Minnesota Power alcanza un hito de energía renovable del 50%

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Hay muchas empresas de servicios públicos en los EE. UU. Que ven la energía renovable como una especie de enfermedad, una que infectará su modelo de negocio de monopolio cuidadosamente elaborado y lo interrumpirá, quizás fatalmente. Minnesota Power, que atiende a 145.000 clientes en 15 municipios del norte de Minnesota, no es uno de ellos. Gracias a su Energía Adelante iniciativa, que busca hacer la transición a fuentes de energía más limpias al mismo tiempo que cumple con las expectativas de los clientes de electricidad confiable y asequible, el 50% de toda la energía que suministra a sus suscriptores proviene de fuentes renovables, uno de los porcentajes más altos de cualquier importante empresa de servicios públicos de EE. UU. El hito se alcanzó a principios de este mes cuando el proyecto eólico Nobles 2 entró en funcionamiento.

Crédito: Minnesota Power

“Estamos comprometidos con el avance de un futuro sostenible de energía confiable, asequible y cada vez más baja en carbono para nuestros clientes y nuestras comunidades y este es un hito importante en nuestra transformación de energía limpia de depender casi por completo del carbón a entregar un 50 por ciento de energía renovable, lograda manteniendo Nuestras tarifas residenciales son las más bajas del estado de Minnesota y mejoran la confiabilidad de nuestro sistema ”. dice Bethany Owen, CEO de ALLETE, la empresa matriz de Minnesota Power. “Estamos orgullosos de lo lejos que hemos llegado en esta transformación, pero sabemos que tenemos más trabajo por hacer”.

Con Nobles 2 en funcionamiento, la cartera de energía eólica de Minnesota Power ha crecido a aproximadamente 870 megavatios de capacidad eólica propia y contratada. La adición eólica Nobles 2 también agrega diversidad geográfica a la cartera eólica de Minnesota Power, complementando sus sitios y contratos eólicos de Dakota del Norte. La electricidad de Nobles 2 se suministrará a Minnesota Power en virtud de un contrato de compra de energía de 20 años.

Nobles 2 es el segundo proyecto de 2020 completado este año que ayudará a Minnesota Power a alcanzar su objetivo de energía renovable del 50 por ciento. La primera fue la línea Great Northern Transmission que entró en servicio en junio. Esta línea de 500 kV entrega 250 megavatios de energía hidroeléctrica libre de carbono de Manitoba Hydro a los clientes de Minnesota Power. Los acuerdos innovadores de compra de energía con Manitoba Hydro incluyen una provisión eólica única que le permite a Minnesota Power la flexibilidad de equilibrar su energía eólica intermitente en Dakota del Norte con energía hidroeléctrica disponible bajo demanda.

Más allá de este hito, Minnesota Power está haciendo planes adicionales para transformar aún más su suministro de energía. “El próximo plan bienal de recursos integrados de Minnesota Power está programado para presentarse a la Comisión de Servicios Públicos de Minnesota en febrero”, dice Julie Pierce, vicepresidenta de estrategia y planificación de Minnesota Power. “Ese plan delineará escenarios para la cuidadosa transición de nuestras unidades de carbón en Boswell 3 y 4, los próximos pasos para la transición a más energía renovable y más inversiones en la red para mejorar la confiabilidad, todo mientras se trabaja para garantizar la asequibilidad, el salud de nuestras comunidades y oportunidades para nuestros empleados ”.

Hasta la fecha, la estrategia Energy Forward de la compañía tiene:

  • Reducción de las emisiones de carbono en un 50 por ciento desde 2005 hasta la actualidad.
  • Retirado o inactivo siete de los nueve generadores de carbón.
  • Agregó casi 900 megavatios de energía eólica a su combinación de energía.
  • Se agregaron 11 megavatios de energía solar, con planes de agregar unos 20 megavatios más en 2021.
  • Mejoró la confiabilidad y resistencia de los sistemas de transmisión y distribución.
  • Se restauró el sistema hidroeléctrico más grande del estado de Minnesota para mantenerlo en funcionamiento durante
    décadas en el futuro.
  • Se agregaron medidores inteligentes y otras tecnologías para ayudar a los clientes a obtener más control sobre sus
    uso de energía y sus facturas.

La belleza de lo que está haciendo Minnesota Power es que empujará a todos esos tontos de otras empresas de servicios públicos a adoptar la energía renovable en sus propias empresas. Primero, nadie quiere ser el líder; entonces nadie quiere quedarse atrás. Lo que está haciendo Minnesota Power tendrá un efecto dominó en toda la industria de servicios públicos.

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