Magna inicia la construcción de la planta para los compartimentos de la batería de vehículos eléctricos de Hummer

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GM está trabajando con su proveedor, Magna, para construir gabinetes de batería para su próximo Hummer EV. Se espera que la instalación de 345,000 pies cuadrados agregue 300 empleos a la ciudad de St. Clair durante los próximos 5 años.

“Llevar al mercado esta nueva tecnología de carcasa de batería es otro ejemplo de la capacidad de Magna para ofrecer una solución de sistema completo a los fabricantes de automóviles que respaldan su enfoque en un futuro con menores emisiones”, dijo John Farrell, presidente de Cosma International, el grupo de carrocerías y chasis de Magna. “El movimiento hacia la electrificación nos permite repensar lo que es posible y demostrar cómo podemos aprovechar nuestras fortalezas centrales para continuar brindando a los clientes soluciones innovadoras que los ayuden a alcanzar sus objetivos, sin importar cuán desafiantes sean”.

Los vehículos con motor de combustión interna (ICE) no necesitan un compartimiento especial para sus sistemas de propulsión. Un cortafuegos de doble barrera está integrado en el espacio entre el compartimiento de pasajeros y el espacio debajo del capó, por lo que el compartimiento del motor es en realidad solo una parte de la carrocería del vehículo. Los motores y las transmisiones se montan directamente en la carrocería o el bastidor y se conectan al sistema de suspensión del vehículo. La mayoría de los vehículos están abiertos al aire debajo del capó, lo que permite el flujo de aire y un fácil acceso para el mantenimiento. Algunos vehículos más nuevos tienen un deflector de aire de plástico, pero no es hermético ni al aire ni al agua.

Los vehículos eléctricos no pueden salirse con la suya con ese enfoque. Los aficionados al bricolaje que realizan conversiones a menudo han ubicado bancos de baterías debajo del capó del vehículo donde solía estar el motor ICE, pero los fabricantes de automóviles tuvieron que encontrar formas de mantener el agua, la sal y otros contaminantes no deseados fuera de los terminales y conectores de la batería. Cuando un vehículo se construye desde cero para funcionar con baterías, es importante mantener el compartimiento de la batería lo más bajo posible para obtener el mejor centro de gravedad, por lo que el compartimiento generalmente se monta en la parte inferior de la carrocería del vehículo.

Esto le da al compartimiento de la batería una forma compleja. No solo debe estar hecho para colocar las baterías bajas en la parte inferior del automóvil, sino que también debe ser lo suficientemente rígido y fuerte para soportar todo el peso de las baterías. Para hacer ambas cosas, se necesita un diseño complejo. No son solo cajas de metal.

Dado el requisito de mantener la humedad y los corrosivos fuera, la caja debe estar sellada, pero hay cosas que deben poder entrar y salir. La electricidad es la más obvia, y el cableado debe penetrar la caja de alguna manera. Para permitir el mantenimiento, los cables deben poder desenchufarse en ese punto, pero los enchufes y los orificios que van al compartimiento de la batería deben ser herméticos.

A menos que quieras el tipo de problemas que han tenido los Nissan LEAF, también necesitas refrigeración líquida de la batería. Esto significa que las tuberías hacia y desde una bomba de agua y un radiador de algún tipo deben entrar y salir del compartimiento, y esos orificios también deben ser herméticos.

También es una buena idea tener algún tipo de acceso de emergencia para desconectar los altos voltajes del paquete en caso de un accidente o mantenimiento / reparaciones necesarias.

Todo esto debe integrarse en un paquete coherente que se pueda quitar en caso de que el vehículo requiera mantenimiento o retiradas del mercado en el futuro. Cientos o miles de celdas de batería, sus módulos, cableado, electrónica de administración de batería, electrónica de carga y las placas / tuberías de enfriamiento deben estar integrados en un solo objeto que se atornilla perfectamente a la parte inferior del automóvil.

Entonces, no, Magna no solo está construyendo una caja. Es un objeto que es casi tan complejo como un ICE, y va a requerir mucho trabajo ponerlos en marcha a escala industrial y enviarlos a GM para que los coloque en el vehículo. Las celdas de batería de la planta de baterías Ultium de GM y LG Chem tendrán que colocarse en estos gabinetes junto con todas sus otras entrañas, pero no estoy seguro de si solo los gabinetes se construirán en la nueva planta de Magna, o si serán haciendo el montaje del paquete también.

Magna ha estado construyendo otro tipo de estructuras durante mucho tiempo. Los paquetes de baterías son nuevos para la mayoría de los fabricantes, pero hace mucho tiempo que se fabrican elementos como las bandejas de suelo, los huecos de las ruedas y otras estructuras. Hacer estos recintos de batería está en su callejón. Dicen que pueden construirlos con acero, aluminio o cualquier otro metal que se necesite para el trabajo.

“Esta inversión de Magna creará excelentes empleos para la talentosa fuerza laboral de nuestro estado a medida que continuamos implementando nuestro plan de regreso al trabajo de Michigan para que los habitantes de Michigan se recuperen”, dijo la gobernadora Gretchen Whitmer. “Este anuncio reafirma que Michigan se está transformando junto con la industria automotriz para garantizar que la próxima generación de movilidad y electrificación esté diseñada, desarrollada, probada y construida aquí mismo en nuestro estado”.

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