Microsoft invierte $ 2 mil millones en un crucero para liderar la revolución de la conducción autónoma

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El transporte como servicio, también conocido como TaaS, se acerca y generará mucho dinero para alguien. La idea supone que la propiedad de un vehículo privado se desvanecerá lentamente para ser reemplazada por aplicaciones que convocarán un vehículo a su ubicación siempre que necesite transporte, lo llevarán a donde debe ir, lo dejarán y luego conducirán hasta la siguiente persona que necesite un paseo.

Crédito: Mayo Movilidad

El costo de todos esos viajes individuales será menor que el costo de tener un automóvil después de pagar un préstamo, impuestos y seguro, pagar el mantenimiento y las reparaciones, y luego pagar para poner gasolina en el tanque (o electrones en la batería). . El otro componente que afecta a todos los propietarios de vehículos es la depreciación. A menos que esté comprando un COPO Chevelle 396 raro, en cuyo caso nunca lo conduciría realmente, cualquier juego de ruedas que elija poseer valdrá menos el próximo mes y el próximo año.

La suma de todos esos costos y gastos se conoce como “costo total de propiedad” y puede sumar una gran cantidad de cambio, especialmente si vive en una ciudad y también tiene que pagar por el estacionamiento. No es de extrañar que a mucha gente le parezca una buena idea pagar un poco por un viaje cuando lo necesita. Pero para los propietarios de servicios de transporte, la clave de la rentabilidad es eliminar al conductor humano. Ahí es cuando TaaS se convierte en lo que un ejecutivo automotriz describe alegremente como “una licencia para imprimir dinero”.

DARPA lo comenzó todo

Los vehículos autónomos han sido el sueño de una generación de ingenieros de software desde que DARPA patrocinó su primer Gran Desafío en el desierto de Mojave en 2004. Desde entonces, compañías como Google, Tesla, Uber, han gastado millones de horas y miles de millones de dólares. y Cruze para desarrollar automóviles que se puedan conducir solos. A pesar de todo ese tiempo y dinero, todavía no hay autos autónomos en uso regular de TaaS, aunque Waymo tiene una flota de prueba en Phoenix y Cruise, una empresa nueva propiedad de General Motors, está operando otra flota de prueba en San Francisco.

Nunca decimos nada malo sobre Elon Musk, que solía ser el santo patrón de Electronia hasta que dejó de seguirnos en Twitter, pero su promesa repetida de que un Tesla saldrá pronto de Los Ángeles, atravesará los Estados Unidos y se estacionará en la ciudad de Nueva York se ha retrasado varios años en hacerse realidad. Un Tesla condujo 50 millas desde Redwood City a Santa Cruz recientemente, por lo que el viaje por carretera transcontinental puede estar sucediendo en cualquier momento. día año ahora.

Microsoft invierte en crucero

Cortesía de Cruise

Los automóviles autónomos se parecerán más a computadoras sobre ruedas que cualquier automóvil actualmente en producción, por lo que no es de extrañar que Microsoft se acerque a General Motors para convertirse en su socio preferido de computación en la nube a medida que avanza la tecnología de conducción autónoma de Cruise. De hecho, Microsoft está invirtiendo $ 2 mil millones en el bote para respaldar el trabajo de conducción autónoma que está haciendo la compañía. La inyección de efectivo de Microsoft eleva el valor de mercado de Cruise a alrededor de $ 30 mil millones.

“Los avances en la tecnología digital están redefiniendo todos los aspectos de nuestro trabajo y nuestra vida, incluida la forma en que movemos personas y bienes”, dijo el CEO de Microsoft, Satya Nadella, esta semana según El borde. “Como la nube preferida de Cruise y GM, aplicaremos el poder de Azure para ayudarlos a escalar y hacer que el transporte autónomo sea una corriente principal”. Hace un año, Cruise presentó el Origin, un vehículo autónomo que, según se informa, se construirá en la histórica fábrica de GM en Hamtramk, al norte de Detroit.

Microsoft ha estado trabajando silenciosamente en segundo plano para construir una plataforma de vehículo conectado basada en su plataforma de computación en la nube Azure. Renault Nissan se convirtió en el primer registro en usar la arquitectura Azure en enero de 2017. Volkswagen se convirtió en el segundo fabricante de automóviles heredado en elegir el sistema Azure en octubre de 2018. Anteriormente, GM usaba Google para sus aplicaciones y funciones de correo electrónico, pero parece que ahora lo hará. transición de ese negocio a Microsoft también.

Dan Ammann, director ejecutivo de Cruise, le dijo a la prensa esta semana, “Nuestra misión de brindar un transporte más seguro, mejor y más asequible para todos no es solo una carrera tecnológica, también es una carrera de confianza. Microsoft, como el estándar de oro en la democratización confiable de la tecnología, será un multiplicador de fuerza para nosotros a medida que comercializamos nuestra flota de vehículos compartidos, totalmente eléctricos y autónomos “.

“Microsoft es una gran incorporación al equipo mientras nos dirigimos hacia un mundo futuro de cero accidentes, cero emisiones y cero congestión”, agregó Mary Barra, CEO de GM. “Microsoft nos ayudará a acelerar la comercialización de los vehículos totalmente eléctricos y autónomos de Cruise y ayudará a GM a obtener aún más beneficios de la computación en la nube a medida que lancemos 30 nuevos vehículos eléctricos a nivel mundial para 2025 y creemos nuevos negocios y servicios para impulsar el crecimiento”.

La promesa de los vehículos autónomos es atractiva, pero muchos de nosotros esperábamos que las empresas emergentes disruptivas la hicieran realidad. Ahora, en un sorprendente giro de los acontecimientos, parece que GM y Microsoft, estadistas de mayor edad en sus respectivas industrias, en realidad pueden obtener su primero. Quizás todavía haya vida en ambas empresas.

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