores en Washington están trabajando en la Ley de Reconstruir Mejor mientras hablamos. Dentro de este proyecto de ley hay programas que abordarán directamente las desigualdades de larga data en el sector de la vivienda residencial que hemos identificado en este estudio ”, dijo Newell, autor principal del estudio y profesor asociado de la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la UM. “Estos incluyen inversiones significativas en Edificios Saludables, como mejoras para impulsar la eficiencia energética en viviendas públicas e inversiones relacionadas con la climatización.

“Los hallazgos de este estudio hablan de un llamado más amplio a la justicia ambiental y la justicia climática en nuestras comunidades y son especialmente oportunos ya que los líderes mundiales están saliendo de la última ronda de negociaciones climáticas en la COP26”.

El apoyo financiero del trabajo fue proporcionado por la National Science Foundation a través del Programa de Sostenibilidad Ambiental.

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Y, sin más enrollarme, volvemos a vernos la próxima noticia. ¡Nos vemos!

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