Los precios de la electricidad al por mayor en EE. UU. Suben en 2021 debido a los precios más altos del gas natural

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Los precios promedio al por mayor de la electricidad en los principales centros comerciales de los Estados Unidos fueron más altos en 2021 que en 2020, ya que el aumento de los costos de los combustibles para la generación de energía, especialmente el gas natural, hizo subir los precios de la electricidad en la segunda mitad de 2021. Como resultado, las restricciones en el suministro de electricidad del clima frío en el centro de Estados Unidos también generó picos de precios en febrero de 2021.

Los precios al por mayor de la electricidad fueron especialmente volátiles el año pasado en el mercado del Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT). Una gran tormenta invernal en febrero provocó importantes interrupciones energéticas en Texas. Temperaturas extremadamente frías restringido el flujo de gas natural para la generación de energía, y muchos las turbinas de viento se congelaron. Estas restricciones de suministro provocaron grandes aumentos en los precios de la electricidad por hora en el ERCOT mercado diario. Entre el 14 de febrero y el 19 de febrero, los precios al por mayor por hora en el centro comercial ERCOT North excedieron los $ 6,000 por megavatio hora (MWh) el 70% del tiempo. Para el mes de febrero, el precio de la electricidad al por mayor de Texas promedió $ 1,485 / MWh.

El frío de febrero de 2021 también provocó picos de precios del gas natural en todo Estados Unidos, lo que provocó un aumento de los precios de la electricidad en otros mercados mayoristas además de Texas. Los precios de la electricidad al por mayor de febrero promediaron $ 42 / MWh en el mercado de interconexión PJM, que sirve a los estados del Atlántico medio, y $ 73 / MWh en ISO-Nueva Inglaterra.

El costo del gas natural es un impulsor significativo de los precios de la electricidad porque a menudo actúa como el combustible marginal (costo más alto) de las unidades generadoras que los operadores despacho para suministrar electricidad. Los precios del gas natural se han mantenido relativamente bajos en los últimos años; el costo del gas natural entregado a los generadores eléctricos promedió $ 2.40 por millón de unidades térmicas británicas (MMBtu) en 2020. Sin embargo, los precios del gas natural tendieron al alza durante el año pasado. El costo de entrega del gas natural a los generadores de electricidad aumentó de $ 3.19 / MMBtu en enero de 2021 a un estimado de $ 5.04 / MMBtu en el cuarto trimestre de 2021.

Fuente: Administración de Información Energética de EE. UU., Energía Eléctrica Mensual y Perspectiva energética a corto plazo

Los crecientes costos del combustible en 2021 dieron como resultado un aumento de los precios mayoristas de la electricidad en todas las regiones. Los precios promedio de la electricidad durante la segunda mitad de 2021 promediaron $ 45 / MWh en el centro de Illinois en el mercado ISO del continente medio (un aumento del 97% con respecto a la segunda mitad de 2020) y $ 61 / MWh en el centro SP15 en el mercado CAISO de California (un aumento del 37% ).

Publicado originalmente en HOY EN ENERGÍA . Colaborador principal: Tyler Hodge

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