Los Nurdles son diminutos gránulos de plástico en el océano, y hay miles de millones de ellos

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Yo leo un artículo en El guardián esta semana que describía algo tan tóxico como un derrame de petróleo – nurdles – y estaba consternado y motivado para crear más conciencia sobre esto. Los nudillos son pequeñas bolitas de plástico que flotan en el océano. Hay miles de millones de ellos. Sin embargo, extrañamente, no están clasificados como peligrosos.

El artículo comenzó con el desastre del buque portacontenedores X-Pres Pearl que ocurrió en mayo en Sri Lanka. El barco se incendió y se hundió en el Océano Índico. Los funcionarios estaban preocupados por las 350 toneladas de fuel oil pesado del barco que se derramaron en el océano, y las Naciones Unidas lo clasificaron como el peor desastre marítimo de la historia.

Sin embargo, el mayor impacto no fue causado por el combustible pesado. Ni siquiera fue causado por los químicos peligrosos a bordo, que El guardián entre los que se mencionaron se encuentran el ácido nítrico, la sosa cáustica y el metanol. El daño más significativo según la ONU, provino del derrame de nurdles. Había 87 contenedores llenos de estos gránulos de plástico del tamaño de lentejas, que ahora están causando estragos en nuestros océanos y costas.

GroundViews señaló que se han encontrado nudillos a lo largo de un tramo de costa de aproximadamente 300 km a lo largo del oeste y suroeste del Océano Índico que va desde Indonesia y Malasia a Somalia. En algunas áreas, tienen hasta dos metros de profundidad. Ya se han encontrado en cuerpos de delfines muertos y bocas de peces. En total, se liberaron alrededor de 1.680 toneladas de nurdles en el océano, lo que según la ONU lo convierte en el derrame de plástico más grande de la historia.

Tom Gammage, de la Agencia de Investigación Ambiental (EIA), dijo El guardián que estos gránulos eran una mezcla de productos químicos y que, en esencia, eran combustibles fósiles. Desafortunadamente, un gran problema es que estos nurdles también atraen a otros contaminantes en un grado extremo.

“Pero actúan como esponjas tóxicas. Muchos productos químicos tóxicos, que en el caso de Sri Lanka ya están en el agua, son hidrófobos. [repel water], por lo que se acumulan en la superficie de los microplásticos.

“Los contaminantes pueden estar un millón de veces más concentrados en la superficie de los pellets que en el agua.

“Y sabemos por estudios de laboratorio que cuando un pez come un gránulo, algunos de esos contaminantes se desprenden”.

Los nudillos deben clasificarse como peligrosos

El artículo señaló que, a diferencia del queroseno, el diésel y la gasolina, los nurdles no están clasificados como peligrosos según el código de mercancías peligrosas de la Organización Marítima Internacional para su manipulación y almacenamiento seguros. Y lo que es peor es que esta organización es muy consciente de la amenaza que representan los nurdles para el medio ambiente. Hay un informe de 1993 de la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. Que lo detalla en su cómo reducir los derrames de la industria del plástico.

Este tampoco es el único derrame de vinagre. El guardián señaló que dos sucedieron el año pasado. Uno en el Mar del Norte resultó en un derrame de 100 toneladas de pellets. Estos llegaron a las costas de Dinamarca, Suecia y Noruega. El otro estaba frente a las costas de Sudáfrica. Ese derrame afectó hasta 1.250 millas de costa y solo se recuperó el 23% de las 49 toneladas derramadas. También en 2019, otros 342 contenedores de nurdles se derramaron en el Mar del Norte.

Mientras continúa la limpieza en Sri Lanka, varias de las tortugas, delfines y ballenas que llegan a la orilla han tenido crías en sus cuerpos. El artículo entrevistó a Hemantha Withanage, directora del Centro para la Justicia Ambiental en Sri Lanka, quien habló sobre el daño incalculable a la vida marina. Withanage también señaló que algunos de los delfines tenían partículas de plástico en el interior a pesar de que no había evidencia de que los nudillos fueran responsables de sus muertes. Sin embargo, miles de familias que dependen de la pesca han tenido que dejar de pescar porque estos perdigones les llegan a los oídos.

El articulo es un debe leer, así que te sugiero que lo hagas.

Adelante desde aquí

Esto es increíblemente espantoso. El artículo tenía imágenes de estos nurdles en un cuenco y en la boca de un pez, y en la última foto conté al menos 30 en la boca de ese pez. La vida marina se está ahogando literalmente con estas cosas. Y nos preguntamos cómo los microplásticos artificiales llegaron a la placenta humana por primera vez el año pasado.

Creo que aquí es donde empresas como The Ocean Cleanup ayudarán a tener un impacto positivo. Recientemente escribí sobre The Ocean Cleanup, que se centra en limpiar el Great Pacific Garbage Patch. La organización sin fines de lucro anunció la finalización de su campaña de prueba System 002, que está diseñada para concentrar el plástico y permitir que se recolecte y elimine en grandes cantidades.

El parche de basura es una mezcla de plásticos grandes y pequeños, que incluyen partículas microscópicas también conocidas como microplásticos. Quizás The Ocean Cleanup pueda ser de ayuda para limpiar los derrames de nidos. Si sus sistemas pueden recolectar fácilmente piezas grandes y pequeñas de plástico que son tan pequeñas que están al nivel de los microplásticos, entonces no debería tener problemas para recolectar nudillos.

Una idea es diseñar un sistema específico que se pueda implementar en el sitio de un derrame a tiempo. Podría recolectar los nudillos y prevenir la contaminación y muerte de la vida marina.

Foto por @madicattt / Costas sostenibles (CC BY-NC)

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Es el momento, nos vemos en una nueva vez. ¡Hasta la vista!

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