Los minerales de tierras raras se pueden encontrar en más lugares

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Investigadores irlandeses recientemente Descubrí dónde se podrían encontrar muchos más minerales de tierras raras., lo que podría marcar una gran diferencia para las tecnologías de energía renovable.

Por qué son importantes los elementos de tierras raras

Los minerales de tierras raras son una gran parte de las tecnologías de energía renovable actuales.

Los metales como el iterbio, el escandio y el neodinio se utilizan para fabricar imanes permanentes, o imanes que siempre son magnéticos y sin suministrar corriente eléctrica. Si alguna vez jugaste con imanes cuando eras niño (o como un niño adulto), sabes que se unirán en una dirección, pero se alejarán unos de otros cuando se pongan en la otra dirección. Quizás se pregunte si puede hacer algo útil con esa energía, y la respuesta es SÍ, pero como dicen en economía, no hay nada como un almuerzo gratis (TANSTAAFL).

Para obtener un trabajo útil con un imán permanente, necesita otro imán que se pueda encender y apagar en el momento adecuado, por lo que deberá suministrar electricidad a un electroimán para mantener en movimiento algo como un automóvil eléctrico o un ventilador de techo.

A diferencia del motor de un automóvil de gasolina, puede alimentar motores eléctricos con electricidad de fuentes limpias. Tesla usa imanes permanentes en los motores de un Model 3 hechos con neodimio, hierro y boro. La generación de energía limpia, especialmente las turbinas eólicas, también necesita metales de tierras raras en sus generadores.

Más allá de los motores y generadores eléctricos, las tierras raras se utilizan en una variedad de otras aplicaciones electrónicas, industriales y de otro tipo, por lo que ya había mucha demanda antes de que la tecnología limpia comenzara a ser más popular en los últimos años.

La rareza es un problema

Cuando los proveedores de Tesla quieren hacer un imán para el motor de accionamiento de un Model 3, se puede encontrar mucho hierro. Salga con un imán, frótelo en la tierra y es probable que tenga un poco de hierro pegado cuando vuelva a levantar el imán. El material está en todas partes. El boro no es tan común, pero los minerales que contienen boro todavía son relativamente fáciles de conseguir.

El neodimio, como otros metales de tierras raras, es raro. Hay más de 250 tipos de minerales que contienen algunos elementos de tierras raras, pero es demasiado difícil y costoso filtrar las tierras raras de la mayoría de ellos. Solo tres tipos de minerales permiten un refinado fácil, por lo que los metales de tierras raras utilizables son aún más raros.

Debido a que no todos los países tienen un buen suministro y todos los necesitan, es una fuente de muchos conflictos geopolíticos y dificultades económicas.

“El hecho de que necesitemos más REE nos insta a averiguar más sobre el comportamiento geoquímico de estos elementos preciosos. Simplemente, necesitamos saber mucho más sobre los REE, y cómo y por qué se forman, si queremos más “. dijo Adrienn Maria Szucs, candidato a doctorado y autor del estudio.

Lo que encontraron los científicos

Actualmente, la mayoría de los minerales de tierras raras utilizables provienen de depósitos de carbonatita, y los depósitos más grandes conocidos en este momento se encuentran en China. Los científicos no comprenden al 100% cómo se forman los minerales de tierras raras en los depósitos de carbonatita, por lo que es muy posible que los minerales de tierras raras se formen en otros tipos de depósitos de formas actualmente inesperadas.

Encontrar otras fuentes viables en todo el mundo resultaría muy valioso y podría ayudar a otros países a competir en el mercado global a medida que la demanda sigue aumentando. Para encontrar otras fuentes potenciales, los investigadores observaron el bastnäsite, otro mineral que permitiría una fácil extracción y que puede existir en muchos otros lugares del mundo.

“… En algunos depósitos que contienen tierras raras, el origen de la bastnäsite podría ser simplemente una consecuencia de la interacción de la calcita con fluidos ricos en tierras raras. Esta no es la única reacción que forma bastnäsita, pero el descubrimiento es particularmente importante porque la calcita se encuentra en todas partes y también es el carbonato de calcio más estable en la naturaleza. Como resultado, sugiere que debería ser posible apoyar la formación de bastnäsite en las condiciones adecuadas ”, dijo Szucs.

La calcita es mucho más común, y armados con este conocimiento, los geólogos ahora pueden buscar más sitios que pueden ser adecuados para la extracción de minerales de tierras raras. Si los investigadores tienen razón, podría haber muchos más lugares para encontrarlos.

Si son un poco menos raros de lo que pensamos, podrían marcar una gran diferencia para reducir el costo de la generación de energía renovable y los productos que pueden usar la energía, como los autos eléctricos. También podría marcar una gran diferencia en el escenario mundial.

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Es el momento, nos vemos en la siguiente noticia. ¡Nos vemos!

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