Michelin (finalmente) nos acerca a la eliminación de neumáticos

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“Si, si, si. Hemos escuchado todo eso antes “. – Casanova Frankenstein, Hombres Misteriosos

Si ha estado siguiendo las noticias automotrices durante las últimas dos décadas, recordará que los neumáticos sin aire (o “tweels”, un acrónimo de neumático + rueda) han estado a punto de salir al mercado durante 20 años. Los beneficios de tal cosa son obvios: no hay necesidad de preocuparse por las bajas presiones de los neumáticos, un clavo errante en el techo haciendo un agujero en la pared lateral, ni nada de eso. Simplemente coloque la llanta sin aire en su automóvil y conduzca hasta que el efecto desaparezca, e incluso entonces, ¡es posible que puedan poner una nueva banda de rodadura!

Se ahorraría mucho tiempo, dolores de cabeza y dinero.

El problema es que a estas alturas todos nos sentimos un poco como Casanova Frankenstein en la película de comedia clásica de culto del 2000. Hombres Misteriosos. Mr. Furious, Phoenix Dark … Dirk, Dirk Steele, o como se llame (su nombre real es “Roy”) cree que la rabia incontrolada es su superpoder, pero los malos le siguen pateando el trasero. En medio de la última pelea de la película, finalmente encuentra su verdadera rabia y anuncia el peligro de esto al chico malo de la película, que es bastante despectivo, porque ha escuchado todas estas fanfarronadas antes.

Desafortunadamente para Casanova, esta vez el personaje de Ben Stiller realmente se enojó lo suficiente como para llamarlo una superpotencia, patea su trasero mientras lo insulta, lo lanza al dispositivo del fin del mundo y le impide psicofracturar Champion City.

La furia de Michelin contra los neumáticos no neumáticos se ha ido acumulando lentamente

A pieza reciente en New Atlas me hace preguntarme si el Hombre Michelin realmente va a lograrlo esta vez.

En primer lugar, la compañía no ha logrado ningún progreso con los neumáticos sin aire en las últimas dos décadas. Después de desarrollar un poco los neumáticos sin aire, el gran problema con el que se encontraron fue hacer que funcionaran bien a velocidades más altas. Afortunadamente, hay muchos vehículos que simplemente no van muy rápido. Los vehículos militares, los equipos de construcción e incluso algunas aplicaciones todoterreno no requieren que un vehículo sea capaz de ir mucho más rápido que caminar, y mucho menos ir a velocidades de autopista. En esos nichos del mercado de neumáticos, Michelin pudo ganar unos cuantos dólares y ahorrarle muchos problemas a la gente.

Ahora, el ejército es incluso considerando adoptarlos para vehículos, ya que encajarían naturalmente en entornos hostiles y / o conflictos que destrozan neumáticos normales y dejan a los vehículos varados. Incluso si están bastante dañados, los tweels deberían poder recorrer cientos de millas antes de que sea necesario detenerlos y reemplazarlos.

Y ahora, aparentemente están listos para patear traseros

Después de anunciar una asociación con GM el año pasado, Michelin comenzó recientemente a realizar pruebas de manejo de vehículos con los nuevos neumáticos sin aire. Solicité hacer esto yo mismo y avisaré a los lectores cuando escuchemos algo de Michelin. Mientras tanto, Nuevo Atlas ‘ La experiencia con ellos es lo que tendremos que seguir.

Al final, su experiencia transcurrió sin incidentes e incluso aburrida. ¡Pero eso es realmente algo bueno!

Michelin les permitió conducir un Mini Eléctrico equipado con los nuevos neumáticos sin aire Michelin Uptis, y la experiencia fue como conducir cualquier otro vehículo. No se sentía mejor ni peor, básicamente lo mismo. Y, en realidad, eso es lo que realmente queremos de los neumáticos sin aire, algo que actúa como un neumático pero que no nos da todos los dolores de cabeza.

Y realmente, esta normalidad es más importante de lo que piensas al principio. Actualmente, los neumáticos tienen aire porque necesitan crear un parche de contacto con el pavimento. Un círculo perfecto y rígido apenas tocaría el suelo debajo de él y no permitiría que las huellas se adhirieran realmente a la carretera. En el caso de algo como un tren, con sus ruedas y vías metálicas, esta falta de fricción es una característica que ahorra mucha energía. Para un automóvil que circula sobre pavimento, esto sería algo muy, muy malo.

Y, en última instancia, eso fue lo que supuso un gran desafío para Michelin. Necesitaban algo resistente, pero flexible, y resulta que reinventar la rueda (incorporando un neumático y fabricando un Tweel) no fue una tarea fácil.

Se supone que estos neumáticos comenzarán a aparecer en los vehículos GM a partir de 2024.

Ventajas medioambientales

La ventaja obvia es la reducción del desperdicio de neumáticos.

Por un lado, Michelin dice que los tweels durarán tres veces más que los neumáticos normales, incluso cuando nada salga mal durante la vida útil del neumático. De otras fuentes, parece que la vida útil de la banda de rodamiento será mejor porque pueden salirse con la suya con patrones de banda de rodamiento más profundos que con los neumáticos. También parece haber una flexión menos compleja cada vez que gira una pinza, lo que también puede contribuir a prolongar la vida útil. No sé si estos tweels orientados a la autopista podrán recauchutarse, pero de ser así, sería un gran contribuyente a la vida.

Durar tres veces más significa que el desperdicio de llantas se reduciría en un 66%.

Otra ventaja es la tasa mucho menor de fallas prematuras. Michelin le dijo a New Atlas que 200 millones de neumáticos terminan en vertederos cada año porque tienen agujeros o roturas irreparables. Esto conduce a una gran cantidad de desperdicio de neumáticos que simplemente se pueden eliminar con pinzas. Eso no es poca cosa.

El desgaste prematuro debido a las bajas presiones de aire también es un problema común que eliminarían las pinzas. Los neumáticos bajos ponen más peso del automóvil en los bordes exteriores de la banda de rodadura, desgastando esa banda de rodadura y dejando el centro de la llanta relativamente ileso. Una pinza siempre mantendría un contacto uniforme con la banda de rodadura, por lo que también se eliminaría este tipo de desgaste prematuro.

Una última cosa que Michelin ha estado promocionando en los comunicados de prensa es que el tweel Uptis será reciclable. No he podido encontrar detalles sobre de qué compuestos está hecho o por qué es más reciclable que el neumático promedio, pero parece razonable que algo como una pinza no tenga que ser tan flexible como los neumáticos normales. Después de todo, solo necesitan flexionarse hacia el centro durante las rotaciones normales, y no tienen que mantener una forma toroidal más compleja para retener el aire. Esto probablemente abre la capacidad de usar diferentes compuestos que son más fáciles de reciclar en el fin de la vida útil de una tweel.

Cuanto antes podamos ponerlos en marcha, mejor.

Imagen destacada de Michelin.

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Es el momento, volvemos a vernos una nueva noticia. ¡Nos vemos!

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