Los vehículos autónomos surcan los cielos con aterrizaje automático de emergencia

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“Mayday, Mayday, Mayday, noviembre uno, dos, tres, cuatro (N1234), emergencia Autoland activado, espera para obtener más información”.

Captura de pantalla del video más abajo que muestra el sistema EAL ofrecido por Garmin.

Esto es lo que escucharía una torre si el sistema Emergency Autoland (EAL) se activa en algunos aviones nuevos. Si eres un pasajero en uno de ellos, definitivamente es algo que querrías que tuviera si tu (s) piloto (s) no pudieran volar.

Si bien el piloto automático ha sido una cosa para las aeronaves durante mucho tiempo, un correo electrónico reciente a los pilotos de la FAA les advierte qué esperar si esto sucede. El EAL se puede desconectar de varias formas. Si el sistema EAL detecta un vuelo errático del piloto, estabiliza la aeronave y luego verifica si el piloto responde. Si no recibe respuesta de un piloto, activa un descenso de emergencia, llevando la aeronave a una altitud menor. Es posible que se haya perdido la presión de la cabina y que el piloto humano pueda volver a despertarse con más presión de aire. Si aún así no obtiene respuesta, iniciará una secuencia de aterrizaje automático para asegurarse de que la aeronave no se estrelle.

También es posible que el sistema sea activado por un piloto que experimenta una emergencia médica o incluso por pasajeros y otra tripulación de vuelo si descubren, para su horror, que los pilotos calificados están inconscientes o muertos. Esto ha sucedido en Hollywood y en la televisión, con un gran efecto dramático, pero los futuros escritores de programas de televisión encontrarán que la aburrida realidad es que la tripulación o los pasajeros podrán activar la EDL y luego abrocharse el cinturón para un aterrizaje seguro.

En ese momento, el sistema maneja todas las tareas de vuelo, incluido el envío de advertencias a las torres de control y otras aeronaves. Después del mensaje inicial citado anteriormente, el sistema les da a todos los demás 25 segundos para despejar el espacio aéreo. Luego transmite algo como esto:

“N1234, incapacitación del piloto, XX millas al suroeste de KABC, aterrizaje en el aeropuerto KXYZ. Emergencia Autoland en XX minutos en la pista 00 “.

Ahora que todos están fuera del camino (o es mejor que lo estén), el sistema usa un mapa electrónico conectado y actualizado, manteniéndose fuera de peligros como el mal tiempo y el espacio aéreo restringido. También anuncia a la tripulación y a los pasajeros, haciéndoles saber qué está pasando y que llegarán para un aterrizaje seguro. Incluso informa a los pasajeros de las próximas maniobras y muestra su plan en una pantalla de video para su revisión.

A la mayoría de las personas les gustaría tener alguna seguridad de un humano de que las cosas están bien, por lo que el sistema incluso incluye un botón de pulsar para hablar para que los pasajeros o la tripulación hablen con los controladores de tráfico aéreo, ya que evita peligros como obstáculos y terrenos conocidos.

A continuación, anuncia sus intenciones actualizadas y actualiza su ETA en la radio para que todos sepan lo que viene. No sabe si hay personas o aviones en la pista, por lo que es necesario que el aeropuerto saque a todos del camino. El sistema EAL no puede detenerse ni recibir instrucciones de los controladores de aire, por lo que todos deben solucionarlo por ahora.

La FAA dice que el sistema elige un aeropuerto en el que aterrizar basándose en varios factores. El programa considera el clima, el viento, la longitud de la pista y si el aeropuerto tiene una torre. En el camino, si pierde la señal de GPS, vuela directamente hasta que recupera la señal y luego reanuda el aterrizaje.

Finalmente, el avión aterriza y se detiene. Los pilotos automáticos han estado aterrizando aviones durante décadas, por lo que se sabe que es seguro en todas las condiciones menos inusuales. Una vez detenido, transmite un mensaje por radio para que todos sepan que está listo para que alguien se acerque y cuide el avión y sus ocupantes. No puede estacionarse solo fuera de la pista, por lo que alguien más tendrá que hacerlo.

“Aeronave discapacitada en la pista 00 del aeropuerto KXYZ” es todo lo que puede decir en ese momento.

Por lo que puedo encontrar en línea, varias empresas diferentes están desarrollando e instalando el sistema en aviones. Entre ellos se encuentra Garmin, una empresa conocida por los consumidores por sus productos GPS. La compañía ha estado vendiendo productos de navegación de aviación durante mucho tiempo y este sistema es una de las últimas cosas que ha estado haciendo.

Aquí hay un video del sistema de Garmin que se está probando:

(La imagen destacada es una captura de pantalla de este video).

Los autos pueden eventualmente hacer algo como esto

La aviación siempre ha estado por delante de los automóviles en lo que respecta a la autonomía. Como se señala en el video, han tenido piloto automático y aterrizaje automático durante bastante tiempo, pero ahora lo están armando todo para un sistema de emergencia que los pasajeros y la tripulación pueden usar sin ningún entrenamiento de vuelo.

Los fabricantes de automóviles que ofrecen funciones avanzadas de asistencia al conductor a menudo tienen una función que puede detener de manera segura a un conductor que no responde, como podemos ver con el ProPilot de Nissan:

Durante la presentación de Tesla Semi en 2017, Elon Musk dijo que los camiones no solo tendrían piloto automático, sino también la capacidad de que los camiones se detengan automáticamente en caso de que el conductor no responda, y luego incluso pueden comunicarse con los servicios de emergencia para traer una ambulancia para el conductor. En lugar de atravesar autos llenos de familias y luego matar al conductor cuando finalmente choca contra un obstáculo, todos pueden irse a casa al final del día.

Lo mejor que tenemos aquí es que las tecnologías avanzadas no están obligando a los humanos a salir del circuito por completo. Los aviones necesitan pilotos, los camiones necesitan conductores y los coches también nos necesitan a nosotros. Lo que estamos agregando aquí es la capacidad del vehículo para llevarnos a una seguridad relativa en caso de que las cosas salgan mal. Todavía podemos mantener el volante cuando podemos, pero no tenemos que preocuparnos por lo que sucede en caso de que no podamos.

No sé cuáles son los próximos pasos, pero con los autos autónomos, puede ser posible hacer mucho más que detenerse y pedir ayuda. Podríamos llegar al punto en el que nuestros autos nos puedan llevar para recibir asistencia médica de inmediato en caso de que ocurra algo malo. No es difícil para un vehículo saber dónde están los hospitales, e incluso podría tener la capacidad de informarle al hospital que está en camino con un conductor que no responde.

Ya sea causado por problemas cardíacos, diabetes o cualquier otra cosa, el tiempo es vida en este tipo de situaciones. Además, no siempre estamos cerca de los hospitales. En lugar de esperar el tiempo que tarda el 911 en enviar una ambulancia, luego esperar la ambulancia y luego esperar el viaje al hospital, podríamos llegar a ayudar mucho más rápido con vehículos autónomos en el futuro.

De vuelta en el cielo …

Volviendo a los aviones, es probable que veamos alguna sinergia entre los aviones autónomos y la tecnología de vehículos autónomos en los próximos años.

Por un lado, estos sistemas de aterrizaje automático están en su infancia. Hay mucho margen de mejora. En la actualidad, la FAA dice que los sistemas EAL no pueden mirar los NOTAM o los boletines que les dicen a los pilotos que se mantengan fuera de ciertos lugares o que estén atentos a ciertos peligros. Tampoco evita ciertos tipos de espacio aéreo restringido, como un evento al que asiste el presidente. Esto podría significar un desastre si los militares deciden que un avión que opera con EAL debe ser derribado porque no están seguros de si se trata de una emergencia médica o un secuestro. Tampoco es capaz de evitar colisiones con otros aviones, y no creo que sea necesario explicar por qué eso es un problema.

Los proveedores como Garmin eventualmente podrán integrar lo que aprendemos al construir autos autónomos en estos sistemas EAL, lo que permitirá una operación mucho más segura. Cualquier cosa es más segura que nada cuando se trata de un piloto discapacitado o fallecido, pero poder evitar todos esos peligros será una gran mejora que traerá mucha más confianza al sistema.

Otros problemas con los sistemas EAL actuales son que no pueden recibir comandos de la torre y no pueden ver obstáculos en las pistas, como otros aviones, construcción o personal de tierra. La visión por computadora y el procesamiento de comandos de voz podrían hacer posible que estos sistemas eventualmente se unan de manera segura a las colas de aeronaves que esperan un aterrizaje seguro, ver y evitar obstáculos, y más.

Al final, el piloto automático de tierra puede enseñar mucho a los aviones sobre cómo sacar el avión y sus pasajeros de la pista y colocarlos en un lugar seguro de estacionamiento en caso de un aterrizaje automático. Esto aumentaría enormemente la seguridad de dichos sistemas, no solo para las personas en el avión y otros aviones que podrían chocar contra él, sino también para los socorristas que estarían mucho más seguros si no tuvieran que salir a una pista para verificar. en el piloto.

Definitivamente hay mucho espacio para que estos diferentes tipos de equipos de vehículos autónomos se comuniquen y polinicen sus enfoques y tecnología. Todos nos beneficiaríamos.

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