MINI eléctrico elegido para Roma E-Prix Pace Car

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Usar un vehículo eficiente para un auto de seguridad no es nada nuevo, pero es bueno ver que la tradición de usar algo deportivo y eficiente sigue viva. Es 2021, así que mejor que sea, ¿verdad? Esta vez, es el Marcapasos eléctrico MINI, y se utilizará como coche de seguridad para el E-Prix de Roma.

“El Campeonato Mundial de Fórmula E de ABB FIA es la serie de carreras eléctricas más importante, así como una forma eficiente de promover la movilidad urbana sostenible”, dijo Todt. “El nuevo Safety Car oficial, el MINI Electric Pacesetter, es un buen ejemplo. Dado que la seguridad es una de las principales prioridades de la FIA, hemos colaborado con BMW Group y la Fórmula E para desarrollar un modelo de automóvil que desempeñe este papel clave. Tuve el placer de probarlo en Roma el pasado fin de semana y su primera salida ha cumplido las expectativas. Me ha recordado muy buenos recuerdos cuando comencé a competir en el Rally en un Mini Cooper ”.

Alguna perspectiva histórica rápida

Un anuncio de Pontiac con el Indy Pace Car.

Una de las primeras cosas en las que pensé cuando vi esto fue en el auto de seguridad de Indianápolis de 1984, el Pontiac Fiero.

Si bien hoy en día no consideraríamos un vehículo como el Fiero como un automóvil ecológico, era tan ecológico como los vehículos en la década de 1980. Fue construido para tener un bajo coeficiente de arrastre, y las versiones de 4 cilindros con una alta relación de transmisión podían alcanzar hasta 50 millas por galón.

Se construyó sobre el mismo chasis que el que se vendió al público, pero tuvo mejoras. Tenía un parachoques delantero mucho mejor, que aparecería en las réplicas de autos de ritmo de edición limitada y luego en los modelos GT y SE de 1985 y posteriores. También vino con una versión muy mejorada del motor de 4 cilindros que generaba más del doble de potencia. Para mantener ese motor enfriado, agregaron una pala en el techo que dirigía el aire hacia el compartimiento del motor detrás del conductor.

Esta fue básicamente la única vez que un vehículo construido para la eficiencia realmente tuvo un papel protagónico en carreras como esta. El público y los fanáticos de las carreras tienden a estar más entusiasmados con los muscle cars y otros vehículos deportivos en la pista, y eso es lo que casi siempre obtienen.

Con las carreras eléctricas vienen los coches de ritmo eléctricos

Con la Fórmula E, esto cambió, y ahora los vehículos eficientes pero deportivos son la norma en lugar de la excepción, porque eso es lo que realmente está haciendo las carreras en la pista. Y es genial.

BMW es el socio oficial de vehículos de la Fórmula E, por lo que está eligiendo los vehículos para que sirvan como “autos de seguridad” (básicamente lo mismo que un auto de seguridad), autos médicos y autos de rescate. Anteriormente utilizaron un BMW i8 para el auto de seguridad, y ese vehículo seguirá apareciendo en el puesto junto con el MINI. Están usando una variante del i3 para funciones médicas y de rescate. Este equipo de vehículos BMW eficientes ahora está dominado y coronado con propulsión eléctrica.

Los coches de seguridad, médicos y de rescate de BMW, con el Mini al frente. Foto proporcionada por BMW.

Acerca del MINI Electric Pacesetter

“Abordamos el proyecto en términos de seguridad y manejo como si estuviéramos construyendo un auto de carreras, y comenzamos con la carrocería en blanco del MINI Cooper SE”, describió Rudolf Dittrich, jefe de desarrollo de vehículos en BMW Motorsport. “El resultado es un automóvil que establece estándares en potencia de frenado, rendimiento en curvas y agilidad. Y son precisamente estas áreas las que son cruciales en los circuitos de calles estrechas de la Fórmula E “.

El comunicado de prensa de la compañía dice que en lugar de tomar un tranvía existente y modificarlo para que sirva como un auto de seguridad, comenzaron con una construcción personalizada desde el principio. Solo la carrocería y el tren motriz provienen del vehículo de serie, pero hicieron algunas modificaciones para exprimir un poco más de potencia. Los frenos son muy similares a los de un MINI John Cooper Works GP, pero el resto de los componentes fueron reemplazados por componentes de automovilismo. Los neumáticos también son mucho más deportivos de lo que la mayoría de la gente conduciría en la calle.

Una característica totalmente nueva es un protector de Kevlar (material de chaleco balístico) debajo de la batería del vehículo. Esto es para evitar que se dañe en los bordillos en caso de que el vehículo deba pasar por encima de ellos.

Al utilizar fibra de carbono e incluso algo de impresión 3D para construir piezas modificadas para el MINI, la compañía pudo reducir el peso en 130 kilogramos (casi 300 libras). El coche de seguridad contiene todos los módulos requeridos por la FIA para la seguridad pasiva. En el interior, el conductor tiene todos los sistemas requeridos como radio, GPS, transpondedor y los paneles de control para las luces de techo ámbar y otras luces utilizadas en esta función.

Esto probablemente le da al interior una apariencia que es como una mezcla entre un auto de carreras y un auto de policía.

Los vehículos eléctricos están permitiendo que la gente tenga su pastel y también se lo coma

Un viejo dicho que circula entre los entusiastas de la automoción es: “Bueno, rápido, barato. Escoge dos.” Lo que están diciendo es que no se puede tener un vehículo que sea bueno (confiable y cómodo), rápido y asequible. Puede obtener dos de esos, pero no los tres. Los vehículos que son buenos y rápidos serán costosos.

Algo similar sucedió en el pasado con eficiencia. Podrías elegir un vehículo que fuera rápido, pero superaría a todo menos a las compañías petroleras (que iban a tomar mucho de tu dinero conduciendo un coche así). Los vehículos eficientes eran vehículos horribles como el Geo Metro de 3 cilindros o el Ford Fiesta. Puede obtener un gran rendimiento de la gasolina, pero espere sufrir. Conocí a un tipo que tenía un Metro y no podía mantener 70 MPH en la carretera si encendía el aire acondicionado. Algunas personas sacrificaron todo por la eficiencia y otras lo sacrificaron todo por el rendimiento.

Sin embargo, los vehículos eléctricos están comenzando a cambiar ese panorama. Tan molesto como lo he estado con mi Nissan LEAF plagado de problemas, es más eficiente que el Geo Metro de antaño, pero con un rendimiento y comodidad mucho mejores. El vehículo no era barato, pero la gente ahora está comprando vehículos eléctricos usados ​​baratos por tan solo $ 10,000 (y más baratos si está dispuesto a soportar una batería degradada).

No estamos lejos del punto en el que la gente podrá conseguir un vehículo bueno, rápido y barato. ¡Y eso es emocionante!

Imagen destacada proporcionada por BMW

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