¿Los trenes eléctricos sueñan con la movilidad autónoma? Ellos si.

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Los trenes eléctricos han estado mucho en las noticias últimamente. A todo el alboroto de hoy se suma la startup estadounidense Parallel Systems, que acaba de salir del modo sigiloso con una receta para reemplazar miles de camiones en las carreteras con vagones eléctricos autónomos de corta distancia con cero emisiones. La compañía cuenta con una alineación líder de tres ex expertos en electrónica y baterías de SpaceX, así que veamos de qué se trata todo este alboroto.

Automotores eléctricos autónomos

La idea de las locomotoras eléctricas está comenzando a popularizarse, pero Parallel Systems llama a su versión un “vehículo ferroviario” porque no se parece a una locomotora. Piense en ello como un tren sin locomotoras, y la imagen se vuelve más nítida.

Aprovechar el poder de la movilidad eléctrica autónoma ha sido el sueño de los fabricantes de automóviles, y Parallel Systems tiene un arma secreta adicional bajo la manga. A diferencia de las carreteras, el acceso a los ferrocarriles está limitado a los vehículos diseñados para circular sobre rieles. Cuando las locomotoras cambian de vía, el cambio lo puede hacer un operador remoto. Las semillas de la conducción autónoma ya están integradas en los sistemas ferroviarios, junto con las ventajas de seguridad sobre la conducción en carreteras abiertas.

Entonces, ¿de qué sirve un automotor eléctrico autónomo?

Me alegro de que hayas preguntado. El modelo de vehículo ferroviario autónomo, eléctrico y de cero emisiones le da a Parallel Systems la capacidad de dividir los trenes en sus componentes, lo que permite que cada vagón se divida individualmente o forme nuevos pelotones con otros.

Configurar un tren como una cadena de unidades autónomas con capacidad individual abre un mundo de posibilidades, especialmente junto con una operación de cero emisiones y bajo nivel de ruido.

Parallel Systems ofrece los siguientes casos de uso:

  • Microterminales: Terminales de bajo gasto de capital y cero emisiones construidas más cerca de los cargadores y clientes que requieren menos del 5% de la tierra en comparación con una terminal tradicional
  • Directo al puerto marítimo: Permite cargar y descargar contenedores directamente desde la grúa portuaria al riel; aborda los problemas de la cadena de suministro al reducir la congestión en los puertos marítimos al eliminar la necesidad de almacenamiento dentro del complejo portuario; reduce el uso de camiones de patio; crea un sistema de transporte a puertos y terminales interiores
  • Directo a almacén: Conecta el ferrocarril con las fábricas y almacenes adyacentes, lleva los contenedores directamente a la instalación, lo que elimina los cambios de modo de transporte y los costos de entrega de camiones de corta distancia; aumenta la capacidad de peso ya que el ferrocarril puede soportar más tonelaje que los camiones

Si se te ocurre algo más, déjanos una nota en el hilo de comentarios.

Aquí viene otra solución a la crisis laboral

Aquí es donde las cosas se ponen interesantes. Los ferrocarriles de EE. UU. dieron el salto de las locomotoras de vapor a las diésel-eléctricas en el siglo XX, lo que permitió a los propietarios de trenes reducir drásticamente los costos al ahorrar mano de obra en todos los aspectos de la locomoción a vapor, incluida la conducción y el cuidado en el camino con agua y combustible. .

Es posible que los vehículos ferroviarios eléctricos de Parallel Systems no generen tanto drama en el lado laboral. Las cuadrillas diesel-eléctricas son relativamente pequeñas, y parte de ese ahorro de mano de obra podría compensarse mediante la contratación de operadores de sistema adicionales.

Sin embargo, ese es solo el impacto potencial en la mano de obra de los sistemas ferroviarios. El impacto en la industria del transporte por carretera es donde el caucho llega a la carretera.

Si recuerda eso de un cuello de botella en la cadena de suministro, una escasez estimada de 80,000 camioneros en los EE. UU. es parte de la culpa. Esa cifra proviene la Asociación Americana de Camiones, que también estima que la escasez se duplicará a 160.000 para 2030 a menos que se haga algo.

Eso es solo para empezar. Agregue jubilaciones y otras cosas, y la industria del transporte por carretera apunta a 1 millón de nuevos reclutas para 2030 para llenar el vacío.

ATA ha reconocido que su fuerza laboral envejecida y abrumadoramente masculina necesita diversificarse. Sin embargo, abundan los obstáculos, especialmente en el área de camiones de larga distancia.

Ahí es donde interviene Parallel Systems. La empresa pretende sustituir las locomotoras convencionales sobre raíles, pero también se está centrando como un láser en los camiones.

“Nuestro modelo de negocios es dar a los ferrocarriles las herramientas para convertir parte de la industria de camiones de EE. UU. de $ 700 mil millones al ferrocarril. La ventaja competitiva de Parallel son nuestros vehículos ferroviarios autónomos con batería eléctrica, que están diseñados para mover mercancías de manera más limpia, rápida, segura y rentable que los trenes o camiones tradicionales”, dice Matt Soule, director ejecutivo y cofundador de Parallel Systems.

Para aquellos de ustedes que llevan la cuenta en casa, Soule fue la jefa de aviónica en SpaceX durante 13 años. Los otros cofundadores son John Howard (anteriormente director de baterías en SpaceX) y Ben Stabler (anteriormente director de software de aviónica e ingeniero principal de electrónica de actuadores motorizados en SpaceX).

Trenes vs. Camiones

Si hay dudas sobre la competencia objetivo de SpaceX, la compañía las aclaró en un comunicado de prensa esta mañana.

“El sistema único de Parallel elimina las limitaciones de la arquitectura de trenes tradicional para competir más directamente con los beneficios de flexibilidad del transporte por camión”, explicó la compañía, y luego realmente se amontonó:

“Hoy, los camiones son responsables de mover la mayor parte de la carga del país por millas. Trasladar una parte de ese volumen de carga a un tren autónomo con batería eléctrica ayudará a aliviar la congestión de las carreteras, mejorará la seguridad vial, reducirá el desgaste de las carreteras, brindará a los transportistas un transporte más rentable y brindará beneficios ambientales para la salud y la seguridad al reducir las emisiones de GEI en camiones. .”

Eso del desgaste de la carretera trae a colación un punto interesante. Por mucho que nos gusten los vehículos eléctricos de cero emisiones por ser tan ecológicos, los neumáticos son un eslabón débil. Los investigadores están empezando a trazar el papel de los neumáticos de los vehículos en la contribución a la contaminación por microplásticos, y la imagen no es bonita. Puede eliminar las emisiones todo lo que quiera, pero el caucho aún saldrá a la carretera.

Esa es otra razón para amar aún más las bicicletas eléctricas, pero esa es una tetera completamente nueva.

Vehículos ferroviarios eléctricos autónomos y justicia ambiental

Volviendo al tema de la descentralización de los patios ferroviarios, Parallel Systems también sugiere que sus vagones autopropulsados ​​podrían reducir, si no eliminar, la necesidad de expandir las existencias nacionales de patios ferroviarios convencionales, que son grandes, ruidosos y normalmente se encuentran dentro y alrededor comunidades de color.

“La arquitectura patentada de Parallel permite terminales más pequeñas, más limpias y menos costosas que se pueden construir más cerca de los transportistas y clientes, lo que abre nuevos mercados y reduce los costos de entrega de la última milla”, dice entusiasmado Parallel Systems.

“Hoy en día, las terminales ferroviarias tradicionales tienen que ser lo suficientemente grandes para dar servicio a trenes largos y cada una está construida en cientos de acres de tierra. Estas grandes terminales son costosas, remotas y dan como resultado tiempos de entrega más lentos”, nos recuerda la compañía.

En cuanto a las operaciones ferroviarias existentes, Parallel Systems señala que está desarrollando un software de interoperabilidad para integrar sus vagones de la era espacial con los sistemas existentes.

“El sistema conectado totalmente automatizado aprovecha el aprendizaje automático para optimizar las rutas de los vehículos, la programación del tráfico y el consumo de energía. El resultado proporcionará a los clientes el mejor servicio de su clase y el seguimiento de la carga sin complicaciones”, explican.

Aparentemente, el lanzamiento de la compañía ha valido la pena. Parallel Systems se lanzó en enero de 2020 y salió del modo sigiloso con fuerza hoy. Anunció $ 49,55 millones en fondos de la Serie A, con la ronda liderada por Capital Anthos. Empresas congruentes, empresas antidisturbios, y Embárcate en empresas estaban entre los que invirtieron. Incluyendo $3,6 millones en fondos semilla, eso eleva el total a $53,15 millones.

Alerta de Trainspotter: el vehículo ferroviario eléctrico a batería de Parallel Systems se está sometiendo a pruebas en una vía cercana en algún lugar de Los Ángeles. Si ves uno, envía una foto.

Consulte más cobertura ferroviaria en Electronia.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Imagen (renderización): Vehículo ferroviario con batería eléctrica para transporte marítimo de cero emisiones, a través de Parallel Systems.

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