Mariko McDonagh Meier, de Convergent Energy + Power, habla sobre la estrategia de almacenamiento

¡Compártelo!

En este episodio de Charlas CleanTech, Tuve el placer de hablar con Mariko McDonagh Meier, estratega en jefe de uno de los primeros impulsores de Estados Unidos y los principales actores en el almacenamiento de baterías, Convergent Energy + Power.

Meier tiene una historia de fondo global. Nació en Singapur de padre estadounidense con raíces irlandesas y madre japonesa, estudió en París, hizo trabajo voluntario en Perú y habla cuatro idiomas. Su formación académica incluye un MBA de Harvard y actualmente vive en Boston con su esposo, dos hijas y un gato de tres patas.

Su trabajo voluntario peruano se realizó bajo los auspicios de una pasantía de McKinsey, donde comenzó su carrera. Su tiempo en Lima trabajando con Technoserve sobre la base de la inclusión económica de la pirámide la llevó a hablar español. En su tercer año con McKinsey en California a mediados de la década de 2000, aprovechó la oportunidad para centrarse en las tecnologías limpias.

Eso la llevó a ocupar un puesto de proyectos estratégicos en Southern California Edison, donde conoció al fundador y director ejecutivo de Convergent, Johannes Rittershausen. Juntos escribieron un libro blanco profético de 100 páginas sobre el papel del almacenamiento de energía en la transformación que ya estaba comenzando.

Su MBA de Harvard la llevó a la costa este, y luego a EnerNoc, que posteriormente fue adquirida por el grupo Enel y rebautizada como Enel X, que se describe a sí misma como el mayor proveedor de respuesta a la demanda a nivel mundial y productos y servicios destinados a la transformación energética en el hogar. , ciudad e industrial. Ascendió rápidamente a través de posiciones en los mercados de energía, estrategia regulatoria, gestión de facturas de servicios públicos y marketing. Trabajó en estrecha colaboración con PJM, el principal operador de red para los estados del Atlántico medio, ayudando a los clientes a administrar la energía durante los picos, evitando precios altos o cobrando por la reducción de la demanda.

Se mantuvo en contacto con Johannes a lo largo de los años. Ambos se habían mudado a la costa este, con Johannes basado en Nueva York, con su esposa, un actor de Broadway y su hijo. Cada conversación terminaba con “¿Quieres mudarte a Nueva York?” pero su vida estaba en Boston y no estaba interesada en mudarse. COVID cambió todo eso. Una conversación terminó con “No es necesario que se mude a Nueva York”, por lo que se unió a Convergent en el verano de 2021 como estratega jefe.

Convergent fue uno de los pioneros en el espacio de almacenamiento de energía, fundado hace una década. Posee y opera activos de almacenamiento para sus clientes, no solo ejecutando proyectos importantes, sino también teniendo flujos de ingresos estables a largo plazo. Fue una de las primeras empresas de Ontario en ayudar a los principales clientes industriales a gestionar sus desafíos generales de ajuste de los picos de costos de la electricidad.

Un poco de historia de fondo, ya que conozco bien Ontario, habiendo vivido allí durante aproximadamente la mitad de mi vida en varias ciudades y en Toronto. Ontario es un mercado energético único en América del Norte. Es una jurisdicción de energía nuclear pesada, con el 55% de su demanda anual satisfecha por reactores CANDU. Se comprometieron a apagar toda la generación de carbón a principios de la década de 2000 y lo lograron, eliminando 37 megatoneladas de CO2 emitidas anualmente y reduciendo los días de aire peligrosos en el área metropolitana de Toronto de 55 a cero.

Y comenzaron a construir una gran cantidad de energía eólica y solar bajo una tarifa de alimentación, además de comenzar a pagar la resaca de $ 20 mil millones en deuda nuclear. Pero todas las buenas acciones eventualmente son castigadas, las tarifas de electricidad aumentaron a la mediana para América del Norte, y la provincia eligió una administración populista conservadora anti-renovables, que usó la legislación para romper 758 contratos de energías renovables sin recurso contractual para las personas que los habían celebrado. de buena fe. La administración también canceló dos parques eólicos, uno de los cuales estaba casi completamente construido, y duplicó la generación nuclear.

La flota nuclear es inflexible y sobredimensionada para los picos y valles de la demanda en la provincia, y las condiciones de generación de carga base excedente son endémicas, lo que requiere que la provincia pague a las jurisdicciones vecinas para que tomen su exceso de electricidad. Entre otras cosas, esto llevó a obligar a los parques eólicos a impulsar sus turbinas y a la expansión de una instalación de almacenamiento de agua por bombeo en la región de las Cataratas del Niágara.

El ajuste general recae más fuertemente en las organizaciones que superan la demanda máxima de electricidad durante los peores períodos, y los clientes industriales ven entre el 50% y el 75% de sus facturas como línea de ajuste.

Todo esto es para explicar por qué es un mercado sólido para el almacenamiento detrás del medidor y por qué Convergent tiene clientes como Shell New Energy y una oficina en King Street en el distrito comercial. Convergent está construyendo instalaciones de almacenamiento de 10 MW / 20 MWh para Shell en los sitios de Sarnia y Brockville, lo que las convierte en las instalaciones de almacenamiento detrás del medidor más grandes de América del Norte.

Convergent está listo para crecer a medida que COVID disminuya. Tiene $ 350 millones en proyectos de capital ya sea construidos, en construcción o comprometidos. Su elección es poseer y operar las instalaciones en nombre de sus clientes, brindando a los clientes electricidad confiable y ahorros de costos como servicio. Entre otras cosas, la compañía ve que cuando los activos de almacenamiento se retiren en 20 a 25 años, todavía hay un valor residual significativo en la conexión a la red y otros aspectos de las instalaciones, y desea poder realizar ese valor.

Convergent también ve que el almacenamiento será cada vez más valioso en los próximos años, con más oportunidades de ingresos en lugar de menos. Estuve discutiendo esto con ejecutivos europeos de almacenamiento y energía en las últimas semanas, participando en la proyección de los tipos de ingresos que los activos de almacenamiento podrán obtener en las próximas décadas a través de la transformación. Es un tema candente, ya que se están creando mercados y se están modificando los regímenes regulatorios para proporcionar las condiciones económicas para el almacenamiento de edificios.

Convergent tiene tres tipos de proyectos que construye para cuatro tipos de clientes. Construirá almacenamiento de batería independiente, solar y almacenamiento, y solar solo si es muy probable que se agregue almacenamiento dentro de 1-3 años. Sus clientes son empresas comerciales e industriales como Shell New Energy, empresas de servicios públicos que buscan alternativas sin cables para evitar los costos de transmisión, municipios y cooperativas que buscan evitar los costos de transmisión, y comunidades que construyen energía solar y almacenamiento. Tiene proyectos en desarrollo en 40 de los estados de EE. UU. Donde la capacidad se valora según las estructuras regulatorias y de mercado, y tiene proyectos en operación o construcción en Ontario, Nueva York, California, Massachusetts, New Hamphsire, Vermont, Ohio, Maryland y Pensilvania. .

Estas no son transacciones simples y obvias. El proceso de venta es largo y la relación comercial persiste después de la venta. La profundidad del trabajo que realiza Convergent y su conocimiento conduce a la repetición de negocios. Tiene un modelo de negocio muy rígido.

En parte, esto se debe a que utiliza su software propietario PeakIQ de aprendizaje automático habilitado para administrar el almacenamiento, obtener el nivel de almacenamiento adecuado y distribuirlo en el momento adecuado para administrar los costos. En Ontario, predicen con precisión el 80% de los picos de verano.

Y la empresa ofrece arriesgarse en sus acuerdos. Contratos de ahorro compartido, algo en lo que algunos clientes están interesados ​​y otros no. Su perspectiva es que solo está ganando dinero si su cliente está ganando dinero.

Convergent considera que tres macro tendencias son clave para el crecimiento continuo del mercado de almacenamiento: descarbonización, descentralización y digitalización. Si bien COVID ha cambiado el momento y el equilibrio, acelerando la descentralización de la demanda a medida que los distritos comerciales de la ciudad se vaciaron en los últimos dos años, no ha cambiado estos elementos importantes. El suministro está cambiando constantemente, con energía solar en los tejados y en las granjas solares comunitarias, lo que hace que las redes de distribución sean una calle de doble sentido.

Desde la perspectiva de Convergent, el almacenamiento es el eje de la transformación. Toda la red debe distribuirse de manera más inteligente y la flexibilidad es clave.

Y su mercado direccionable ha cambiado rápidamente. Si bien inicialmente eran clientes como los de Ontario donde los ahorros de costos eran primordiales y las empresas en modelos expansivos no estaban interesadas en tener conversaciones con ellos, ahora los ejecutivos de alto nivel se centran cada vez más en la descarbonización. Si no les cuesta nada, o les ahorra dinero, eso es una ventaja, pero la atención ESG es un elemento de nivel de la Junta ahora.

Y así terminó la primera mitad de nuestra charla. Estén atentos para el resumen de la segunda mitad, próximamente.

Enlaces:

.
Si ha sido una lectura entretenida, te invitamos a que compartas esta noticia con quien sabes que le va a interesar.

¡Compártelo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *