MyHydro está aumentando el acceso a la electricidad en África con su solución rentable de financiamiento de energía hidroeléctrica modular

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Según el febrero de 2021 “Desbloqueo del mercado de minirredes de África”Informe, el 60% de la población de África vive en zonas rurales. Solo el 5% de esta población rural tiene acceso a servicios modernos de electricidad, sin los cuales no puede tener lugar el desarrollo sostenible.

En la mayoría de los casos, estos clientes rurales tienen una baja demanda de energía, lo que presenta un desafío para los desarrolladores de minirredes debido al hecho de que los proyectos tienen altos costos de inversión inicial y la necesidad de generar suficientes ingresos para dar servicio a los préstamos y generar rendimientos modestos para los inversores. Esto crea un escenario de la gallina y el huevo: la baja demanda de electricidad desincentiva las inversiones en los sistemas de energía que son un requisito previo para el mismo desarrollo sostenible a favor de los pobres que se ha demostrado que aumenta gradualmente la demanda de energía.

Asociación Africana de Desarrolladores de Minirredes (AMDA) Evaluación comparativa de minirredes en África El informe dice que los costos de generación representan el 45% de los costos de establecer una mini red aislada que consta de paneles solares fotovoltaicos, baterías, generadores diésel de respaldo y otros activos relevantes. Los costos de almacenamiento de baterías son un factor importante en los costos de CAPEX de los proyectos. Operar un generador diesel de respaldo durante períodos prolongados de clima nublado o en momentos de mayor demanda aumenta aún más los costos operativos. Las estimaciones sitúan el costo medio nivelado de la electricidad (LCOE) para las minirredes a nivel mundial en aproximadamente $ 0.66 / kilovatio-hora. Esto significa que los desarrolladores deben establecer tarifas que a menudo son mucho más altas que las tarifas minoristas cobradas por las empresas de servicios públicos nacionales para recuperar completamente los costos de sus inversiones.

MyHydro, una innovadora y transformadora empresa de inversión en servicios públicos de agua a cable para África, quiere reducir el costo de la energía para las comunidades africanas sin conexión a la red. MyHydro confía en el hecho de que la energía hidroeléctrica sigue siendo una de las formas de energía más baratas en África y, de hecho, a nivel mundial. De igual importancia, los proyectos hidroeléctricos pueden generar electricidad las 24 horas del día si la fuente de agua que se utiliza también es continua y el proyecto está diseñado adecuadamente.

MyHydro se asocia con un fabricante de turbinas y un desarrollador de energía hidroeléctrica con sede en EE. UU. Energía Natel, que está respaldado por Empresas innovadoras de energía, Empresas de Schneider Electric, y Empresas de tecnología de Chevron, para llevar el pescado seguro de Natel Restauración de turbina hidráulica A África. Restoration Hydro Turbine es una turbina modular de baja altura, lo que significa que opera con una altura hidráulica en el rango de 2 metros a 20 metros y con capacidades de hasta 3 megavatios (MW) por unidad. Cuando se requiere una ampliación, se pueden instalar varias unidades en el mismo sitio o en una cascada en el mismo río.

El diseño modular de esta turbina abre una gama completamente nueva de oportunidades cerca de los principales centros de carga, como pequeñas aldeas, granjas comerciales, minas, fábricas y ciudades cercanas a los ríos. La modularidad permite que los diseños se repliquen en varios sitios, lo que reduce los costos de diseño y aumenta la escalabilidad, lo que reduce los costos de inversión y permite que MyHydro entregue electricidad más rentable a sus clientes. Los ríos con pequeños rápidos de 6 a 8 metros ahora se pueden utilizar para producir electricidad, proporcionando a los consumidores que no tienen acceso a la red eléctrica con energía confiable y renovable. Los refugios de juegos fuera de la red y los complejos turísticos que se encuentran cerca de los ríos también pueden beneficiarse de la colaboración de MyHydro y Natel. El RHT de Natel es compacto y seguro para los peces, lo que garantiza que las instalaciones minimicen las perturbaciones ambientales y, a diferencia de los generadores diésel, no produzcan ruido ni contaminación del aire.

Imagen cortesía de MyHydro

Más sobre la turbina hidráulica de restauración (RHT) de 1,5 megavatios de próxima generación de Natel:

  • Alto rendimiento:> 90% de eficiencia hidráulica
  • Compacto: el diseño compacto y sin cavitación del RHT reduce los requisitos de excavación y permite un ahorro de costos de hasta un 40% en obras civiles en comparación con las turbinas convencionales de baja altura.
  • Seguro para los peces: El RHT es seguro para los peces, lo que permite que el 99% de los peces pasen a través de la turbina de manera segura, lo que reduce la necesidad de costosas y complejas mallas para peces y, por lo tanto, proyecta los costos de CAPEX y OPEX.
  • Flexibilidad: el RHT está disponible en una amplia variedad de factores de forma conocidos y convenientes, que incluyen turbinas de bulbo y de pozo axial, turbinas de entrada radial / admisión de canal abierto, turbinas de tipo Saxo / z para proporcionar una mayor flexibilidad tanto para proyectos nuevos como para el reacondicionamiento de la infraestructura hídrica existente (es decir, presas sin motor, vertederos de riego, etc.)
  • Modular y escalable: la mayoría de las turbinas convencionales emplean diseños personalizados, específicos del sitio y a medida que aumentan los costos por unidad de turbina y ralentizan los plazos de fabricación, desarrollo y construcción. Las turbinas modulares de Natel reducen los costos de fabricación y diseño de turbinas al aprovechar las economías de escala. Las mismas economías de escala que reducen los costos de fabricación también se pueden extender a componentes clave de diseño civil para ayudar a reducir los costos de ingeniería y diseño civil cuando se implementan en múltiples sitios, reduciendo así los costos generales del proyecto y aumentando la escalabilidad.

Las plantas hidroeléctricas distribuidas de MyHydro se pueden construir en aproximadamente un año una vez que se hayan otorgado todas las aprobaciones y licencias del proyecto. Como parte de su proceso de desarrollo, el análisis de MyHydro incorpora una visión histórica de 50 años de los caudales de los ríos, así como la orientación de las comunidades locales para garantizar que sus plantas generarán suficiente electricidad para cumplir con las expectativas del comprador.

MyHydro se lanzará en la República Democrática del Congo (RDC) en 2022 como su primer mercado. La República Democrática del Congo ha sido elegida por su excelente hidrología y el mal estado y falta de capacidad de su sistema eléctrico. MyHydro está trabajando con la Agencia de Electrificación Rural de la República Democrática del Congo para ampliar el acceso a la electricidad en el país. Hay muchos ríos en África que tienen buenos caudales en lugares como Guinea, Angola, Uganda, Sudáfrica, Angola, Zambia, Zimbabwe y muchos más.

A medida que el mundo se apresura a descarbonizarse, las centrales hidroeléctricas mini y microhidráulicas podrían ayudar a reemplazar las pequeñas plantas de energía térmica en mal estado que ahora están cerca del final de su ciclo de vida. Uno de los principales desafíos en esta área es el hecho de que algunas empresas eléctricas estatales están incumpliendo los pagos, lo que pone a los IPP en serios problemas financieros. Algunos otros obstáculos a lo largo del camino incluyen disputas monetarias, como la reciente disputa monetaria entre la empresa de servicios públicos y un productor de energía independiente en Zimbabwe.

Sin embargo, podría haber otro mercado atractivo, dirigido a compradores privados como centros de datos y empresas de primera línea que buscan aumentar la penetración de fuentes de energía renovable en sus operaciones. Algunas de estas empresas, como Amazonas, ya están incorporando plantas solares externas. Amazon instaló recientemente una planta solar de 10 MW en Northern Cape en Sudáfrica. Las soluciones de MyHydro, que utilizan turbinas modulares de 1,5 MW que son fácilmente escalables a 10 MW y más, ahora también podrían ser una opción para este tipo de compradores.

Imágenes cortesía de MyHydro

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