Mito versus realidad en Texas mientras Elon Musk y Tesla se “mudan” allí

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Pueden irse todos al infierno. Iré a Texas “. —Davy Crockett

Cuando se supo por primera vez que Elon Musk podría mudarse a Texas, la mayor parte de la cobertura fue muy “TMZ”, como dijo uno de mis editores aquí. Las personas suelen ser interesantes (especialmente cuando su nombre comienza con “Elon” y termina con “Musk”), pero las ideas son en lo que tratamos de enfocarnos en Electronia.

Ahora que se ha confirmado que Elon Musk se “muda” *, y que tanto Tesla como SpaceX tienen una presencia cada vez mayor en el estado, creo que es una buena idea darles a los lectores una idea más realista de lo que significa mudarse a Texas, y quizás lo más importante, lo que no significa. Nací en Texas y he pasado la mayor parte de mi vida en el estado o muy cerca de él, así que puedo darte buena información. Eventualmente tendrá un gran efecto en Tesla como compañía, y probablemente en la industria / movimiento de energía limpia en su conjunto. Cuanto mejor comprendan los lectores el mito y la realidad de Texas, mejor podremos ver hacia dónde van las cosas. (* Nota del editor: Elon ya pasó mucho tiempo en Texas durante años debido a SpaceX, y ha dejado de ser propietario de casas, por lo que ni siquiera está del todo claro qué es diferente, aparte de que pasará aún más tiempo allí como Giga Texas. desarrollado, como era de esperar. Y su residencia personal oficial presumiblemente estará en algún lugar de Texas, pero seguramente pasará mucho tiempo en California y en otros lugares dependiendo de las necesidades laborales).

Incluso si quieres centrarte en Elon Musk personalmente, saber cuál es la situación real con Texas disipa el asunto de la “Karen espacial”.

Comencemos con este Tweet del gobernador Greg Abbott:

La mayor parte de lo que dice el gobernador aquí es cierto, pero no es la todo verdad. Lo que hace este tweet es darnos un gran ejemplo del mito común de Texas. Texas es el “salvaje oeste”. Los impuestos son bajos, hay armas completamente no reguladas en todas partes y, si quieres hacer negocios, es tan favorable para los negocios que los ferengi estarían celosos. El estado está lleno de vaqueros y el petróleo es el rey. No es un lugar para “urbanitas” y gente de piel fina. En resumen, es un paraíso conservador.

Sin embargo, nada de esto es realmente cierto.

Impuestos de Texas

Empecemos por los impuestos. Sí, es cierto que Texas no tiene impuesto sobre la renta y para los servicios no hay impuesto sobre las ventas, pero esa no es toda la verdad.

Mi abuelo pasó la mayor parte de su vida en El Paso. Creció allí y había vivido en muchos otros lugares, pero amaba Texas y amaba El Paso. Cuando era niño, me enseñó la frase: “Da la vuelta a dos letras y Texas se convierte en impuestos”. Seguro, no tenía impuesto sobre la renta, pero era dueño de tres casas. Uno, vivía en él, y los otros dos, los alquilaba. Los impuestos a la propiedad eran tan altos que tendría que tomar la mayor parte de los ingresos por alquiler de una de las casas para pagar los impuestos a la propiedad de las otras dos. Como jubilado con ingresos limitados, sentía el dolor cada vez que subían los impuestos, y constantemente tenía que luchar contra los tasadores para evitar que valoraran sus casas por encima de lo que realmente se venderían.

Las fuentes difieren sobre cómo se clasifica Texas aquí. Algunos dicen que tiene el tercer impuesto a la propiedad más alto de Estados Unidos. Otros dicen que Texas es el número 4 o el número 7. De cualquier manera, el estado se encuentra sólidamente entre los diez primeros.

Si bien los impuestos a la propiedad pueden parecer progresivos a primera vista, los costos siempre terminan pagándose de manera regresiva. Tomemos a mi abuelo, por ejemplo. Cuando llegó un aumento de impuestos, no pudo recortar su ya limitado presupuesto de jubilación para compensarlo, por lo que los costos terminarían resultando en aumentos de alquiler para los inquilinos. No había elección.

Los impuestos a la propiedad de Texas son tan altos que compensan la falta de ingresos provenientes de los impuestos sobre la renta, los bajos impuestos a las ventas y otros ingresos limitados. Después de todo, todavía tienes que pagar a la policía, pagar a los profesores, financiar carreteras y puentes, etc.

Armas de Texas

Imagen de Kolomaznik, licencia CC-BY-SA 4.0 de Wikipedia.

De 2011 a 2016, fui instructor de licencia de armas ocultas en Texas. Tuve que pasar una semana en Austin aprendiendo los entresijos de las leyes de armas de Texas. También soy instructor en varios otros estados, así que puedo darte una idea bastante clara de cómo se comparan sus leyes con estados más “azules” como Nuevo México.

El hecho es que Texas es comparativamente restrictivo. Hasta hace relativamente poco, era ilegal portar una pistola abiertamente en una funda en Texas. Incluso cuando eso cambió, todavía se requiere una licencia. También verá “señales 30.07” por todo el lugar, que prohíben que las personas con licencia que llevan abiertamente ingresen a una propiedad. Por lo general, ve menos señales de 30.06 (a menudo se pronuncia “treinta y seis” como la ronda de rifle común), pero no son infrecuentes.

En Nuevo México, uno puede portar una pistola abiertamente sin una licencia, y muy pocos lugares lo prohíben (la gran excepción son los lugares que venden licor, pero ese es un requisito de la ley estatal, no la elección del propietario). En Arizona, uno puede portar una pistola abiertamente u oculta sin ninguna licencia. Esto se conoce como “acarreo constitucional”.

De hecho, al menos 15 estados son menos restrictivos que Texas, lo que permite portar pistolas sin una licencia (asumiendo que la ley federal no prohíbe la propiedad, por lo que los delincuentes y otras personas posiblemente peligrosas todavía están fuera incluso en esos estados). Sí, Texas es menos restrictivo que lugares como California, la ciudad de Nueva York o Washington, DC, pero está lejos de ser el estado del “salvaje oeste” más amigable con las armas que existe.

En realidad, esto no afecta directamente a Tesla, ya que es muy poco probable que la empresa permita a los empleados y visitantes llevar armas en la propiedad (aparte del personal de seguridad), pero muestra que la mitología del “salvaje oeste” simplemente no es cierta. y no atraería a nadie que mire seriamente la situación antes de mudar una residencia o negocio allí.

Texas tiene grandes ciudades que votan por el azul

CincoTreintaOcho tiene un buen análisis de la situación real en Texas. En 2018, Beto O’Rourke estuvo a 3 puntos porcentuales de vencer a Ted Cruz, lo que, considerando la mitología, lo convierte en un margen muy delgado. Tanto dentro como fuera de Texas, la gente se sorprendió de que un demócrata progresista pudiera estar tan cerca de ganar una contienda estatal contra un senador conservador conocido, uno que fue incluso uno de los concursantes finales para la nominación presidencial en 2016.

¿Por qué? Porque Texas tiene grandes ciudades que tienden a votar por los demócratas y están creciendo. El enlace en el último párrafo tiene un buen mapa que muestra que el estado fue mayormente rojo para las elecciones de mitad de período de 2018, pero el área metropolitana de Dallas-Fort Worth, Houston, Austin, San Antonio, El Paso y la mayoría de los condados fronterizos votaron al revés.

Algunos consideran ahora a Texas como un “estado de transición”, y esa tendencia no muestra signos de detenerse en el corto plazo.

La amabilidad empresarial es un equilibrio

Las cosas que hacen que las empresas estatales sean favorables pueden cambiar y morder a un estado en la retaguardia cuando no se hacen con moderación.

Revista D tiene un buena pieza de 2017 explicando los problemas Texas está atrayendo negocios al estado. Impuestos más bajos, menos regulación y otros principios conservadores son buenos para los negocios, pero sin infraestructura, tránsito y otras cosas de las que depende la fuerza laboral, las empresas más grandes terminan eligiendo otros lugares para instalarse. La clave parece estar en encontrar un equilibrio que alivie las cargas, pero no cree nuevas cargas, y Texas no es muy bueno en eso.

Hay ocasiones en que los conservadores de Texas dejan que sus fanáticos religiosos se vuelvan locos y hagan cosas que también ahuyentan a las empresas. Un gran ejemplo fueron los intentos de aprobar “facturas de baño” contra las personas transgénero en los últimos años. No hay evidencia de que las mujeres transgénero sean un peligro para otras mujeres en los baños, pero al mismo tiempo, los proyectos de ley de Texas habrían obligado a los hombres transgénero (muchos de los cuales tienen barba después de recibir tratamientos con testosterona) a los baños de mujeres, creando incomodidad para todos los involucrados.

De cualquier manera, las empresas de Texas y otras personas que estaban considerando mudarse al estado no querían verse obligadas a desempeñar el papel de “policía del baño” y ciertamente no querían violar los derechos civiles y la privacidad de sus clientes. Los proyectos de ley no se aprobaron, pero se las arreglaron para asustar a varias grandes empresas del estado.

Después de fracasar tanto en ser favorable a los negocios como en no asustarlos, Texas está cambiando. Nadie volverá a recibir una “cuenta de baño” después de lo que pasó la última vez. Los republicanos moderados e incluso los republicanos de extrema derecha saben que tienen que mantener a raya a los fanáticos religiosos porque el estado no puede permitirse el golpe de reputación. Los gobiernos locales, especialmente en ciudades azules como Austin, se están volviendo más inteligentes a la hora de crear buenos incentivos para atraer empresas y empleos con un buen equilibrio.

En todo caso, su amabilidad empresarial está mejorando porque están abandonando las creencias de extrema derecha en favor de la moderación inteligente.

¿Qué significa esto para Tesla?

Como muchas otras empresas, Tesla está aumentando sus operaciones en el estado, a pesar de que los mitos no son muy ciertos. Elon Musk también está trasladando su residencia legal al estado, pero una persona con esa cantidad de dinero puede instalar una casa en casi cualquier lugar y obtener la licencia de conducir de ese estado. De hecho, muchos propietarios de casas rodantes establecen una dirección en un parque de casas rodantes sin tener ninguna conexión real con el estado. Incluso si realmente se movió más allá de la legalidad, eso no significa que ahora sea un aspirante a vaquero o miliciano.

Al final del día, creer en los mitos sobre Texas da una visión poco realista de la situación real. Mudarse a Texas o mudarse / expandir un negocio allí no significa nada político. Los impuestos pueden ser más bajos en algunos aspectos, pero mucho más altos en otros, por lo que no es un refugio para las personas que no quieren pagar su “parte justa”. No es el salvaje oeste o un paraíso conservador, por lo que ni siquiera nos dice mucho sobre los valores de la entidad. Elon Musk no es “Space Karen” y Tesla no se está convirtiendo en una empresa de camiones de vaquero.

Lo único que realmente podemos deducir del éxodo de empresas de California a Texas es que California está cambiando en relación con Texas. Probablemente se necesitaría una serie de artículos para analizar todas las razones, pero Texas está cambiando al azul mientras que California cambia al azul más rápido. Eso dice mucho más sobre California que las entidades que se mudan o los lugares a los que se mudan.

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Es el momento, volverás a saber de mi una próxima vez. ¡Nos vemos!

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