Mentir, engañar a las compañías de petróleo y gas imponen a los contribuyentes una factura de limpieza

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En nuestras mentes, imaginamos un pozo de petróleo que bombee petróleo fielmente durante décadas después de su perforación. En realidad, los pozos creados por la fracturación hidráulica a menudo se agotan en unos pocos años o incluso meses. Lo mismo ocurre con los pozos de gas no naturales. ¿Qué hacer? Perfore más pozos y cuando dejen de producir, empaque su equipo y vaya a perforar por el camino, a la vuelta de la esquina o en algún lugar sobre el arco iris.

Hoy en día, hay millones de pozos abandonados en todo Estados Unidos, muchos de ellos abandonados durante el auge del fracking de los últimos 20 años. Si bien muchos estados exigen que las empresas de petróleo y gas pongan una fianza para cubrir el costo de cerrarlas, en la práctica, esa fianza suele ser un pequeño porcentaje del costo real. El guardián informa el estado de Colorado, uno de los estados productores de petróleo y gas más grandes, requiere una fianza de tan solo $ 10,000 cuando el costo real es a menudo $ 140,000 o más. El costo de limpiar millones de pozos abandonados en Texas se estima en $ 1 mil millones.

Así es como se juega el juego. GigantaOil perfora un pozo y fija un vínculo. Lleva ese bono como un pasivo en sus libros, pero después de unos años de producción máxima, vende el pozo a Acme Oil Corp. Acme asume los pasivos, pero ¿adivinen qué? Acme, a su vez, vende a Bottom Of The Barrel, LLC, una empresa fantasma que drena las últimas gotas del pozo, luego dobla su tienda y desaparece en la noche, sin dejar nada más que activos sin valor.

Ahora no hay dinero para pagar para desmantelar el pozo, así que, ¿quién se queda atascado con la limpieza? Sí, lo adivinaste. Los contribuyentes que ya desembolsaron nuestros millones en exenciones fiscales a GigantaOil en primer lugar. Es este un gran pais o que?

Recibir pagos en ambos extremos

El mito en Estados Unidos es que el petróleo y el gas son los que hacen de Estados Unidos una gran nación. La producción de petróleo y las reservas de petróleo son una cuestión de seguridad nacional y seamos sinceros: sin ellos, toda la economía se paralizaría, dejando a millones de personas sin trabajo y cerrando servicios públicos como el agua potable y los sistemas de alcantarillado. La civilización tal como la conocemos se detendría abruptamente.

Pozo de petróleo en terrenos públicos en Nuevo México. Imagen cortesía de Bureau of Land Management.

Pero la mosca en el ungüento es que la industria del petróleo y el gas ha utilizado su poder económico para suspender las leyes de la economía. Pueden evitar impuestos sobre la mayor parte de sus ingresos a través de una intrincada red de disposiciones especiales en el código tributario. El Sr. y la Sra. América no necesitan un código del Servicio de Impuestos Internos (IRS) que tiene miles de páginas con un montón de reglas y regulaciones para interpretar todas esas disposiciones, pero la industria de los combustibles fósiles ciertamente lo hace. Es una parte integral de su funcionamiento.

Los tipos del mercado libre se complacen mucho en decirnos cuán eficiente es el mercado, pero eso solo es cierto si se administra de manera justa. Las hordas de combustibles fósiles han manipulado el sistema hasta el punto en que es una propuesta de “cara que ganamos, cruz tú pierdes” que no tiene en cuenta la contaminación que resulta de basar la economía en el petróleo y el gas (y, en menor medida, carbón). Entonces, sí, lo entendemos. Los mercados son eficientes y la “mano invisible” de Adam Smith tiene poderes mágicos, pero cuando los defensores del libre mercado se niegan a incluir todos Los costos de hacer negocios en su gran cálculo económico, están cometiendo un monstruoso fraude a la sociedad.

El proyecto de ley de infraestructura

En la actualidad, el Congreso de los Estados Unidos está considerando una nueva legislación que inyectaría billones de dólares en la economía para mejorar la infraestructura de Estados Unidos. Eso es algo bueno, posiblemente. Pero también proporcionará una gran cantidad de dólares de impuestos para limpiar pozos abandonados que están filtrando toxinas al medio ambiente en todo Estados Unidos.

La legislación incluye un plan para inventariar, medir y rastrear las emisiones de metano y la contaminación de las aguas subterráneas asociadas con los pozos huérfanos: pozos abandonados sin un propietario identificable. “La gente en la superficie piensa que esto es algo bueno para el medio ambiente … pero el diablo está en los detalles”, dice Megan Milliken Biven, consultora y ex analista de programas de la Oficina de Gestión de la Energía Oceánica. El guardián. Ella dice que en realidad es todo lo contrario. “Este es un proyecto de ley para los patrones”, dice.

$ 2 millones están destinados a la Comisión Interestatal del Pacto de Petróleo y Gas, una organización estrechamente vinculada a la industria de los combustibles fósiles. El proyecto de ley autoriza al grupo a consultar con el gobierno federal, ya que emite miles de millones de dólares en subvenciones para que los estados taponen, remedien y restauren esos pozos huérfanos. El proyecto de ley de infraestructura trata a la comisión de manera inocua, otorgándole deberes y acceso a fondos federales de investigación y desarrollo como si fuera una entidad gubernamental formal.

El problema, El guardián dice, no lo es. Originalmente fue sancionado por el gobierno. Pero de acuerdo con un InsideClimate investigación, en 1978 el Departamento de Justicia recomendó que el Congreso lo disolviera alegando que el grupo se había convertido en una organización de defensa. Su influencia, a través de una red de miembros similar a la del derechista American Legislative Exchange Council, ha alcanzado sus tentáculos en las legislaturas estatales de todo el país para promover la legislación de copiar y pegar que beneficie a los intereses del petróleo y el gas.

Tío azúcar al rescate

Recientemente, se grabó al vicepresidente de IOGCC, Wayne Christian, diciendo a sus partidarios: “Si se aprueba el proyecto de ley, y estamos muy cerca de que se apruebe, $ 25 millones llegarán a Texas para limpiar pozos abandonados y cantidades mayores que eso en el futuro. Por lo tanto, estaremos ayudando a la industria energética con algunos de estos billones de dólares “.

Christian es un negacionista declarado del clima y jefe de la Comisión de Ferrocarriles de Texas, que es conocida por sus estrechos vínculos con la industria petrolera. El actual presidente de IOGCC es el gobernador de Oklahoma Kevin Stitt, quien recibió más de $ 240,000 en donaciones de campaña del sector de petróleo y gas en 2018. Es conocido por instar a la Agencia de Protección Ambiental a despojar a las tribus indígenas de la autoridad reguladora sobre sus tierras y por co -firmando una carta instando a la administración de Biden a reanudar el arrendamiento de petróleo y gas en tierras públicas.

¿Qué tiene Oklahoma que hace que acoja a idiotas como Stitt y el despreciable Scott Pruitt, que preferirían ver a los humanos desaparecer de la faz de la Tierra antes que perder un centavo de las ganancias empapadas de petróleo? ¿No comprenden sus ciudadanos que los muertos son clientes extremadamente pobres?

En sus sitio web, el IOGCC se autodenomina una “agencia gubernamental multiestatal”, pero también reclama la exención de las leyes de información pública. Aunque el grupo dice que no hace lobby, según ProPublica, ha gastado un estimado de $ 100,000 en Capitol Hill desde marzo de 2019 presionando para programas favorables de obturación de pozos.

Jesse Coleman, investigador principal del grupo de vigilancia Documentado, ha estado investigando al IOGCC durante años y dice que le sorprendió ver a una pseudo-agencia identificada como árbitro del programa de pozos huérfanos. Él lo llama un papel aún “más poderoso y más directo” del que el grupo suele tener, lo que, según él, es problemático porque ninguna entidad gubernamental supervisa el IOGCC.

“Cualquier cantidad real de energía que vaya a esta organización, que está financiada por la industria del petróleo y el gas, [strips] el poder se aleja de las agencias gubernamentales reales que sí tienen supervisión y responsabilidad ”, dice Coleman. No se preocupe, dice el senador Ben Ray Luján de Nuevo México, quien copatrocinó la legislación. Explicó que de acuerdo con la propuesta, la función del IOGCC es brindar asistencia técnica y consulta. “La consulta es distinta del control”, dijo la oficina de Luján, defendiendo la necesidad de la posición del IOGCC en la limpieza de pozos huérfanos.

Eso puede ser cierto, pero ¿por qué los contribuyentes están dando alguna dinero a un negacionista declarado del clima que es poco más que un portador de lanza para la industria del petróleo y el gas? ¿Cuándo dejamos de dejar que los locos dirijan el manicomio?

Seguir adelante para llevarse bien

los Federación Nacional de Vida Silvestre y Fondo de Defensa Ambiental Han endosado el proyecto de ley vigente. John Goldstein, director senior de asuntos regulatorios y legislativos del EDF, dice El guardián su grupo no estaba preocupado por la influencia del IOGCC. “No queríamos que se nos pasara esta oportunidad para sacar estos fondos”, dijo.

Rob Schuwerk, director ejecutivo de la oficina de Carbon Tracker en América del Norte, dice: “La pregunta es, ¿entonces incentiva a las personas a no tapar los pozos porque creen que habrá dinero federal para ello?” Añade que tapar los pozos huérfanos no eliminará las emisiones de metano en el sector del petróleo y el gas en ningún lugar cercano a la escala necesaria para evitar los peores efectos de la emergencia climática, han señalado los científicos, siempre que continúe la perforación.

“Creo [lawmakers] Realmente es necesario analizar ese tema y asegurarse de que aborden el problema de los incentivos y el riesgo moral, no solo el dinero para tapar los pozos ”, dice Schuwerk. “Debería haber una buena quid pro quo.

Nivelando el campo de juego

En otras palabras, no le demos a la industria de los combustibles fósiles todo lo que está en su lista de deseos. Aquellos que rezan en el altar de la teoría del libre mercado afirman que todo lo que quieren es un juego nivelado, pero eso es una mentira. Quieren que el campo de juego se incline tanto como sea posible a su favor. En algún momento, se debe dar prioridad a los mejores intereses de la comunidad en general. “No hay mejor momento que el presente”, como le gustaba decir a mi abuela irlandesa.

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Y eso es todo por ahora, volvemos a vernos la próxima noticia. ¡Hasta más ver!

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