Mutenga Bamboo presenta una nueva gama de palillos, bolígrafos y briquetas para cocinar y calentar de bambú en Zimbabwe

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Según la Agencia de Gestión Ambiental de Zimbabwe (EMA), los principales contribuyentes a la deforestación son:

  1. Curado del tabaco
  2. Disposiciones energéticas
  3. Desbroce de tierras para diversos usos de la tierra, incluida la agricultura.

El tabaco sigue siendo una de las principales fuentes de divisas de Zimbabwe, junto con el oro y el níquel. Los niveles de deforestación significan que una iniciativa seria de preservación y reforestación forestal se ha vuelto crítica. Zimbabwe pierde alrededor de 330.000 hectáreas de bosques al año. Los recursos forestales y forestales ahora cubren el 45% de la superficie terrestre del país, por debajo del 53% en 2014.

Rowen Meda, que nació y se crió en las zonas rurales de Zimbabwe, se enfrentó recientemente a los devastadores efectos de la deforestación. Al comienzo de la pandemia en 2020, durante los primeros bloqueos duros, Rowen pasó la mayor parte de su tiempo en su aldea rural. Fue durante este tiempo que se dio cuenta de que se estaba volviendo cada vez más difícil para su madre y sus vecinos encontrar leña para cocinar debido a la deforestación masiva en el área durante las últimas dos décadas.

Rowen, quien siempre ha sido consciente del medio ambiente y ha buscado ser más activo en el activismo ambiental, decidió buscar alternativas más sostenibles para ayudar a su madre y a la comunidad. Fue entonces cuando comenzó a explorar varias soluciones utilizando recursos disponibles localmente. Luego comenzó a experimentar con bambú. Ahora está buscando aumentar la producción de varios productos a base de bambú.

Con sede en Nzvimbo Village, Mazowe, Zimbabwe, Rowen Meda’s Bambú de Mutenga utiliza bambú, que madura mucho más rápido que los árboles autóctonos, para producir carbón vegetal para cocinar, calentar y curar el tabaco. Como parte de su compromiso de promover la economía circular, Mutenga Bamboo incorpora cajas de cartón de desecho así como aserrín de desecho en su proceso de producción. El bambú se puede cosechar para su uso en unos 3-6 años. Se ha dicho que la producción de carbón vegetal a partir de bosques de bambú requiere presión sobre los frágiles recursos forestales utilizado para combustible, calefacción y leña.

Zimbabwe se ha enfrentado a una aguda escasez de divisas durante la mayor parte de las últimas dos décadas. Esto ha provocado una escasez periódica de gasolina y diésel. Ha habido un impulso para intentar aumentar la producción de bienes a nivel local bajo iniciativas de sustitución de importaciones para ahorrar divisas y también para aumentar las exportaciones para ganar más divisas. Ha habido un alboroto por algunos de los productos en los que Zimbabwe gasta parte de su escasa moneda extranjera.

En 2020, un informe dijo que Zimbabwe gasta 105 millones de dólares en palillos de dientes, goma de mascar e importación de pañales. Los palillos de dientes se importan principalmente de China. Hubo muchos chistes y memes sobre cómo el país ni siquiera puede hacer palillos de dientes. Mutenga Bamboo ahora está ampliando sus palillos de bambú de fabricación local para llenar este vacío y ayudar a reducir la factura de importación. El bambú tiene propiedades antibacterianas y antifúngicas naturales.

Mutenga Bamboo fue anunciado recientemente como uno de los ganadores del segundo lote de De Circular Valley acelerador de la economía circular. Rowen y su colega se encuentran actualmente en Alemania hasta febrero del próximo año como parte del programa. Mutenga Bamboo también acaba de presentar una nueva gama de bolígrafos que utilizan barriles de bambú en lugar de los habituales barriles de plástico. Espero que puedan ampliar su proyecto rápidamente.

Imagen de palillos de dientes cortesía de Mutenga Bamboo, imagen destacada de Clemente Souchet sobre Unsplash.

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