Más energía renovable (¡por fin!) Para el principal estado minero de carbón de EE. UU.

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El estado de Virginia Occidental en los EE. UU. Apenas hace ruido en el gran estanque mundial de energía limpia, y por una buena razón. La energía fósil ha estado encerrada en la identidad política de Mountain State durante generaciones, hasta el actual gobernador Jim Justice, quien amasó una fortuna con el negocio de minería de carbón de su padre. Sin embargo, el atractivo irresistible de la energía renovable es irresistible. Un nuevo proyecto de energía eólica respaldado por la firma de inversión limpia Hannon Armstrong pronto bombeará 110 megavatios de potencia limpia al estado, y finalmente también se está trabajando en una ola de energía solar a gran escala.

Las compuertas de energía renovable finalmente se abren en el estado superior de energía fósil de Virginia Occidental (foto a través de Energía Clearway)

Un gran inversor en energías renovables bloquea 1,6 gigavatios más para EE. UU.

Hannon Armstrong ha estado apareciendo en el Electronia radar últimamente debido a su ambiciosa actividad a escala de gigavatios en el campo de la energía limpia aquí en los Estados Unidos.

Apenas el verano pasado, Hannon aportó mucho dinero por un total de 2,3 gigavatios en proyectos eólicos y solares en varios estados de los EE. UU. Ese movimiento finalmente puso a la empresa líder en energía ENGIE en el mapa solar de EE. UU. por primera vez, lo que fue un avance bienvenido considerando la influencia global de ENGIE.

Hannon Armstrong’s recién anunciado cartera de seis proyectos de energía limpia en cuatro estados diferentes totaliza 1.6 gigavatios de energía eólica y solar junto con 395 megavatios de almacenamiento de energía, bajo el paraguas de otra compañía de energía limpia que se ha estado moviendo a través del Electronia Radar, Clearway Energy Group.

Los seis proyectos son:

  • Daggett Solar: un proyecto solar a escala de servicios públicos de 482 MW con 320 MW de almacenamiento ubicado en el condado de San Bernardino, California.
  • Mesquite Star: un proyecto eólico de 419 MW ubicado en Fisher y el condado de Nolan, Texas.
  • Mesquite Sky: un proyecto eólico de 345 MW ubicado en el condado de Callahan, Texas.
  • Rosamond Central: un proyecto solar a escala de servicios públicos de 192 MW ubicado en el condado de Kern, California.
  • Black Rock: un proyecto eólico de 110 MW en Mineral and Grant County, West Virginia.
  • Waiawa y Mililani: un proyecto solar a escala de servicios públicos de 36 MW y un proyecto solar a escala de servicios públicos de 39 MW con un almacenamiento combinado de 75 MW ubicado en Oahu, Hawaii.

Virginia Occidental aumenta su perfil de energía renovable

Si West Virginia sobresale de esa lista como un pulgar dolorido, debería hacerlo. A pesar de su plétora de cimas de montañas azotadas por el viento, cientos de las cuales ya han sufrido los golpes de la extracción de carbón de extracción de montañas, el estado actualmente ocupa el puesto 26 en los EE. UU. En capacidad eólica instalada, con 742 megavatios repartidos entre seis proyectos.

Con 110 megavatios, el nuevo parque eólico de Black Rock inyectaría una gran cantidad de energía eólica en el estado de una sola vez. Eso es importante porque, según nuestros amigos de la Asociación Americana de Energía Eólica, el viento ya corre codo con codo con otras formas de generación de electricidad que no son de carbón en el estado, y no se necesitará mucho para ponerlo en la cima.

El año pasado, AWEA registró un 91% para el carbón (¡sorpresa!) Y un 2,7% para el viento, lo cual es bastante respetable considerando que el gas natural solo bajó un 3,3%.

Para aquellos de ustedes que llevan el puntaje en casa, la energía solar, nuclear y de biomasa ni siquiera se registran en el sitio de seguimiento de AWEA (la categoría restante es “otros” al 0.3%, que probablemente incluye energía solar).

Black Rock también apoya la idea de implementar energía limpia para atraer y retener negocios. Clearway ya ha firmado acuerdos de compra de energía con Toyota y la empresa de servicios públicos AEP para el nuevo parque eólico, así que estad atentos para más información sobre eso.

¿Qué pasa con la energía solar en Virginia Occidental?

Sí, ¿qué pasa con eso? Según el último ranking de energía solar estado por estado del Asociación de Industrias de Energía Solar, Solar de Virginia Occidental la industria es incluso más lenta que su industria eólica. El estado tiene solo 10.52 megavatios de capacidad solar instalada en su haber hasta la fecha, colocándolo en el puesto número 49 para las clasificaciones estatales en 2020.

Se ha hablado de reutilizar campos de carbón no utilizados para granjas solares desde al menos 2011, cuando el campo de carbón Williamson de “mil millones de dólares” fue objeto de una conversión solar.

Sin embargo, aparte de los obstáculos políticos, la idea de reutilizar las minas de carbón gastadas para generar energía limpia es más complicada de lo que parece. Para empezar, está la cuestión de cómo bajar todos esos kilovatios de una antigua mina de carbón remota y llevarlos a áreas pobladas donde la gente pueda usarlos. Por otro lado, la tendencia emergente de centros de datos limpios aumenta la posibilidad de coubicar nuevos centros de datos con paneles solares en ubicaciones remotas.

Mientras tanto, los distritos escolares en West Virginia han estado impulsando el interés en la energía solar. Los distritos escolares en los condados de Grant y Mineral brindan un par de buenos ejemplos que apuntan a un impacto dominó en el mercado de energía renovable en todo el estado, ya que estos son los mismos dos condados que albergarán el nuevo parque eólico de Black Rock.

En 2019, surgieron noticias de que las escuelas en el condado de Mineral ya estaban obteniendo miles de dólares en ahorros de energía en el primer año de una energía limpia y eficiencia energética revisión.

El trabajo incluyó varias actualizaciones de HVAC, nuevas luces LED, un sistema geotérmico en una escuela y paneles solares en otra. En noviembre de 2019, la escuela de energía solar ya tenía créditos bancarios para produciendo más energía de lo que puede usar en el sitio.

Algo igualmente interesante sucedió en el distrito escolar del condado de Grant el año pasado. Cuando accionaron el interruptor de sus nuevos paneles solares, reclamaron la mayor matriz solar neta medida en Virginia Occidental.

A partir del año pasado, el condado de Grant también anticipaba que la nueva matriz generaría ingresos y al mismo tiempo agregaría más energía limpia a la red.

La estación de televisión local WHSV informó que los ahorros de energía para el condado de Grant superarán los $ 1,000,000 en 15 años, lo que se espera se traduzca en mejoras de energía adicionales para otras escuelas del condado.

El carbón se pierde por energía limpia

El distrito escolar del condado de Grant también anticipa que su inversión en energía renovable ayudará a presentar a los estudiantes la idea de que hay más de una forma de producir energía en Virginia Occidental.

Ese es un cambio bienvenido de generaciones de dependencia del carbón. Aunque durante mucho tiempo se promociona como un motor económico para Virginia Occidental, cambie la imagen y lo que obtiene es un estado depresión económica, malos resultados de salud y permanentes Destrucción ambiental. La actual ola de quiebras del carbón ha dejado a los mineros y sus comunidades en riesgo de perder pensiones y beneficios para la salud, incluso cuando el brote de COVID-19 los ha expuesto a riesgos para la salud aún mayores.

En cuanto a por qué Virginia Occidental es tan lento en la fiesta de las energías renovables, a principios de esta semana por El envío del heraldo (siga ese enlace y apoye al periodismo local) describió un nuevo informe titulado “El futuro energético de Virginia Occidental”De la Facultad de Derecho de la Universidad de West Virginia que describe una letanía de obstáculos, incluido el derogación de un objetivo de 2009 para las energías renovables en 2015.

Sin embargo, se produjo un cambio radical con la reciente aprobación de una ley estatal que finalmente allana el camino para la energía solar a gran escala. Apenas el mes pasado, la Comisión de Servicios Públicos de Virginia Occidental aprobó un panel solar de 90 megavatios para el condado de Raleigh, y el bufete de abogados Bowles Rice también tomó nota de otros 100 megavatios de energía solar en la cartera de propuestas, con más en camino.

Si esos 190 megavatios se materializan en el próximo año o dos, eso sobrepasaría por completo el cronograma estimado de SEIA para el desarrollo solar en Virginia Occidental. Actualmente, SEIA actualmente estima la adición de solo 154 megavatios durante los próximos cinco años.

Una transición justa a las energías renovables

Otro elemento de cambio a tener en cuenta es la continua caída en el empleo del carbón en Virginia Occidental, lo que significa que el electorado que vota por el carbón también se está desvaneciendo.

Como una medida del creciente apoyo público a la nueva tecnología energética, este año la Cámara de Representantes de West Virginia preparó el escenario para un auge de empleos verdes cuando aprobó un proyecto de ley que justifica el establecimiento de una oficina de transición justa, junto con otras disposiciones destinadas a gestionar las consecuencias económicas del inevitable declive de la economía del carbón.

La legislación propuesta, el Proyecto de Ley de la Cámara 4574, señala que las minas de carbón actualmente emplean solo a 12,000 trabajadores en West Virginia, frente a los 63,000 en 1978.

“Según Moody’s, la generación de electricidad a base de carbón puede caer al 11 por ciento de la generación total de la nación para el 2030”, señalan los redactores del proyecto de ley. “Es probable que el cierre de las centrales eléctricas de carbón en todo el país tenga un impacto grave en el empleo en las minas de carbón de Virginia Occidental y en las cadenas de suministro de transporte y logística que mueven el carbón de la mina al mercado”.

“Las comunidades que albergan el cierre de las minas de carbón y el retiro de las centrales eléctricas pueden perder los principales contribuyentes a su base impositiva y los ingresos por servicios vitales del gobierno local”, añaden.

Ese proyecto de ley parece haberse estancado en el Senado estatal, pero los defensores de una transición administrada del carbón a la energía renovable pueden tener un arma secreta en el bolsillo mientras empresas de servicios públicos como AEP trasladan sus carteras del carbón a algo más rentable.

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Foto (recortada): Granja solar cortesía de Clearway Energy.

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Y, sin más, volvemos a vernos una próxima vez. ¡Un saludo!

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