Los votantes de Taiwán rechazan la expansión de la energía nuclear, pero en realidad no es necesaria para limpiar el aire

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Algo de contexto

La contaminación del aire ha sido durante mucho tiempo un problema importante en Taiwán. Cuando estuve allí en 2004, generalmente era una buena idea evitar poner las manos sobre las cosas y evitar apoyarse en las paredes al aire libre si vestía de blanco. Si no lo hace, podría tener hollín negro en la cara o manchas oscuras en la ropa. La quema de carbón para la producción de energía y acero, junto con otros procesos de producción de plástico sucio, fue responsable de gran parte de esto.

Resolver este problema es complicado. Como en la mayoría de los lugares, el crecimiento de la población y el aumento de la riqueza personal están impulsando hacia arriba la producción de energía. También se ha convertido en una cuestión de justicia social e incluso racial, ya que el área más rica de Taipei que habla mandarín tiende a ser bastante limpia, mientras que las áreas más al sur de habla Hokkien y Hakka han sufrido la peor parte de la contaminación en los últimos años. Si bien parece un problema creciente en términos de activismo, protestas y cobertura de los medios, la mayoría de las medidas de contaminación han mejorado con el tiempo en todas las partes del país.

Cuando se trata de la reducción de la contaminación relacionada con la energía, las mejoras no provienen de la reducción del uso general de carbón, sino de Mantener el crecimiento del carbón plano mientras crecen otras fuentes de energía.. Además, las autoridades han ordenado que se queme aún menos carbón en el invierno, cuando es más probable que la contaminación se quede y cause problemas, en lugar de quemar más gas natural y utilizar más energías renovables con el tiempo.

También hay una pequeña pero importante parte de la contaminación general (y la la mayor fuente de contaminación por partículas) que flota sobre el estrecho de Taiwán desde la República Popular China, especialmente en los meses de invierno. Esto significa que no solo se necesitarán cambios nacionales, sino también cambios internacionales para mejorar la calidad del aire de Taiwán.

Por último, los vehículos de motor contribuyen enormemente a la contaminación del aire y las emisiones climáticas de Taiwán. Muchos vehículos no solo son más antiguos, sino que los scooters de dos tiempos que están diseñados para quemar aceite premezclado como parte de su funcionamiento normal siguen siendo muy comunes.

El referéndum

Al igual que en los Estados Unidos y Europa, el tema de la expansión de la energía nuclear a menudo se ha dividido en líneas partidistas, con la gente de derecha generalmente apoyándola más y la gente de izquierda generalmente apoyándola menos y favoreciendo las alternativas. Además, como en otros lugares, los partidarios de la energía nuclear tienden a vencer en la cabeza a los oponentes nucleares con supuestos beneficios ambientales.

El KMT (國民黨, o Guómíndǎng), el partido nacionalista de Taiwán, ha estado apoyando la finalización y activación de un proyecto de planta de energía nuclear que fue suspendido. El defensor nuclear Huang Shih-hsiu (黃 士 修), el hombre que inició el impulso para la pregunta del referéndum sobre esto, dijo Focus Taiwán que él piensa que la planta de energía nuclear incompleta podría haber desplazado las emisiones de 7.3 millones de toneladas de carbón al año. La preocupación por la seguridad energética también ha sido un factor en el apoyo a la energía nucleoeléctrica.

Por otro lado, el DPP (民主 進步 黨, o Partido Democrático Progresista) dice que no es tan simple. Claro, la quema de carbón es peor para la calidad del aire y para el cambio climático, pero eso no significa que los otros problemas asociados con la energía nuclear desaparezcan. Por un lado, ningún área local en Taiwán quiere almacenar todos los desechos nucleares que vendrían de la planta. Forzar el problema conduciría nuevamente a problemas de justicia social y racismo. El vecino de Taiwán, Japón, también ha dependido en gran medida de la energía nuclear en el pasado, y nadie en ninguna de las islas de la región quiere enfrentar otro desastre del tipo de Fukushima (un temor razonable por Taiwán).

En cambio, el presidente Tsai Ing-wen (蔡英文) y el DPP quieren eliminar completamente la energía nuclear para 2025 y reemplazar su contribución a la red con energías renovables. Actualmente, el 12,7% de la energía de Taiwán proviene de la energía nuclear, el 78,5% del carbón y el 5,8% de las energías renovables. El objetivo es cambiar eso a 50% de gas natural, 30% de plantas de carbón (una reducción del 10%) y 20% de fuentes renovables.

Cuando los votantes acudieron a las urnas, votaron en contra de la medida 52,3% a 46,7%, dando a Tsai y al DPP apoyo para su agenda continua de desnuclearización de la red eléctrica del país. Sin embargo, el referéndum no logró una participación suficiente para ser legalmente efectivo, y los referéndums en Taiwán no son, en última instancia, legalmente vinculantes para el gobierno en el poder según la ley actual. Independientemente, sirve como otro argumento en contra de continuar o expandir la energía nuclear.

Las principales mejoras ambientales son todavía muy posibles sin la energía nuclear y ya están en marcha

Si bien el plan DPP solo exige una reducción del 10% del carbón, es importante señalar que esta reducción ocurre mientras aumenta la cantidad total de electricidad generada. No solo la población continúa creciendo, sino que la electrificación del transporte se está produciendo en Taiwán, lo que significa que las energías renovables y el gas natural no solo le quitarán la energía nuclear y el carbón, sino también las emisiones del transporte.

Una de las mayores oportunidades proviene de la popularidad de los vehículos de dos ruedas en Asia. Las bicicletas, scooters y motocicletas son mucho más populares que en los Estados Unidos, siendo los scooters la principal opción de transporte para la mayoría de los adultos en Taiwán. Debido a que los scooters eléctricos no requieren los enormes paquetes de baterías que requieren los automóviles, redes de estaciones de intercambio de baterías extraíbles se han introducido en todo Taiwán. Esto significa que, además de los pocos propietarios de scooters que pueden cargar un scooter en una escalera, todos los demás pueden tener la electricidad como una opción razonable.

Las bicicletas eléctricas también se están volviendo extremadamente populares, al igual que los scooters de baja velocidad (las licencias y el registro no se requieren para menos de 25 km / h). Debido a que las bicicletas eléctricas y la mayoría de los otros scooters de baja velocidad tienen una batería extraíble que se puede cargar desde cualquier toma de corriente, tampoco requieren ninguna infraestructura adicional para cargarse. Desafortunadamente, Esto ha llevado a algunos a aprovechar la excepción de la ley y modificar sus bicicletas o patinetes para ir más rápido. de lo que parecen al principio, lo que genera problemas de seguridad.

Si considera que estos scooters y bicicletas eléctricas a menudo reemplazan los motores de cuatro tiempos viejos y los motores de dos tiempos sucios de los nuevos, el impacto de esto probablemente será mucho mayor de lo que muchos esperan. Incluso si las energías renovables no estuvieran aumentando, simplemente cambiar de esos patinetes sucios a uno eléctrico cargado con energía de gas natural generaría un gran impacto en la calidad del aire y el clima.

Imagen destacada de Gogoro Scooters.

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Ahora, me despido hasta una próxima noticia. ¡Nos vemos!

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