Los propietarios de Tesla del fundador de Silicon Valley hablan sobre la última actualización completa sobre conducción autónoma

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Publicado originalmente el Anexo EV.
por Charles Morris

Los clubes de propietarios de Tesla son recursos valiosos que ayudan a los propietarios actuales a aprovechar al máximo sus vehículos y a atraer nuevos compradores al sector eléctrico. El club de propietarios de Tesla más grande de América del Norte es Propietarios de Tesla de Silicon Valley, que tiene más de 2,000 miembros y 64,000 seguidores en Twitter.

John Stringer (izquierda) preparándose para conducir eléctrico (Foto cortesía de John Stringer)

Por el momento, la mayoría de las actividades del club son virtuales: incluyen horas felices, encuentros con luminarias del mundo Tesla y recorridos en coche a lugares pintorescos. El club también organiza eventos para el Día de la Tierra, la Semana Nacional de Manejo Eléctrico y en exhibiciones de autos, donde los propietarios de Tesla muestran sus vehículos y difunden la información sobre la conducción eléctrica. No es solo un grupo de entusiastas, sino también un grupo de activistas, dedicado a promover la causa de la electrificación de vehículos y la energía limpia.

“Ayudar a la transición a la energía sostenible, ese es nuestro objetivo”, me dijo el fundador del club, John Stringer, durante una charla reciente. “Somos una organización sin fines de lucro y estamos entrando en la siguiente fase de mantener este club en pie. Nuestro club está aquí para permitir que la comunidad de Tesla crezca y para que conozca a otras personas “.

John Stringer también es uno de los probadores beta del paquete Full Self Driving (FSD) de Tesla, por lo que tiene acceso a mucha información privilegiada sobre uno de los productos más esperados en el mundo automotriz. El programa de pruebas beta es naturalmente bastante silencioso, pero John fue capaz de decirme una serie de cosas interesantes sin revelar ninguna información clasificada.

Los vehículos de Tesla han ido evolucionando gradualmente cada vez con más características de conducción autónoma. Elon Musk describió un plan para producir un automóvil autónomo en septiembre de 2013, casi un año después de que el Model S saliera a la calle por primera vez. Tesla presentó el hardware que habilita Autopilot a finales de 2014, como parte del paquete D, y comenzó a ofrecer Autopilot como una opción en octubre de 2014. Desde entonces, la compañía ha introducido una serie de nuevas características, incluyendo Traffic Aware Cruise Control, Highway Autosteer y Parallel Autopark, a través de actualizaciones de software inalámbricas. La última versión del paquete de autonomía de Tesla es la versión 8.1 de FSD lanzada recientemente.

Desde el principio, Tesla ha mantenido un ejército de probadores beta de clientes, que continuamente generan datos sobre cómo funcionan las diversas funciones del piloto automático. Utiliza esta información para refinar funciones y diseñar otras nuevas. Al igual que con cualquier programa corporativo de pruebas beta, el funcionamiento interno es de alto secreto. Sin embargo, algunos participantes de FSD Beta, una categoría del programa Early Access de Tesla, pueden publicar videos seleccionados que demuestran las últimas funciones de FSD.

“El programa Early Access era una especie de Fight Club”, dice Stringer. “Si fueras parte de eso, no puedes hablar de eso. FSD Beta fue la primera vez que pudo ser parte de Early Access y hablar de ello. Hay un grupo muy selecto de personas que pueden compartir en comparación con las personas que realmente tienen acceso “.

Elon Musk reveló en la reciente convocatoria de ganancias de Tesla que hay unos 1,000 probadores en el programa, más de lo que la mayoría de la gente imaginaba, pero solo una fracción de ellos está autorizada para discutir sus experiencias y compartir videos.

El hardware que habilita las funciones de autonomía de Tesla ha pasado por tres iteraciones principales. El paquete de hardware 3 de Tesla, que salió a la luz en abril de 2019, es necesario para FSD, mientras que el paquete de hardware 2 anterior permite funciones de autonomía más limitadas. Los modelos S y X, incluso los más antiguos, ahora se pueden actualizar a Hardware 2 a un precio de alrededor de $ 1,500 (aunque ciertas características, como el Modo Sentry, no se pueden habilitar en vehículos más antiguos que carecen de cámaras). Los propietarios de vehículos que venían con el paquete Hardware 2 pueden actualizar a Hardware 3.

Como los medios nunca se cansan de recordarnos, el camino hacia la autonomía total ha sido largo, y las fechas previstas se han retrasado una y otra vez (no solo por Tesla, sino por casi todos los que alguna vez hicieron una predicción). Le pregunté a John por qué la autonomía tarda tanto más de lo esperado. Él cree que la razón principal es simplemente que resultó ser más complejo de lo que nadie pensó en los primeros días.

“Las 8 cámaras de mi Model X identifican qué son las cosas en tiempo real, como bordillos, medianas, semáforos, otros automóviles, peatones”, dice John. “¿Qué va a hacer el peatón? Hace cuatro o cinco años, es posible que Elon no [realized] que necesitaba Hardware 3 para llegar allí, pero en última instancia, creo que es solo [that] la realidad de llevar esto al mercado fue más complicada de lo que se esperaba originalmente “. Por supuesto, esto se aplica a todos en la industria, no solo a Tesla. “Mira Waymo, solo son [operating] en Mountain View y ahora, Arizona. Tenemos probadores beta en Michigan, Ohio, Florida, creo que incluso en Nueva York. Y eso es lo genial de Tesla en comparación con toda la competencia: no es geoespecífico, puede ir a cualquier parte de los EE. UU. “

Es posible que la conducción autónoma no llegue tan rápido como a muchos conductores (e inversores) les gustaría, pero según todas las cuentas, Tesla está progresando constantemente. John obtuvo la versión 8.1 de FSD en octubre y, desde entonces, ha habido 11 actualizaciones. “Solo ha mejorado, y prácticamente puede hacer un poco de todo. Hay cada vez más viajes que he realizado sin desvincularme y publico muchos de estos videos en mi Canal de Youtube. Hice un viaje montañoso el otro día, y FSD puede manejar situaciones en las que es una carretera de un solo carril y se acerca un automóvil. Descubrirá qué hacer: se apartará a un lado para dejarlos girar, o girará. Peatones y ciclistas, intenta adivinar qué van a hacer y juega con mucha cautela. Como si te veo en una señal de alto y llegas a la punta de la acera, probablemente asumirá que quieres caminar y te dará el derecho de paso “.

“Tuvimos un caso en el que uno de nuestros amigos saltó frente al automóvil y se detuvo. Puede hacer rotondas. Puede hacer prácticamente de todo en un área suburbana. Puede manejar todo lo que necesito que haga. Todos los recados que hago, normalmente nunca tengo ningún problema “.

Parece que John está diciendo que se está acercando mucho, mucho. “¡Sí! Yo diría que sí. Pero una cosa es, como dijo Elon, que el FSD tiene que ser 10 veces mejor que un conductor humano, y lo único que podría retrasarlo es el caso límite de ese uno por ciento. Si hay, digamos, 500.000 propietarios de FSD en los EE. UU. Y se lo entregas, ese uno por ciento podría marcar la diferencia “.

¿Qué tan perfecto tiene que ser antes de que esté listo para su lanzamiento? “Tesla tomará su propia decisión y, afortunadamente, no soy yo quien decide. Lo que sí sé es la forma en que lo están implementando, no importa en qué área te encuentres. Una limitación: no es genial en situaciones de mala visibilidad como tormentas de nieve locas o lluvias horribles. Cuando Tesla lanza FSD, deben ser muy específicos sobre qué es y qué no “.

¿Podría el propio sistema decidir cuándo no es seguro usarlo, por ejemplo, desactivando el FSD en el caso de condiciones climáticas extremas? “Eso creo, sí”.

La industria automotriz parece estar moviéndose hacia un modelo similar al que caracteriza a los teléfonos inteligentes y otros productos tecnológicos – un producto no es solo una pieza de hardware, sino más bien un hardware / software apilar, y las empresas que proporcionan los componentes de software (o tanto hardware como software, como Apple) se están divirtiendo (y ganando) la mayor parte. Le pregunté a John si cree que esa es la dirección en la que se dirige la industria. “Por eso espero que sea dueño de las acciones de TSLA”, respondió. “Lo más emocionante de lo que está haciendo Tesla es el software, y es por eso que ahora valen más que Facebook. Es porque venden transporte como servicio, venden software. Entonces, sí, sin lugar a dudas, ese es el futuro, y las empresas que sigan sin hacerlo morirán. Está vacío.”

“Algunos fabricantes de automóviles siguen diciendo que tienes que ir al concesionario para hacer una actualización de software. Cosas así están al revés. Si piensa en cualquier negocio de hardware, los márgenes son horribles. El software es donde usted gana todo el dinero, y ese es el modelo en el que se encuentra Tesla. Algunos de los software que puede obtener hoy: FSD; aumenta la aceleración; Conectividad premium (por $ 10 al mes). Más actualizaciones de software son el futuro. Imagínese la App Store de Tesla. Digamos que quiere lanzar una aplicación para Tesla y les cobra a todos $ 2. Tesla obtiene un porcentaje de eso. Y es por eso que Tesla vale más que todas las demás compañías automotrices juntas. Tesla es la Apple de la industria automotriz, pero la diferencia es que este producto es aún más disruptivo que el iPhone ”.

“No hay ninguna empresa que esté haciendo eso hoy, aparte de Tesla. yo conoci [auto manufacturing expert] Sandy Munro el lunes, y me dijo dos cosas que van a matar a las antiguas compañías automotrices: MBA y abogados. Eso es en lo que están atrapadas estas otras compañías: no están tomando riesgos, porque los MBA y los abogados les dicen que no, no hagan eso. Pero si no lo está … por ejemplo, es una locura que Tesla haya lanzado una actualización de software para que pueda convocar el automóvil desde el estacionamiento hasta el frente de una tienda. Si hicieran eso yendo a los reguladores para que lo aprobaran, probablemente no lo tendríamos hoy. Lo acaban de publicar. Pero si eres Ford, probablemente pasarás por todas esas cosas “.

Una vez que Tesla considere que el FSD está listo para un despliegue generalizado, John piensa que los robotaxis autónomos seguirán dentro de uno o dos años, tal vez con monitores humanos al principio para mayor seguridad. Sin embargo, incluso con su conocimiento profundo del programa FSD, no se arriesgará a adivinar cuándo estará listo el sistema para el horario de máxima audiencia, y mucho menos cuánto tardarán los autos autónomos en reemplazar a los conductores humanos.

Cuando llegue ese día, no hay duda de que transformará nuestra sociedad, y John ve muchos cambios positivos en la tienda. “Más vidas salvadas, mejor para el medio ambiente, menos personas en la carretera viajando, por lo tanto, menos congestión de tráfico”.

Una cosa sobre la autonomía que muchos no consideran: reduce el estrés de conducir. John viaja alrededor de 70 millas por día. “Ahora, al usar Navigate en Autopilot, el 95% de mi viaje lo realiza la computadora. Estoy menos estresado cuando llego a casa, tengo más atención a mis hijos por eso, la monotonía del parar y arrancar se ha ido por completo. Dos horas [of driving] un día es ahora algo agradable. Eso es un cambio de vida “.

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