Mejorando la eficiencia de su hogar – Serie 2: Calefacción, refrigeración, agua (caliente)

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Una de las formas de frenar el avance del cambio climático es reducir su uso personal de carbono. Si bien no podemos lograr la neutralidad climática con eficiencia, podemos ganar tiempo reduciendo la tasa de emisiones de carbono y la conservación. Los negavatios suelen ser la forma más barata de energía limpia disponible (y la menos contaminante). Además, cuando tiene menos energía para reemplazar, es más barato hacerlo (es decir, si reduce el uso de energía a la mitad, solo se necesita la mitad de las energías renovables para que sea sostenible).

Nuestras casas pueden parecer una entidad monolítica: necesitan calefacción o refrigeración, usan agua y agua caliente calentada, consumen electricidad y necesitan iluminación y plomería. Pero la estructura más nuestras acciones pueden alterar la cantidad de carbono que se produce en varios órdenes de magnitud. Dos hogares equivalentes uno al lado del otro podrían tener de 5 a 20 veces la diferencia en la contaminación por carbono producida en la operación diaria. Una casa con fugas de más de 100 años con electrodomésticos ineficientes y un alto uso de electricidad que genera decenas de toneladas de CO2 al año puede estar al lado de una casa Passivhaus o Net Zero que tiene muy bajas o incluso ninguna emisión de carbono. Y hay un continuo enorme entre estos extremos. Muchas casas existentes que son ineficientes pueden mejorarse en varios grados para reducir su huella.

Esta será una serie de cuatro partes:
Serie uno: Aislamiento y sellado de aire
Serie dos: Calefacción / Refrigeración y Agua (Caliente)
Serie tres: Cargas de enchufe
Serie cuatro: Construyendo para Net Zero o mejor

Se aplican las exenciones de responsabilidad estándar, todos los consejos son solo para fines informativos, Electronia no es responsable de los daños causados ​​por información inexacta o siguiendo cualquier información proporcionada, consulte a un profesional antes de realizar ninguna modificaciones a su hogar, toda la información está sujeta a cambios a medida que nuestro conocimiento evolucione, y el café puede estar caliente.

Esta serie de artículos se centra en viviendas unifamiliares y adosadas, pero muchos de los conceptos son aplicables a todos los tipos de edificios.

Gas natural es el método de calefacción más común en muchos países de clima frío. Se canaliza a la vivienda y se quema en hornos de gas natural y el calor se distribuye por aire forzado o agua a radiadores o calefacción por suelo radiante. A menudo es una fuente de calefacción barata y, dependiendo de la ubicación, puede costar mucho menos que la calefacción con electricidad (incluso en una bomba de calor COP> 3). Sin embargo, los hornos muy viejos pueden ser increíblemente ineficientes, a veces muy por debajo del 50% de eficiencia (y construidos como tanques que duran generaciones y son muy difíciles de quitar y reemplazar). Las unidades más nuevas pueden superar el 98% de eficiencia con intercambiadores de calor duales y configuraciones de tubería doble que utilizan aire exterior para la combustión (en lugar del aire interior que pagó para calentar que sale por la chimenea para ser reemplazado por aire exterior frío de los huecos en la estructura de la casa – ver sellado de aire en la serie anterior). La conversión a electricidad es ideal para el clima, especialmente al final de la vida útil del aparato. En climas muy fríos, las bombas de calor pueden tener problemas para mantener las cargas máximas, especialmente si su temperatura de diseño del 99% (la temperatura que permanece por encima de ~ 362 días al año) es inferior a -30ºC. Consiga que un experto haga cálculos para su situación. A medida que avanza la tecnología, la eficiencia y el rendimiento a bajas temperaturas seguirán mejorando.

Si va a optar por hornos de gas natural de alta eficiencia, a menudo vienen en una sola etapa (la norma hasta hace poco), dos etapas y múltiples etapas / infinitamente variables. Una sola etapa funciona bien y puede ser la más confiable. Las dos etapas generalmente comienzan en una primera etapa inferior y luego pasan a la segunda etapa si la casa no se calienta lo suficientemente rápido (hace mucho frío / viento afuera). Estas unidades no ahorran mucho carbono en comparación con las de una sola etapa (a pesar de lo que dice el folleto), pero pueden hacer que un hogar sea más cómodo al tener más movimiento de aire y una mejor mezcla de temperatura. La variable multietapa / infinita es incluso más cómoda que una de dos etapas, pero no por mucho, ya que es más para fanfarronear y una billetera más liviana. Cuando reemplace un horno, considere un motor de ventilador ECM que es más eficiente en energía para una unidad de dos etapas o más, ya que el motor usará mucho menos electricidad cuando su velocidad de ventilador no está en la etapa más alta. Un motor de ventilador ECM también es más adecuado para funcionar con respaldo de batería, ya que requiere mucha menos corriente de arranque.

Verifique su horno de gas natural actual para determinar de dónde proviene el aire de combustión. Si tiene ventilación de chimenea, es muy probable que use aire interior para quemar su combustible, lo que significa que el aire caliente se succiona de la casa al horno y se usa para quemar combustible y generar calor para calentar la casa. El aire frío de recambio entra en la casa a través de sus huecos ocultos, normalmente desde la parte más baja de la casa gracias al efecto chimenea. Esto está desperdiciando aire caliente (aunque proporciona una ventilación no intencional muy ineficiente).

Si el horno es de alta eficiencia con tubería negra o blanca para el escape y tiene dos tuberías que conducen al exterior, entonces está utilizando aire exterior para la combustión. Si solo una tubería conduce al exterior, entonces está utilizando aire interior para la combustión. Algunos instaladores no conectan la segunda tubería para traer aire exterior para la combustión, incluso cuando el horno tiene esta opción disponible. Si este es el caso de su horno, puede actualizarlo sin demasiada dificultad, lo que le ahorrará un pequeño porcentaje en su factura de calefacción. Además, si está reemplazando un solo tubo o un calefactor de ventilación de chimenea sin conexión de aire de combustión externa por uno nuevo que sí lo tenga, también ahorrará el mismo porcentaje adicional en su factura de calefacción.

Evite los calentadores sin ventilación, que son dispositivos que queman combustible para generar calor pero que no tienen chimenea para evacuar los humos de combustión. En cambio, arrojan la contaminación al interior combinada con el calor que generan. Por lo general, incluyen un sensor de oxígeno que apaga la unidad antes de que los niveles de oxígeno sean demasiado bajos para mantener la vida humana, pero no tienen sensores de monóxido de carbono, y si el sensor de oxígeno falla o el nivel de la ventana abierta es insuficiente, entonces todos los que están dentro de la casa lo harán. morir por asfixia.

Son extremadamente baratos de comprar porque son simplemente una cámara de combustión con un sensor de oxígeno adjunto. Los propietarios también se han quejado de un polvo blanco que se deposita en todo el interior de la casa. Por el contrario, respirar sin tratar y concentrado contaminación es extremadamente peligroso para su salud. Más información. Y más. Y aun mas.

Finalmente, son en realidad 90,4% de eficiencia, no 100% eficiente como se suele afirmar. Y saturan su hogar con vapor de agua, que puede pudrir la estructura de adentro hacia afuera con el tiempo, ya que a los marcos de madera no les gusta estar saturados de agua durante largos períodos continuos.

Calor a base de madera varía mucho en eficiencia y niveles de contaminación. Una chimenea de leña a menudo mantiene caliente la habitación mientras enfría el resto de la casa. Su aire de combustión proviene del interior de la casa, lo que significa que se repone desde el exterior indirectamente a través de las fugas de aire de su casa. También crea una buena cantidad de contaminación que, en conjunto, conduce a una mala calidad del aire exterior (si todas las casas en una ciudad usaran electrodomésticos de leña, la calidad del aire sería peor que los días actuales de smog causado por los autos que queman gasolina y diesel). Hay diferentes tipos de aparatos de leña disponibles, como modelos catalíticos de baja contaminación, unidades de mayor eficiencia, estufas de leña que utilizan aire exterior para la combustión, etc. Además, los electrodomésticos de leña suelen crear grandes agujeros en la envolvente térmica de una casa y, a menudo, es casi imposible obtener una fuga de aire baja en una casa de leña, lo que significa que el calor se escapa fácilmente incluso si solo está allí para uso ocasional o como respaldo y rara vez lo usa. . Si su estufa de leña está llegando al final de su vida útil o si le preocupa la contaminación, vale la pena buscar otras alternativas.

Por otro lado, la madera se almacena bien, por lo que puede tener a mano toda una temporada de suministro y, por lo general, no tiene que preocuparse si hubo un corte de energía (dependiendo de su dispositivo, algunos modelos necesitan electricidad para funcionar). Pero hay algunas complicaciones con la madera, como que puede aumentar los costos del seguro de la casa porque es un peligro de incendio y la necesidad de limpiar la chimenea con regularidad. Si le está pagando a alguien para que haga la limpieza, ese es un costo indirecto adicional para mantener su casa caliente. Además, a pesar del hecho de que la madera es renovable, nos quedaríamos sin árboles más rápido de lo que podemos cultivarlos si todos dependieran de la calefacción a base de madera.

Estén atentos hasta la próxima semana para la tercera parte: Calor geotérmico y eléctrico

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