Más sobre las plataformas petrolíferas de SpaceX

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Esta es una captura de pantalla de un evento de SpaceX, pero cuando Phobos y Deimos se despliegan en el Golfo de México, puede verse similar a esto por la noche.

En un artículo anterior de mi colega y amiga Johnna Crider, Electronia cubrió el plan de SpaceX para convertir plataformas petroleras en plataformas de lanzamiento flotantes. Hay muchos más detalles allí, pero en pocas palabras, SpaceX compró dos plataformas petroleras usadas que estaban disponibles cerca de su instalación de lanzamiento de Boca Chica. El plan es convertirlos en instalaciones flotantes de lanzamiento y aterrizaje para la nave espacial de SpaceX y su propulsor, Super Heavy.

En este artículo, voy a ampliar el trabajo de Johnna dando más detalles sobre las plataformas en sí y lo que podríamos esperar a medida que SpaceX las reutilice y luego las despliegue en el Golfo de México.

La serie ENSCO 8500

ENSCO comenzó a construir sus equipos de la serie 8500 en 2005. Entre entonces y 2012, se construyeron siete copias. La numeración del modelo de estos equipos es un poco diferente a la de otros productos con los que los consumidores están familiarizados. Los siete equipos son de la “serie 8500”, pero cada uno obtiene un número secuencial, comenzando con 8500 y terminando con 8506. SpaceX compró 8500 y 8501.

Valaris, un productor de petróleo, compró las plataformas de la serie 8500 como las construyó ENSCO, pero su sitio web ahora solo muestra las plataformas 8503, 8505 y 8506. Las otras plataformas fueron vendidas o arrendadas a otras compañías de perforación, posiblemente como parte de la reestructuración de Valaris el año pasado. Poco antes de la reestructuración, Valaris vendió a SpaceX las dos plataformas por $ 3,5 millones cada una poco antes de la quiebra.

La serie ENSCO 8500 son aparejos semisumergibles. Lo que esto significa es que no se sientan en el fondo del océano como una plataforma de perforación (que se asienta sobre una torre) o un “gato” (que tiene patas extensibles para sentarse en el fondo del mar). Se diferencian de los barcos de perforación en que se sientan en pontones que se empujan bajo el agua, debajo de las olas, lo que les da una mayor estabilidad. A menudo están anclados al fondo del mar con un cable para mantenerlos aproximadamente en el mismo lugar y permanecer acoplados a la boca del pozo, pero en algunos casos se quedan con propulsores o una combinación de los dos.

Las cadenas, cables o sogas que sujetan la plataforma al punto o puntos de anclaje están controlados por computadora. Se pueden enrollar hacia adentro o hacia afuera, y pueden estabilizar la plataforma flotante incluso contra las condiciones más desagradables. De acuerdo con la Asociación Nacional de Industrias Oceánicas, todas las plataformas construidas desde finales de la década de 1980 están diseñadas para resistir huracanes de categoría 5, pero aún son evacuadas a medida que se acercan las tormentas para proteger vidas y prevenir lesiones. La última vez que se dañaron muchas plataformas fue en 2005, pero la mayoría de las plataformas dañadas fueron anteriores a los requisitos para poder resistir las tormentas.

Por lo general, se necesitan remolcadores para mover los aparejos cuando se necesita reubicación. La plataforma se puede subir o bajar bombeando agua dentro o fuera de los pontones para ajustar la flotabilidad. Colocar la plataforma más abajo proporciona más estabilidad y, por lo general, es necesario levantarla para reducir la resistencia del agua y moverla más fácilmente.

Las cubiertas principales de las plataformas son de 240 pies por 255 pies. Normalmente, hay una gran torre en el medio para bajar el equipo de perforación a la “piscina lunar” y luego bajar al océano, pero con la torre removida o reubicada a un lado, hay mucho espacio en la plataforma para las cosas que SpaceX haría. probablemente haga con ellos.

¿Donde están ahora?

La mayoría de los informes de los medios indican que 8500 y 8501 están en el puerto de Brownsville, un camino tierra adentro desde el sitio de lanzamiento de Boca Chica. Usando sitios web de rastreo de barcos y Google Maps, pude encontrar 8500 allí. Usted puede véalo usted mismo en Google Maps aquí, o use su programa de mapeo preferido para ver 25.9672636, -97.3599312. Varios entusiastas y sitios de noticias de SpaceX fueron y obtuvieron fotos de 8500 recientemente, como se ve en el artículo de Johnna.

8500 ahora se llama Deimos, en honor a una de las lunas de Marte. NasaSpaceFlight obtuvo fotografías de la señalización de Deimos en los rieles de la plataforma. Presumiblemente, 8501 ahora se llama Fobos, en honor a la otra luna de Marte.

Encontrar 8501 / Phobos fue un poco más complicado. Después de mirar alrededor, encontré uno sitio web de seguimiento de barcos que me dijo que estaba en Galveston, Texas. Google Maps lo confirma, pero es posible que SpaceX haya movido la plataforma desde la última vez que Google obtuvo imágenes aéreas del área.

Imágenes 3D de Google Maps del ENSCO 8501 en Galveston, Texas (centro). La plataforma de la izquierda es la 8502, y hay otras plataformas de diferentes tipos estacionadas cerca.

Desde el último avistamiento de Gooogle Maps, 8501 está estacionado justo al lado de 8502, otra plataforma que ya no es propiedad de Valeris. Es posible que SpaceX pueda comprar 8502 para una tercera plataforma adicional, pero no hay forma de saberlo realmente en este momento.

¿Qué hará SpaceX con Phobos y Deimos?

La respuesta obvia es que se usarán para lanzamientos y aterrizajes, pero es un poco más complicado que eso.

Sí, es posible encontrar terrenos adecuados para lanzamientos espaciales, como hemos visto en Boca Chica y Florida, pero SpaceX tiene planes mucho más grandes que simplemente poner algunos satélites en el espacio u ocasionalmente lanzar misiones exploratorias. La compañía quiere construir miles de copias de Starship no solo para ir a Marte, sino también para realizar operaciones de tierra a tierra. Si todo va según lo planeado, será posible pasar de cualquier área metropolitana grande del planeta a otra en menos de una hora, pero las áreas metropolitanas grandes no suelen tener el espacio que uno necesitaría para realizar lanzamientos de manera segura y sin errores. al infierno de toda la ciudad.

Para hacer esto de manera segura y legal, será necesario lanzarse desde el agua hacia el océano o un lago grande, porque ese es el único lugar donde la gente tiende a evitar vivir y construir.

En otras palabras, Phobos y Deimos serán las primeras de muchas plataformas de este tipo. Solo hay 7 series 8500, y de esas solo 2 más posiblemente estén a la venta a menos que Valeris se hunda por completo en el futuro, por lo que estas solo serán plataformas de prueba para que SpaceX aprenda las cuerdas. Para construir cientos o miles más, necesitará construir o comprar plataformas personalizadas desde cero.

De alguna manera, Phobos y Deimos serán aproximadamente equivalentes al Tesla Roadster (versión 1). Tesla comenzó asociándose con Lotus para construir vehículos, pero finalmente diseñó sus propios autos desde cero. Al comprar estas dos plataformas usadas, se ahorrará mucho dinero aprendiendo los conceptos básicos y tendrá una idea mucho mejor de lo que hay en la tienda cuando construya la suya propia más adelante, asumiendo que esa es la ruta que tomará. También puede tener sentido trabajar con los constructores de plataformas existentes para construir plataformas sencillas para que SpaceX las personalice.

Desafíos

Hay una serie de grandes desafíos que la empresa enfrentará al modificar estas plataformas para lanzamientos y aterrizajes.

Primero serán las modificaciones en sí mismas. Estas plataformas se construyeron en torno a la idea de perforar en busca de petróleo, por lo que será necesario desmontar toda esa infraestructura. Eso dejará un gran agujero justo en el medio de la plataforma superior que deberá llenarse. A continuación, deberán reubicar cualquier cosa en la forma de construir la plataforma de lanzamiento, y eso podría incluir los pequeños edificios utilizados para albergar a la tripulación y el equipo. Finalmente, tendrán que construir estructuras para sus necesidades. Presumiblemente, todo esto ocurrirá en el puerto de Brownsville y posiblemente en Galveston.

A continuación, deberán remolcar las plataformas modificadas mar adentro. Eso es bastante estándar, pero al hacerlo, están alejando las plataformas del soporte y la logística. No hay tuberías de gas natural, líneas eléctricas ni carreteras en el Golfo de México, por lo que deberán averiguar cómo sacarán el combustible a las plataformas que fueron diseñadas para enviar combustible a tierra. Esto se puede hacer con barcos o con gasoductos.

Finalmente, necesitarán comprar o alquilar helicópteros y botes para mover personas y tal vez cohetes desde tierra.

Eso deja muchas preguntas.

  • ¿SpaceX construirá naves espaciales en el mar o tendrán que subirlas desde un barco a las plataformas? ¿O se lanzarán desde tierra y se subirán a las plataformas?
  • ¿Dónde se purificará el gas natural para su uso en motores Raptor? ¿Dónde se almacenará antes del lanzamiento?
  • ¿Habrá espacio para almacenar varias naves espaciales en cada plataforma?
  • Es de suponer que Starlink se utilizará para las comunicaciones, pero ¿qué métodos de respaldo estarán disponibles? ¿Los sitios tendrán un centro de operaciones de emergencia y una sala de radio de algún tipo?
  • ¿Las plataformas de lanzamiento estarán más allá de la línea de visión de Boca Chica?

Eventualmente sabremos todo esto, pero por ahora es bueno saber de dónde vienen las plataformas, dónde están y para qué se utilizarán.

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