Los vehículos son una fuente poco reconocida de contaminación urbana por amoníaco

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Los cierres de COVID-19 ofrecen la primera confirmación basada en satélites de que los vehículos son una fuente poco reconocida de NH urbano3 Contaminación en Los Ángeles | Cartas de ciencia y tecnología ambientales.

Publicado originalmente por la sociedad química americana.

Al interrumpir las actividades sociales normales, como conducir, los bloqueos de COVID-19 brindaron una oportunidad única de estudiar sus impactos en el medio ambiente. Los investigadores ahora informan en las Cartas de ciencia y tecnología ambientales de ACS que los datos satelitales de antes y durante el cierre de la primavera de 2020 en Los Ángeles muestran que los vehículos, en lugar de la agricultura, son la principal fuente de amoníaco en el aire urbano (NH3), que forma pequeñas partículas que contribuyen a la contaminación del aire y dañan la salud humana.

Cuando se emite a la atmósfera, el NH3 se convierte en pequeñas partículas de compuestos inorgánicos, incluidos el sulfato de amonio y el nitrato de amonio. A escala nacional o mundial, la mayor parte de la contaminación por NH3 proviene de fuentes agrícolas, como el estiércol de ganado. Pero los vehículos también contribuyen al problema porque sus convertidores catalíticos o sistemas de reducción catalítica selectiva, que están diseñados para reducir las emisiones de contaminantes de óxido de nitrógeno (NOx), incluido el NO2, tienen el efecto secundario indeseable de producir emisiones de amoníaco. En las ciudades, ha sido difícil saber si la agricultura o el tráfico emite más NH3, y la suposición predeterminada ha sido que la agricultura es la mayor culpable, a pesar de algunos estudios de medición intensivos en mano de obra que sugirieron lo contrario en algunas ciudades. Daven K. Henze y sus colegas querían ver si los datos satelitales podrían usarse para responder a esta pregunta por primera vez desde el espacio, ya que este enfoque, en principio, podría aplicarse de manera más amplia a las áreas urbanas de todo el mundo.

Los investigadores se centraron en el oeste de Los Ángeles, donde las mediciones previas sobre el terreno encontraron que se subestimaban las emisiones de vehículos de NH3. El equipo analizó las lecturas satelitales de NH3, así como de NO2. Debido a que la principal fuente de NO2 en la región es el transporte por carretera, el compuesto puede servir como un indicador de los cambios en el volumen del tráfico y un indicador de las emisiones de amoníaco vehicular frente a las agrícolas. El equipo correlacionó las concentraciones de los dos contaminantes y también tuvo en cuenta los efectos meteorológicos para calcular la cantidad de emisiones de amoníaco que se pueden rastrear hasta los vehículos. Descubrieron que los vehículos representaban entre el 60% y el 84% de las emisiones totales de NH3 en esta ubicación urbana, de acuerdo con las estimaciones proporcionadas por el modelo, pero sustancialmente más alto que el porcentaje del 13% al 22% estimado por las agencias gubernamentales. Los investigadores dicen que sus hallazgos sugieren que el impacto en la salud del amoníaco relacionado con los vehículos puede rivalizar con el del NOx, sin embargo, ha sido poco reconocido y descontrolado.

Los autores reconocen la financiación de la NASA.

Imagen destacada de Nabeel Syed sobre Unsplash

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