Mucho más solar en la azotea de una alternativa a los modelos de utilidad de monopolio

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Publicado originalmente el ILSR.org

Desde que la energía solar en la azotea se hizo posible, las empresas de servicios eléctricos han luchado por incorporarla a su modelo de negocio obsoleto. En los últimos años, este retraso en el reconocimiento de las empresas de servicios públicos se ha vuelto cada vez más problemático, lo que pone en riesgo los impactos sanitarios, ambientales y financieros de la sobreinversión en grandes centrales eléctricas de combustibles fósiles. En más de 30 estados, las empresas monopólicas presentan planes para nuevas plantas de energía a los reguladores públicos sin considerar adecuadamente cómo se servirán los clientes.

Sin embargo, un nuevo enfoque de modelado de Vote Solar y el Instituto para la Autosuficiencia Local (ILSR) podría finalmente poner la energía solar distribuida en la misma base en la planificación de la red que las grandes plantas de energía que prefieren las empresas de servicios públicos. Nuestro método, presentado por primera vez en un plan de recursos a principios de 2021 para Xcel Energy, con sede en Minnesota, mostró que la empresa de servicios públicos podría agregar de manera rentable casi 2,000 megavatios más de energía solar distribuida de lo que planea, ahorrando a los clientes miles de millones de dólares. Expandidos a otras regiones y servicios públicos, estos hallazgos subrayan la importancia de evaluar con precisión el potencial de la energía solar ubicada en el cliente en la planificación de servicios públicos.

Las deficiencias del enfoque actual para modelar la energía solar en azoteas

Las empresas de servicios públicos suelen tener en cuenta la energía solar en los tejados en el proceso de planificación de la misma manera ad hoc en la que abordaron la facturación de los primeros sistemas solares conectados a la red hace décadas. Cuando se instalaron los primeros paneles solares en los hogares, hizo que los medidores eléctricos, tan poco preparados como la empresa de servicios públicos que los poseía, funcionaran al revés. Algunas empresas eléctricas y luego los gobiernos estatales adoptaron políticas de “medición neta” para contabilizar la electricidad que los clientes producían por sí mismos.

En la planificación de la red, las empresas de servicios públicos todavía tratan la energía solar en los tejados como algo inesperado. Por lo general, hacen una estimación pobre (como a medias y demasiado baja) de la adopción de la energía solar por parte de los clientes y la tratan como una reducción en la demanda de electricidad. También ocultan esta estimación deficiente en una caja negra llamada “secreto comercial”, una designación que evita que la mayoría de las personas revisen las suposiciones o cálculos sin firmar un acuerdo de no divulgación. Para cubrir el suministro restante, las empresas de servicios públicos utilizan software para modelar qué grandes plantas de energía comprarán para satisfacer la necesidad. El resultado son planes que tienen dos defectos. Primero, subestiman la adopción solar. En segundo lugar, ignoran la verdad financiera de que la energía solar propiedad del cliente puede competir en precio con la energía solar a gran escala, porque los clientes pagan los costos de capital y la energía solar distribuida proporciona más valor a la red que las plantas de energía solar centralizada.

Haciendo un mejor modelo solar de azotea

En comentarios presentados sobre el plan de recursos de Xcel Energy en Minnesota, ILSR y Vote Solar (junto con Cooperative Energy Futures) sugirieron soluciones a estas dos deficiencias en la planificación de servicios públicos.

Al tema de la predicción solar distribuida, ILSR adaptó un modelo desarrollado recientemente. modelo de adopción solar residencial publicado en Energía renovable para el territorio de servicio de Xcel. Demostró que era probable que la adopción de energía solar por parte de los clientes de Xcel Energy, en los tejados de los clientes, avanzara mucho más rápido de lo que predijo la empresa de servicios públicos. Los siguientes gráficos muestran el pronóstico original de Xcel (con un total de 1.778 megavatios de energía solar distribuida para 2034) y el pronóstico modelado de ILSR de 4.256 megavatios de energía solar distribuida. ILSR también pronosticó energía solar comunitaria, pero utilizando un método diferente. En el gráfico, CSG se refiere a “jardines solares comunitarios”, Rooftop DG se refiere a la “generación distribuida” de la azotea y High DG al pronóstico de “High Distributed Generation” de Xcel.


Al problema de comparar los costos solares distribuidos con otras fuentes de energía, Vote Solar e ILSR propusieron un enfoque innovador para modelar la energía solar distribuida junto con la energía solar a escala de servicios públicos (en lugar de tratar la energía solar distribuida como reducción de la demanda y la energía solar a escala de servicios públicos como suministro).

Por lo general, cuando las empresas de servicios públicos modelan la adquisición de una nueva planta de energía, fijan el precio de la energía solar a escala de servicios públicos en aproximadamente tres centavos por kilovatio-hora y la energía solar distribuida a la tarifa de electricidad minorista, quizás doce centavos por kilovatio-hora. Este es comparando manzanas con naranjas porque el precio de la energía solar a escala de servicios públicos no incluye los costos de transmisión y entrega para llegar a los consumidores, mientras que la energía solar distribuida (colocada justo al lado de los clientes) sí lo hace.

Además, comparar los dos tipos de energía solar en su costo para generar electricidad en el punto de generación ignora el valor de la energía solar distribuida para la empresa de servicios públicos. En Minnesota, la ley estatal y los reguladores públicos exigen que Xcel Energy presente un valor anual de cálculo solar. Este cálculo incluye los costos que se evitan cuando un cliente produce energía solar limpia para la empresa de servicios públicos, desde el ahorro de combustible y mantenimiento en las plantas de energía hasta la contaminación evitada. los El valor de la energía solar en 2020 fue de poco más de 11 centavos por kilovatio-hora, aproximadamente lo mismo que el precio minorista de la electricidad de la empresa de servicios públicos, lo que sugiere que la energía solar distribuida es esencialmente un costo neto cero.

Para mejorar el análisis defectuoso de Xcel de energía solar distribuida, Vote Solar e ILSR modelaron la adquisición de energía solar distribuida dados varios niveles de incentivos de rendimiento de la empresa de servicios públicos. Como se señaló anteriormente, se supone que la energía solar distribuida tiene un costo esencialmente cero para la empresa de servicios públicos si los créditos en la factura de la medición neta son similares al valor de la energía solar. Por lo tanto, el verdadero costo de la energía solar distribuida para la empresa de servicios públicos y sus clientes es lo que adicional precio que paga la empresa de servicios públicos. Si la empresa paga a los proyectos de energía solar distribuida dos centavos por kilovatio-hora producido, por ejemplo, aún costaría menos que la energía solar a gran escala (tres centavos) y resultaría en más capacidad solar. Nuestro modelo descubrió que la empresa de servicios públicos podría agregar de manera rentable casi 2,000 megavatios más de energía solar distribuida y ubicada en el cliente de lo que había pronosticado originalmente. La siguiente tabla compara el plan presentado por Xcel (izquierda) con el plan Sierra Club Clean Energy for All según los supuestos de modelos proporcionados por Vote Solar e ILSR (derecha). Los elementos “DG Solar” muestran la adquisición de energía solar distribuida a varios precios por megavatio hora (por ejemplo, DG Solar 10 es energía solar distribuida comprada a $ 10 por megavatio hora o 1 centavo por kilovatio hora). Otros elementos de la tabla incluyen CSG (jardines solares comunitarios) y una variedad de proyectos solares a escala de servicios públicos.

Grandes ahorros de más energía solar en la azotea

Además de este modelo que proyecta una energía solar mucho más distribuida, ahorra dinero a los clientes. El paquete completo de recursos de electricidad modelado por Sierra Club ahorra casi $ 2 mil millones en comparación con el plan preferido de la empresa de servicios públicos. También proporciona ahorros directos en la factura a miles de residentes y empresas que albergan paneles solares distribuidos. Esto se alinea con los hallazgos del reciente estudio Vibrant Clean Energy que muestra casi medio billón de dólares en ahorros de la aceleración de la energía distribuida en los esfuerzos nacionales de descarbonización, así como sus Estudio de redes más inteligentes en Minnesota, que muestra que la adopción de cerca de 13.000 megavatios de energía solar distribuida genera más empleos y ahorros en las facturas que casi cualquier otro escenario para una red eléctrica con bajas emisiones de carbono.

Los reguladores de servicios públicos en otros estados deben tomar nota de este hallazgo y la probable respuesta de los servicios públicos. Es poco probable que Xcel Energy favorezca el plan alternativo Energía limpia para todos, por la razón principal de que sus accionistas no obtienen una tasa de rendimiento de la energía solar ubicada en el cliente como lo hacen con la energía solar de propiedad de servicios públicos. Este conflicto de intereses entre los clientes de la empresa de servicios públicos y sus inversores afecta a la mayoría de las empresas de servicios públicos propiedad de inversores porque las reglas del mercado los recompensan más por gastar nuestro dinero en cosas que poseen.

La única advertencia en el análisis de Vote Solar e ILSR es que el valor de la energía solar no es fijo. El valor de la energía solar de Xcel muestra actualmente que la empresa de servicios públicos y sus clientes son efectivamente neutrales hacia la energía solar distribuida, porque el valor de la energía solar y el precio minorista de la electricidad están cerca de la paridad. Sin embargo, con el tiempo, el valor de la energía solar distribuida puede cambiar en función de los combustibles que reemplaza, la intensidad de carbono de la red y la cantidad de energía solar distribuida en el sistema de red. En otras palabras, este modelo es mejor que descontar la energía solar distribuida o ignorarla, pero también requiere una consideración cuidadosa.

El panorama general es que docenas de grandes empresas de servicios públicos de propiedad de inversores han asumido compromisos públicos audaces para reducir las emisiones de carbono, pero no están actuando lo suficientemente rápido para cumplir con sus propias promesas. La energía solar ubicada en el cliente puede proporcionar la electricidad menos costosa para cumplir con estos objetivos. Cuando los reguladores públicos en Georgia, Florida, Nuevo México, Colorado y otros lugares comienzan a preguntarse cómo las empresas de servicios públicos planean cumplir con sus objetivos climáticos, la energía solar distribuida debería estar en la parte superior de la lista.

Y ahora, volvemos a vernos la siguiente noticia. ¡Hasta la próxima!

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