Los subsidios climáticos europeos están dejando una ciudad en Mississippi con problemas respiratorios

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Vivir en el callejón del cáncer es bastante malo para los que estamos aquí en Luisiana, pero un pueblo de Mississippi no puede respirar debido al llamado proyecto de energía verde presentado por los subsidios climáticos europeos. El Correo Huffington posee informó que los subsidios están canalizando miles de millones de dólares hacia plantas de energía de leña que cosechan árboles del sur de los Estados Unidos y que esta industria está cobrando un precio a nivel local y mundial. [Editor’s note: To those who follow this stuff closely, this is not really a revelation in general. We probably wrote about the same thing 5–10 years ago here on Electronia, but it’s still an issue not broadly known or covered, and the Huffington Post piece does bring a lot more of a personal touch to an abstract issue.]

El artículo compartió la historia de Carmella Wren-Causey de Gloster, Mississippi, quien regresó a su ciudad natal donde creció. A los 60 años, había dejado de fumar cigarrillos desde hacía mucho tiempo, pero tenía cada vez más dificultades para respirar después de regresar. Después de unos meses, incluso trabajar en el jardín la dejaba tan mareada que se desmayaba. Tareas como llevar la basura a la carretera la dejaban tan sin aliento que tenía que hacer varios descansos solo para recuperar el aliento. Incluso subir a su camioneta requería su propio proceso. Levanta una pierna, respira hondo, inclínate y luego termina de subir. Y pronto, necesitó un tanque de oxígeno solo para dormir por la noche.

No era solo ella. Sus dos pugs, Rayray y Tiny, murieron repentinamente. Ellos también estaban luchando por respirar. Ella le dijo al Correo Huffington que muchos de los residentes que viven allí permanecen enfermos, en su mayoría con asma y problemas respiratorios. Con lágrimas en los ojos, dijo:

“La verdad es que hay gente por aquí que se enferma. Hay gente por aquí que tiene que usar bombas para el asma que antes no tenían problemas respiratorios.

“Me voy a la cama, me duelen los pulmones. Me despierto, me duelen los pulmones. Es horrible.”

Entiendo su dolor. Tengo asma y casi muero cuando tenía 14 años. Bueno, en realidad “morí”, pero reviví y tuve amnesia por haber estado muerto durante tanto tiempo. La recuperación de eso fue una lucha en sí misma. Entonces, entiendo lo que quiso decir con que le duelen los pulmones. Para aquellos que no tienen problemas pulmonares, a veces, el aire mismo puede dañar sus pulmones cuando respira. Y tener un ataque de asma se siente como si algo dentro de usted lo estuviera asfixiando.

¿Qué está absorbiendo todo el oxígeno de Gloster, Mississippi?

El artículo señaló que Wren-Causey vive cerca de Drax, un gigante de servicios públicos británico que fabrica bolitas de madera a partir de grandes troncos de árboles. La planta produce gránulos de madera tan pequeños que se asemejan a cápsulas de vitaminas y luego los envía de regreso al Reino Unido para quemarlos en plantas de energía. Drax abrió sus puertas hace 8 años en Gloster, lo que permitió que la ciudad se convirtiera en parte de la cadena de suministro global de 52.000 millones de dólares para electricidad de leña. Está previsto que esa industria crezca alrededor de un 6% o más anualmente en esta década. Muchos residentes de Gloster vieron la planta de Drax como un milagro. Fue la primera señal de vida desde que cerró la fábrica de madera en 2002, lo que esencialmente convirtió a Gloster en una ciudad fantasma.

Sin embargo, esta planta tiene un lado oscuro. Su apetito por la madera significa reducir los bosques locales que alguna vez proporcionaron hábitats a ciervos, ardillas y otros animales salvajes naturales. Además, Gloster está compuesto en su mayoría por personas negras con ingresos medios que apenas alcanzan los $ 10,000 al año. Y todos sabemos que las comunidades negras e indígenas son las más vulnerables a los impactos de cambio climático y los efectos de la industria de los combustibles fósiles.

El artículo señaló que hay varias formas en que una planta de pellets de madera puede contaminar el aire. Una de esas formas fue vista un miércoles por la tarde. Una chimenea estaba emitiendo una nube grisácea. Esa nube probablemente estaba llena de compuestos orgánicos volátiles (COV) que contribuyen al smog y la contaminación por ozono. Estos son factores desencadenantes clave del asma, las alergias y las afecciones pulmonares. Además de estos COV, se emiten COV adicionales al aire cuando los molinos de martillos trituran los árboles y procesan completamente los gránulos.

La industria y los reguladores prácticamente nunca tienen en cuenta los COV emitidos al permitir, un Estudio 2018 por el Proyecto de Integridad Ambiental encontrado. El informe, titulado Engaño sucio, se centra en cómo la industria de la biomasa de madera está eludiendo la Ley de Aire Limpio. El estudio encontró muchos datos interesantes, incluido que 7 de 21 plantas de pellets de madera violaron los límites de su permiso al liberar cantidades ilegales de contaminación. Otras 4 plantas tenían permisos defectuosos emitidos por gobiernos estatales que no exigieron el equipo de control de la contaminación requerido por la Ley Federal de Aire Limpio.

Las 21 plantas de pellets de madera que exportan a Europa han emitido un total de 16.000 toneladas de contaminantes atmosféricos que son una amenaza para la salud. En esas toneladas, había más de 2.500 toneladas de material particulado (hollín). También en esa contaminación había 3.200 toneladas de óxidos de nitrógeno y 2.100 toneladas de monóxido de carbono. Anualmente, estas plantas emiten 3,1 millones de toneladas de gases de efecto invernadero.

Según el informe, “Una de las tendencias más preocupantes en la industria de los pellets de madera es que las instalaciones que deben enfrentar los estándares de permisos de aire más rigurosos son en realidad las menos controladas y las más sucias. Bajo un programa de la Ley de Aire Limpio llamado ‘revisión de nuevas fuentes’, se requieren fuentes importantes nuevas o modificadas de contaminación del aire para reducir las emisiones al nivel alcanzable mediante el uso de la mejor tecnología de control disponible.

“Contrariamente a ese requisito legal, los estados permiten la construcción de las plantas de fabricación de pellets de madera más grandes del país sin controles, o con controles inadecuados, para compuestos orgánicos volátiles (COV), un contaminante del aire que causa smog y problemas respiratorios. Esto es a pesar del hecho de que los controles de COV extremadamente efectivos capaces de reducir las emisiones entre un 90 y un 95 por ciento son de uso generalizado en plantas similares de fabricación de pellets de madera “.

El informe señaló que Mississippi, Florida y Carolina del Norte estaban permitiendo que las plantas de pellets de madera emitieran muy por encima del umbral de 250 toneladas por año para las principales fuentes sin instalar los controles de contaminación del aire requeridos legalmente, y citó la planta de Drax como ejemplo:

“Por ejemplo, la planta de Drax en el condado de Amite, Mississippi, cerca de McComb, emite más de 900 toneladas por año de COV, más de tres veces la cantidad que normalmente genera un requisito para la instalación del mejor equipo de control de contaminación disponible”.

Se supone que este es un proyecto de energía verde o limpia

Aparentemente, se supone que esta planta está relacionada con la energía limpia o la energía verde. El artículo señaló que la Unión Europea y los reguladores británicos tomaron la decisión de que las emisiones de las centrales eléctricas de leña no se contabilizarían como el mismo tipo de contaminación que las de los generadores de combustibles fósiles. Esto hace que empresas como Drax sean elegibles para recibir miles de millones en subsidios para “energía verde”, y el año pasado recibió un poco más de mil millones de dólares en subsidios para energía limpia.

Se suponía que la financiación era para las empresas que reducían las emisiones, no para etiquetarlas como un tipo diferente de emisiones. Aunque aquí en los EE. UU. Los incentivos federales para construir centrales eléctricas de leña son mucho más pequeños que los de Europa, muchos estados del sur han otorgado exenciones fiscales masivas a empresas como Drax. Y el secretario de Agricultura, Tom Vilsack, comercializa la quema de madera como una nueva tecnología que extrae más carbono de la atmósfera del que emite.

Aunque puede ser etiquetado como energía limpia o energía verde, todavía no lo es y es contraproducente tener tales políticas.

Puedes leer el completo Correo Huffington artículo aquí.

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