Los vehículos eléctricos son la opción más limpia en la actualidad

¡Compártelo!

Cortesía de Unión de científicos interesados.
Por
Elliott Negin

Recientemente, ha habido un aumento en las buenas noticias cuando se trata del futuro de los vehículos eléctricos (EV). Eso es alentador, dado que el sector del transporte es ahora la mayor fuente de emisiones de carbono de EE. UU. Y los vehículos son los principales culpables.

A fines del mes pasado, el presidente Biden firmó una orden ejecutiva que ordena a los funcionarios federales que elaboren un plan para convertir todas las flotas federales, estatales, locales y tribales en “vehículos limpios y de cero emisiones”. Eso equivale a aproximadamente 645,000 vehículos, que actualmente viajan alrededor de 4.5 mil millones de millas cada año, consumen casi 400 millones de galones de gasolina y emiten más de 7 mil millones de libras de contaminación por carbono.

Este es un gran problema. Si todos los vehículos de la flota federal fueran eléctricos, la cantidad de vehículos eléctricos totalmente eléctricos en los Estados Unidos aumentaría en más del 50 por ciento. El anuncio de Biden por sí solo, al garantizar una mayor demanda, debería impulsar a los fabricantes de automóviles a aumentar sus inversiones en tecnología EV.

Como si fuera una señal, solo un día después de que Biden firmara la orden ejecutiva, General Motors (GM) anunció que espera dejar de vender automóviles de pasajeros a gasolina y diésel y vehículos deportivos utilitarios (SUV) ligeros para 2035. Esa fecha objetivo es probable sin accidente. El otoño pasado, China anunció que el 50 por ciento de los automóviles nuevos vendidos en el país para 2035 tendrán que ser vehículos eléctricos, híbridos enchufables o de celda de combustible, mientras que el gobernador de California, Gavin Newsom, firmó una orden ejecutiva que prohíbe la venta de gasolina. automóviles de pasajeros con motor y camionetas en su estado para entonces.

Por supuesto, la transición de vehículos a gasolina y diésel a vehículos eléctricos no ocurrirá de la noche a la mañana. Los automóviles permanecen en la carretera durante un promedio de 12 años y los camiones un promedio de 15, por lo que tomará algún tiempo entregar todo Flota estadounidense de 280 millones de automóviles, camiones ligeros y plataformas de trabajo pesado. Mientras tanto, un miembro de UCS de Terre Haute, Indiana, que solía trabajar en la industria automotriz, quería saber si tendría más sentido promover híbridos a gasolina y estándares de eficiencia de combustible más estrictos, no vehículos eléctricos puros, para el de momento.

“Ciertamente, hay mucha publicidad sobre los vehículos eléctricos”, escribió Terry S. “Si la producción de electricidad fuera 100% renovable, los vehículos eléctricos serían un gran paso en la reducción de las emisiones de dióxido de carbono. Pero es probable que la transición a los vehículos eléctricos lleve décadas. Aplaudo a UCS por trabajar para acelerar esa transición. Sin embargo, parece que debería hacerse mayor hincapié en impulsar la adopción de híbridos, como el Prius, y estándares de kilometraje más altos durante la próxima década “.

¿Es necesario que la red eléctrica de EE. UU. Esté completamente libre de contaminación por carbono antes de que los vehículos eléctricos puedan marcar una diferencia significativa? ¿Y tendría más sentido recomendar que los compradores de automóviles compren híbridos en lugar de vehículos eléctricos durante los próximos 10 años? Estas son buenas preguntas.

ES: Comencemos con los comentarios de Terry S. Según su investigación, ¿cuál sería la mejor manera de avanzar durante la próxima década? ¿Tienen sentido los vehículos eléctricos cuando algunas partes del país todavía obtienen su electricidad de centrales eléctricas de carbón? ¿Tendría más sentido comprar un híbrido en lugar de un EV?

DR: Para evitar los peores impactos del cambio climático, necesitaremos estándares de emisiones y eficiencia del combustible de gasolina más estrictos y una transición rápida de los vehículos a gasolina a los vehículos eléctricos. Tomará ambos al mismo tiempo. Pero para casi todos en los Estados Unidos, la mejor opción actual para reducir las emisiones de carbono es un vehículo eléctrico.

El año pasado, actualizamos nuestro análisis de los vehículos eléctricos comparando las emisiones del ciclo de vida de los vehículos eléctricos y los automóviles a gasolina. Para los automóviles de gasolina, calculamos las emisiones totales de la extracción de petróleo crudo, su envío a una refinería, la fabricación de gasolina y luego el transporte por camión a las estaciones de servicio, además de sus emisiones de escape. Para los vehículos eléctricos, nuestro cálculo incluyó las emisiones de las centrales eléctricas, así como las emisiones de la producción de carbón, gas natural y otros combustibles que utilizan las centrales eléctricas.

Descubrimos que el EV promedio es responsable de menores emisiones de carbono que un automóvil de gasolina de 50 millas por galón para el 94 por ciento de la población estadounidense. Pero eso es para el vehículo eléctrico promedio, porque los vehículos eléctricos más eficientes actualmente disponibles son mejores que cualquier automóvil de gasolina prácticamente en cualquier lugar del país. Y en regiones con redes eléctricas más limpias, los vehículos eléctricos también son mucho más limpios que los automóviles de gasolina. Por ejemplo, las emisiones de carbono asociadas con un vehículo eléctrico promedio conducido en California son equivalentes a las emisiones de un hipotético automóvil de gasolina de 122 millas por galón, mientras que un vehículo eléctrico en el norte del estado de Nueva York es aún mejor. Tendría emisiones equivalentes a un automóvil de gasolina de 231 mpg.

También es importante considerar que un nuevo vehículo eléctrico comprado hoy estará alimentado por una red eléctrica que se está volviendo cada vez más limpia a medida que la nación se aleja del carbón y agrega fuentes renovables como la energía solar y eólica. La cantidad de electricidad de las plantas de carbón se redujo del 45 por ciento de toda la producción estadounidense al 28 por ciento entre 2009 y 2018, lo que ayudó a que conducir con electricidad fuera más limpio. A diferencia de los autos de gasolina, los vehículos eléctricos que ya están en la carretera se volverán “más limpios” con el tiempo.

ES: Pasemos a algunos de los desarrollos recientes. ¿Cuál es el significado de la reciente orden ejecutiva del presidente Biden? ¿Qué desafíos habrá que superar para hacer realidad el objetivo de su administración?

DR: En primer lugar, es una señal importante de la nueva administración de que reconoce la necesidad de pasar rápidamente a los vehículos eléctricos. El poder adquisitivo del gobierno federal ayudará a impulsar a los fabricantes de automóviles a ofrecer más modelos de vehículos eléctricos con mayores volúmenes de producción, dada la certeza de la demanda. Sin embargo, no será fácil hacer realidad la orden ejecutiva de Biden. Si bien ahora hay muchos más modelos de vehículos eléctricos disponibles, hay algunos tipos de vehículos, como camionetas y camionetas de tamaño completo, donde las opciones eléctricas aún no están disponibles. El gobierno también tendrá que instalar infraestructura en instalaciones federales en todo el país para recargar estos vehículos eléctricos.

ES: GM ganó elogios por su reciente anuncio, pero a diferencia de BMW, Ford, Honda y Volkswagen, la compañía no ha aceptado cumplir con los estándares de emisiones de California, que son más estrictos que los objetivos diluidos de la administración Trump. ¿Cómo ve el compromiso de GM y cómo se compara la empresa con otros fabricantes de automóviles?

DR: Estoy totalmente a favor de que las empresas automotrices establezcan objetivos para electrificar sus ofertas de vehículos. Sin embargo, GM solo dijo que aspira a deshacerse de la contaminación del tubo de escape. Al mismo tiempo, todavía apoya los estándares de emisiones debilitados de la última administración y ha decidido no unirse a los cuatro fabricantes de automóviles que acordaron cumplir con los estándares de emisiones de California. Y aunque GM ha anunciado planes para lanzar nuevos modelos eléctricos, menos del 1 por ciento de sus ventas en Estados Unidos el año pasado fueron vehículos eléctricos. Si la compañía se tomara en serio su compromiso con un futuro eléctrico, respaldaría los estándares que garantizan que el país tendrá vehículos 100 por ciento con cero emisiones en las carreteras para 2035.

ES: ¿Qué debe suceder para permitir el cambio de los coches de gasolina a los vehículos eléctricos?

DR: Para acelerar la transición de la gasolina a la electricidad, deben superarse varias barreras.

Primero, los fabricantes de automóviles tienen que fabricar más modelos de vehículos eléctricos, incluidos sedanes, SUV de tamaño completo, camionetas y minivans. La regulación es una herramienta poderosa para que eso suceda. Hay más opciones para los compradores de vehículos eléctricos en Europa en este momento porque sus estándares de emisiones están por delante de los de Estados Unidos.

En segundo lugar, los propietarios de vehículos eléctricos necesitan mucha más infraestructura de recarga para respaldar los viajes de larga distancia y las opciones si no pueden cargar en casa porque, por ejemplo, viven en un edificio de apartamentos y tienen que estacionar en la calle. Las empresas privadas de carga jugarán un papel, pero las inversiones en servicios públicos de electricidad y el gobierno pueden ayudar a garantizar que la infraestructura esté disponible para que más personas puedan comprar un vehículo eléctrico y no tengan que preocuparse por dónde pueden cargarlo.

Finalmente, los fabricantes de automóviles tienen que proporcionar a los compradores de automóviles la información y los recursos que necesitan para tener la confianza de elegir un vehículo eléctrico en lugar de un automóvil de gasolina. Prácticamente todos los conductores saben cómo repostar un automóvil de gasolina. Cargar un EV no es difícil, pero es comprensible que los propietarios de EV tengan preguntas sobre dónde pueden enchufarlo.

Los vehículos eléctricos son más baratos de conducir y mantener que los automóviles de gasolina, pero aún tienen un costo inicial más alto. Los costos de la batería, y por lo tanto de los vehículos eléctricos, están bajando rápidamente a medida que aumenta el volumen de producción, pero los incentivos federales y estatales serán críticos durante este período de transición para abordar tanto el costo inicial como la incertidumbre del consumidor sobre una nueva tecnología. También será importante facilitar el uso de la electricidad para los hogares de ingresos bajos y moderados, por ejemplo, proporcionando incentivos para la compra de vehículos eléctricos usados ​​y asegurando que los inquilinos en edificios de apartamentos tengan acceso a estaciones de carga cercanas.

ES: ¿En qué más deberían pensar los compradores de automóviles al considerar un vehículo eléctrico?

DR: Queremos llegar al punto en el que todos en los Estados Unidos puedan elegir un vehículo eléctrico y satisfacer sus necesidades de movilidad. Aún no hemos llegado. Necesitamos más modelos de vehículos eléctricos y disponibilidad de carga para todos. Aun así, mucha gente podría hacer su próxima compra de automóvil o arrendar un EV, ya sea un vehículo completamente eléctrico o un híbrido enchufable, especialmente dado el hecho de que hay modelos de largo alcance más asequibles disponibles este año. Cambiar a un vehículo eléctrico es un paso que la gente puede dar ahora mismo para lograr una reducción significativa de sus emisiones de carbono. Además, tener un vehículo eléctrico tiene ventajas reales: es más barato repostar combustible, tienen menores costos de mantenimiento, funcionan silenciosamente y, a menudo, funcionan mejor que un automóvil de gasolina. En resumen: comprar un vehículo eléctrico ahorrará dinero a los propietarios de automóviles, reducirá la contaminación tóxica del aire y, al mismo tiempo, reducirá las emisiones de carbono. ¡Me parece un buen negocio!

David Reichmuth es ingeniero senior en nuestro programa de Transporte Limpio. Su trabajo se centra en analizar nuevas tecnologías de vehículos y abogar por políticas que apoyen el aumento de la electrificación del transporte.

Sin más, nos vemos en la siguiente noticia. ¡Hasta la próxima!

¡Compártelo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *