Los hogares de bajos ingresos no deberían pagar más por la energía solar. El Congreso puede arreglarlo.

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Publicado originalmente por Unión de científicos interesados, la ecuación.
Por John Rogers

Cuando compré paneles solares para mi casa no hace mucho, obtuve un descuento del 30 por ciento, cortesía del gobierno federal. Sin embargo, demasiadas personas, personas que ganan menos que mi familia, no pueden obtener ese descuento. Eso significa que la energía solar les cuesta más: miles de dólares más por hogar. ¿Por qué alguien que gana menos de lo que yo tengo que pagar? más para algo de lo que necesitamos mucho más?

La respuesta es que no deberían. Las cargas de energía, la parte de los ingresos que los hogares gastan en facturas de energía, son mucho más alto para hogares de bajos ingresos, y la energía solar es una herramienta lista para ayudar a muchos de ellos a abordar ese problema.

El Congreso tiene la oportunidad de arreglar la pieza federal en este momento, enmendando Sección 25D, el estatuto de EE. UU. que rige esos créditos fiscales. Y no debería dejar escapar esta oportunidad.

Los créditos fiscales funcionan de maravilla para algunos, pero no para otros

Este es el trato: durante años, la política fiscal de EE. UU. Ha alentado la adopción de energía solar, incluso por parte de los propietarios, a través de la energía solar. Crédito fiscal por inversión (ITC). Compré un sistema solar y luego, cuando llegó la próxima temporada de presentación de impuestos, informé esa compra en mi formulario de impuestos federales y obtuve un crédito por valor del 30 por ciento del precio de compra. Funcionó muy bien para mí.

Pero, ¿qué tal si no gana lo suficiente para obtener ese reembolso? Si no debe lo suficiente en impuestos federales, se le defraudará en el crédito. Con el sistema actual, no se le puede reembolsar más de lo que debe. Además, muchos hogares no ganan lo suficiente para adeudar impuestos federales, lo que significa que obtendrían cero de vuelta para una compra como esa.

Así es como Ryan Shea y Russell Mendell del Rocky Mountain Institute (RMI) recientemente explicó los números:

“Alrededor 7 de cada 10 Los contribuyentes estadounidenses no tendrían suficiente responsabilidad fiscal anual para recibir el beneficio completo de ITC 25D, según los datos de 2018 del IRS. Y los más de 4 de cada 10 estadounidenses que no tienen cualquier obligación de impuesto sobre la renta federal en absoluto vería cero beneficio.”

Son muchos hogares.

Y queda mucho dinero sobre la mesa para los hogares que no pueden aprovecharlo. De acuerdo a Lawrence Berkeley National Laboratory, el tamaño medio de un sistema residencial instalado en 2020 fue de 6,5 kilovatios y el precio medio por vatio fue de 3,8 dólares. Incluso con el crédito fiscal que ha caído al 26 por ciento en 2020, alguien que haya comprado un sistema como ese, con un precio cercano a los $ 24,700, habría sido elegible para un crédito fiscal de $ 6,400, por un precio neto de $ 18,300. Alguien que no pudiera aprovechar ese crédito, o incluso el monto correspondiente a un sistema más modesto, habría tenido un precio neto miles de dólares más alto.

Negar a los hogares con mayores cargas energéticas el acceso a una herramienta que podría ayudar a muchos de ellos a aliviar esas cargas simplemente parece… incorrecto.

Interponerse en el camino de la energía solar equitativa

La política fiscal no es el único obstáculo en el camino hacia la energía solar para hogares de ingresos bajos y moderados, incluso si tienen sus propios techos (es decir, no son inquilinos y no viven en edificios multifamiliares). Las comunidades de ingresos bajos y moderados pueden tener menos proveedores de energía solar atenderlos, por ejemplo, y los proveedores que trabajan localmente pueden no tener las economías de escala que son otro factor importante para reducir los costos. Es posible que los hogares no tengan acceso inmediato al crédito, que, incluso con la increíble caída en los costos de la energía solar durante la última década, sigue siendo clave para hacer que la energía solar sea accesible. Y muchas personas no viven en estados que tienen sus propios programas para fomentar la adopción de energía solar, incluidos los créditos fiscales.

La política fiscal federal no debería ser un impedimento más.

Los datos sugieren que todos esos factores juntos marcan una gran diferencia en términos de disparidades basadas en los ingresos y la raza, como RMI Señala:

“Si bien los residentes de ingresos bajos y moderados (LMI) constituyen 43 por ciento de la población de EE. UU., solamente El 21 por ciento de las instalaciones solares residenciales beneficiaron a estas comunidades. en 2019. Además de eso, cercano a la mitad de las comunidades con una mayoría de residentes negros no tenían ni un solo sistema solar instalado “.

Cómo el Congreso puede arreglar la pieza federal ahora mismo

Para corregir esas disparidades, se tomarán medidas en una variedad de frentes y en varios niveles. ¿Pero la pieza federal? Esa solución debería ser fácil, y una versión está casi en la bolsa.

La mejor opción para los hogares de menores ingresos en términos de este tipo de apoyo a la energía solar es algo llamado pago directo. Debajo pago directo, los clientes obtendrían un reembolso justo cuando compren el sistema, en lugar de tener que esperar hasta el momento de la declaración de impuestos. Los clientes aún tendrían que pagar el resto del precio del sistema, pero al menos esa parte se resolvería de inmediato.

La segunda mejor opción sería agregar reembolsabilidad a la póliza. Con el reembolso, los hogares podrían obtener el reembolso completo de esa parte de su compra en la época de impuestos del año siguiente, incluso si no deben lo suficiente en impuestos.

Da la casualidad de que ultima versión del proyecto de ley de conciliación presupuestaria conocido como Reconstruir mejor actuar propone tal enmienda a la Sección 25D: expandir la elegibilidad agregando reembolsabilidad. Si bien el pago directo sería una mejor opción y tiene una mucho apoyo en Capitol Hill, cualquiera de las dos sería realmente importante para ampliar el acceso, particularmente cuando se combina con los esfuerzos para eliminar otras barreras a la propiedad solar.

El Congreso puede hacer que el cambio federal sea aún más exitoso al no esperar hasta 2024 para implementar la reembolsabilidad, como propone hacer el último proyecto de ley. No hay ninguna buena razón para no hacer efectivo este cambio lo antes posible. Por eso los aliados son emprendedor que la fecha de vigencia sea 2022, que es exactamente lo que incluía el anteproyecto de ley.

Nos importa a todos

Ampliar el alcance de la energía solar es importante para las personas que podrán disfrutar de los beneficios directos de la energía solar, pero también para todos los que nos preocupamos por abordar las injusticias en el sector energético y que nos preocupamos por maximizar la contribución de la energía solar para reducir la contaminación del sector energético.

Mi colega Paula García me lo expresó así:

“La evidencia es clara de que hacer que la energía solar sea más accesible, especialmente para aquellos con recursos financieros limitados, reducirá las emisiones, hará que la electricidad sea más asequible y la energía limpia más equitativa, y mejorará la salud de las comunidades. Se trata de ayudar a incentivar una adopción mayor y más equitativa de la energía solar residencial y acercarnos a un futuro sostenible “.

Yesenia Rivera, directora de equidad de la organización de defensa Solar United Neighbors, repitió esos sentimientos: “Si seguimos dejando a la gente fuera de la ecuación, nunca lograremos … la equidad real y abordaremos el cambio climático”.

Aumentar la accesibilidad a la energía solar doméstica mediante el aumento de la accesibilidad a los créditos fiscales para la energía solar doméstica debería ser una solución fácil para el Congreso. Y es uno con poderosas implicaciones para difundir la energía solar, aumentar la equidad y abordar la crisis climática. Ya es hora de hacer esto bien.

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