Los productos de cuero a base de plantas brindan alternativas para los diseñadores de ropa de lujo

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La industria del cuero está plagada de problemas, que van desde la huella de carbono y la contaminación ambiental hasta las preocupaciones por la salud de los trabajadores y el bienestar animal. La industria de la moda ha estado buscando con urgencia alternativas a la práctica centenaria de curtir pieles para obtener tejidos resistentes. La tendencia hacia el cuero innovador a base de plantas está sobre nosotros, afortunadamente, con soluciones libres de crueldad, respetuosas con el clima y de bajo impacto que emergen como opciones de mercado viables. Los productos de cuero a base de plantas son atractivos y flexibles, sorprendentemente familiares en tacto y apariencia, y contribuyen a la economía circular.

En el mundo con recursos limitados en el que vivimos, las alternativas renovables y sostenibles al cuero se están poniendo de moda. ¿Es hora de que descubras los productos que usas todos los días?

Los datos de Grand View Research muestran que el mercado del cuero a base de plantas valdrá la pena $ 85 mil millones a nivel mundial para 2025 a medida que más consumidores se vuelven conscientes del impacto ético y ambiental de la industria del cuero. Empresas como Tesla y Volvo están por delante de muchos fabricantes en su cambio de pieles de animales a cuero de origen vegetal.

El problema con el cuero

La producción de cuero está vinculada a serios problemas de sostenibilidad, vinculados inalterablemente como un subproducto de la industria cárnica y conectado también a la deforestación, el uso excesivo del agua y la tierra y las emisiones de gases de efecto invernadero, todos los cuales contribuyen a la crisis climática. Según la EPA, el 70 % de la contaminación del agua en los EE. UU. proviene de las granjas industriales. Además, el impacto severo del cuero en la eutrofización ocurre porque las aguas residuales a menudo fluyen sin tratamiento a las vías fluviales locales.

¿No está seguro de cuánto contribuye realmente la industria del cuero a la degradación ambiental? Aquí hay una herramienta que puede ayudar.

El Coalición de ropa sostenible — una alianza sin fines de lucro para la industria de la moda que evalúa los impactos laborales ambientales y sociales a lo largo de la cadena de valor — ha desarrollado el Índice de sostenibilidad de materiales de Higg. Mide el impacto de la producción hasta el punto de fabricación.

La mayoría de los cueros tienen una tasa de impacto de 159; a modo de comparación, el poliéster tiene 44 y el algodón tiene 98.

Si bien la producción de cuero tiene muchos desencadenantes ambientales, el curtido es la fase más tóxica del procesamiento del cuero. Las pieles se sumergen en bidones de agua, sales de cromo y licor de curtido para detener la descomposición e infundir una textura maleable que no destiñe. El proceso de cromo produce una granizada de productos químicos y gases, incluido el cromo cancerígeno. Esto es tan nocivo que las estrictas regulaciones que lo rigen han obligado al cierre de curtidurías en los EE. UU. y Europa.

Los trabajadores de curtiduría pueden incluir niños muy pequeños en algunas partes del mundo, y todos los trabajadores de las curtidurías quedan expuestos a sustancias tóxicas. Los problemas crónicos de salud de los trabajadores que afectan los senos paranasales, la boca, los ojos, la piel, la digestión, los riñones, el hígado y otras partes del cuerpo son comunes.

¿Es mejor el cuero sintético? No mucho. El cuero vegano sintético está hecho de plásticos a base de petróleo como el poliuretano o el cloruro de polivinilo, que se crean a partir del petróleo o el gas natural. Sabemos que la extracción de combustibles fósiles tiene múltiples costos ambientales y humanos asociados, que incluyen la perforación, el bombeo, el transporte y el procesamiento.

En lugar de pieles de animales o aceite, es hora de cambiar a recursos renovables y residuos naturales para los textiles más resistentes y atractivos. Además, ya no es aceptable tomar fibras de origen vegetal e incrustarlas en plástico, lo que da como resultado el material de baja calidad llamado “piel sintética”.

En cambio, veamos el estándar de la industria para el cuero de origen vegetal, que es 100 % de origen biológico. Los materiales veganos pueden provenir de una amplia variedad de biomasa, como pieles de uva, champiñones, piñas, maíz, plátanos, manzanas, cactus, té verde, posos de café e incluso agua de coco. Muchos ejemplos ya están en el mercado y son disfrutados por las casas de moda de alta gama.

Fibras de hongos para cuero a base de plantas

Los hilos de las estructuras de la raíz de los hongos, llamados micelio, han provocado un movimiento de cuero de hongo. Este complejo entramado de fibras subterráneas es bastante resistente debido a su especial cultivo. Criado rápida y eficientemente en diferentes formas, tamaños y anchos, su tiempo de producción es corto en comparación con el cuero tradicional.

El cuero de micelio ha sido creado por los científicos e ingenieros de Roscas de pernos. Al reconocer que la fabricación textil es una de las industrias más contaminantes del planeta, Bolt fabrica materiales para beneficiar a las personas y al medio ambiente. Al rediseñar el proceso desde las entradas hasta el final de la vida, Bolt tiene como objetivo reducir el impacto ambiental a largo plazo de sus materiales y crear un mundo mejor.

Un verdadero ejemplo de la economía circular en el trabajo, las mazorcas de maíz, las astillas de madera y los subproductos de paja de la fabricación de cuero de hongos se pueden mezclar con semilla de hongos para cultivar más micelio, y otros productos de desecho generados se pueden reutilizar como fertilizante orgánico para cultivos o para humo de apicultor.

La marca Mi lo es suave y flexible y está siendo presentado por adidas (el zapato Stan Smith Mylo™), lululemon (accesorios de yoga) y Stella McCartney (corpiño y pantalones utilitarios).

Cuero a base de plantas de fibra virgen y reciclada

MIRUM es un material compuesto de origen vegetal hecho de fibra vegetal virgen y reciclada. Fundador de soldadura de fibra natural (NFW) lucas haverhals explica, “MIRUM tiene la menor huella de carbono y recursos y el menor impacto ecológico en su categoría. Es único en el sentido de que no utiliza plástico: ni PU, ni PVC, ni EVA, ni petroquímicos”.

Mientras que muchos cueros a base de plantas se fabrican con procesos químicos intensivos, MIRUM se produce mediante compresión mecánica. Y en lugar de confiar en los revestimientos de PU, NFW ha desarrollado técnicas patentadas para crear la apariencia y sensación de lujo que la gente espera. Siempre que sea posible, NFW obtiene subproductos, como polvo de corcho o cáscaras de coco, de las industrias agrícolas existentes para minimizar aún más el impacto ecológico de MIRUM.

Al final de la vida de un producto, MIRUM se puede reciclar en MIRUM nuevo. Incluso los restos de MIRUM del proceso de corte pueden convertirse en materia prima para el siguiente lote de producción de MIRUM.

Fibra de hoja de piña

El uso de fibra de hoja de piña, un producto de desecho agrícola, brinda la oportunidad de construir una industria comercial escalable para desarrollar comunidades agrícolas con un impacto ambiental mínimo. “El diseño es una herramienta de conexión entre las personas, la economía y el medio ambiente”, reflexiona Dra. Carmen Hijosa, el creador de Piñatex.® “De esta comunión, comprensión y respeto, pueden surgir nuevas ideas y productos con integridad”.

La fibra Piñatex® comienza como un subproducto de la cosecha de piña existente, por lo que la materia prima no requiere recursos ambientales adicionales para producir. Después de la cosecha, las hojas de plantas adecuadas que quedan se recolectan en paquetes y las fibras largas se extraen con máquinas semiautomáticas. Las fibras se lavan y luego se secan de forma natural al sol, o en época de lluvias, en hornos de secado. Las fibras secas pasan por un proceso de purificación para eliminar cualquier impureza, lo que da como resultado un material similar a una pelusa. Esta fibra de hoja de piña similar a la pelusa se mezcla con un ácido poliláctico a base de maíz y se somete a un proceso mecánico para crear Piñafelt, una malla no tejida.

En la elaboración de Piñatex se ahorraron 264 toneladas de Co2, cuya quema liberaría a la atmósfera el equivalente a 264 toneladas de CO2.

Los rollos de Piñafelt se envían por barco desde Filipinas a España o Italia para un acabado especializado. El cuero a base de plantas ha sido utilizado por más de 1000 marcas en todo el mundo, incluidas Hugo Boss, H&M y Hilton Hotel Bankside.

Textiles a base de cactus

Con el propósito de crear una alternativa al cuero animal, Adrián López Velarde y Marte Cázarez, ambos oriundos de México, desarrollaron una alternativa vegana al cuero hecha con nopal. Después de dos años de investigación y desarrollo, los creadores trajeron material comercializable a base de cactus en octubre de 2019 para exhibirlo como una alternativa al cuero en Milán, Italia.

Desserto® tiene características que superan la calidad del cuero animal o sintético, como la sostenibilidad, el rendimiento y la estética. El primer material orgánico del mundo altamente sostenible y respetuoso con el medio ambiente hecho de nopal, también conocido como tuna, se llama Desserto®. Producido en una gran variedad de colores, espesores y texturas, el proceso comienza en una plantación de cactus perennes que iguala la biodiversidad nativa y se mezcla con la flora silvestre. Desserto® tiene características que superan el cuero animal o sintético, como la sostenibilidad, el rendimiento y la estética. Al ser totalmente orgánico, el cultivo de cactus potencia la biodiversidad a través de técnicas naturales que estimulan la microflora y la microfauna del suelo.

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