Necesitamos dejar que El Jefe, el gato, salte el muro fronterizo

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En 2007 asistí a un evento realmente genial en El Paso que cambió mi forma de pensar sobre la frontera. Un pariente iba a lanzarse en una motocicleta de los Estados Unidos a México por caridad. Se instaló una rampa de madera a la orilla del río. Retrocedió con su bicicleta hasta la valla fronteriza alta de El Paso y aceleró el motor varias veces.

Uno de mis parientes saltaba de Estados Unidos a México en una moto de cross. Fotografía de Jennifer Sensiba.

Originalmente, iba a saltar a los Estados Unidos, pero la burocracia federal no pudo encontrar ninguna forma de hacer una excepción para el cruce fronterizo “ilegal”. Sin embargo, la Patrulla Fronteriza le dijo que no sería ilegal salir de Estados Unidos en otro lugar que no sea el puerto de entrada. Sin embargo, tendría que regresar a un puerto de entrada oficial.

Al gobierno mexicano realmente no le importaba si él saltó, y apoyó el evento con entusiasmo ya que era para una organización benéfica mexicana. Dadas las peligrosas condiciones en Ciudad Juárez en esa época, incluso hicieron arreglos para que el ejército mexicano vigilara el evento.

Cuando fuimos, tuvimos que encontrarnos en un pequeño puente cerca del punto donde se encuentran Nuevo México, Texas y México. Tomamos un camino de tierra corto, cruzamos un puente sobre una pequeña zanja de drenaje al lado de la presa estadounidense y luego hasta una puerta en la valla fronteriza alta. La puerta estaba justo al otro lado del río desde donde “We Build The Wall” construyó una valla fronteriza privada en 2019.

Al crecer, había vallas altas a lo largo de la frontera en El Paso desde que era niño. Se había vuelto normal. A solo unas millas río arriba, puede pasar el rato en las orillas y ver el río en su mayoría natural fluir. En El Paso y más arriba en Nuevo México, el Río Grande era solo un río. En El Paso, especialmente entre 2005 y 2010, fue una línea que separó una de las ciudades más seguras de Estados Unidos de la ciudad más peligrosa del planeta. A pesar de la guerra de Irak que todavía se libraba en ese momento, Juárez era más peligroso que Bagdad.

Policías y militares mexicanos custodian el evento.

Miedo era lo que significaba el muro, y los peligros del más allá a veces se desbordaban. Veíamos historias en las noticias sobre asesinatos y actos de terror, y oíamos sobre balas perdidas que a veces cruzaban y golpeaban a una persona o vehículo. Cuando era niño, viajaba a México para visitar a la familia e incluso solo por diversión, pero en esos años, nos quedamos del lado estadounidense.

Después de atravesar el portón del muro, pudimos ver el río sin mirar por los huecos de un símbolo metálico de la frontera militarizada. Pudimos ver dónde irían los animales a buscar agua, el agua del río y las plantas que crecen a lo largo del borde. Era como si el río estuviera unos kilómetros al norte. Era solo un río que atravesaba el desierto. Por otro lado, las personas que presenciaron el salto fueron las mismas que habíamos visitado años antes, y fundamentalmente las mismas personas que habitan la mayor parte de El Paso.

La ilusión que los elementos de la clase política estadounidense habían elaborado cuidadosamente, la lana de acero que habían puesto sobre nuestros ojos, se levantó durante un par de horas. Fueron un par de horas que no puedo olvidar. De alguna manera, ese día fue el día en que me convertí en ciudadano global. También es el día en que supe que realmente no hay nada de malo en cruzar una línea imaginaria.

Más abajo les voy a contar la historia de un gato al que también se le debería permitir saltar la frontera, pero su vida depende de ello.

Expansión de Trump

Cuando Donald Trump presionó por una expansión masiva de la valla fronteriza, no estaba mirando las cosas a través de la lente que una educación conservadora e historias aterradoras de parientes que crecieron en México habían pulido y pulido. Para mí, sigue siendo solo un río, y las personas del otro lado siguen siendo mis primos.

Sin embargo, no había suficientes personas como yo para evitar que el muro se expandiera. Usando el miedo y la demagogia, combinados con una falsa emergencia nacional, Trump expandió el muro mientras grupos como “We Build The Wall” intentaban llenar los vacíos en la propiedad privada mientras supuestamente llenando sus propios bolsillos. Ya sea que lo aprobemos hoy o no, esas nuevas secciones del muro todavía están allí y siguen causando problemas para la vida humana y animal en ambos lados de la frontera.

Si bien el presidente Biden dice que no se construirá ni un pie más de muro bajo su administración, también ha dicho que no tiene la intención de derribar nada.

Los partidarios del muro a veces dicen que las barreras y vallas han existido a lo largo de gran parte de la frontera durante décadas, incluidos los lugares donde Trump lo expandió. Hacer esta afirmación es crear mentalmente una especie de Muro de Schrödinger, uno que ambos son mejores para detener a los humanos pero de alguna manera no crea un mayor impacto en el medio ambiente. Uno puede resolver el enigma al darse cuenta de que las barreras fronterizas anteriores eran barreras de acero más cortas que estaban destinadas a evitar que los vehículos cruzaran, y en muchos lugares eran simplemente cercas de alambre de púas cortas del tipo que vería en los bordes de la tierra del rancho.

Por qué los muros fronterizos dañan la vida silvestre

Pocas de las vallas fronterizas anteriores a lo largo de gran parte de la frontera sur eran un impedimento real para los movimientos de la vida silvestre. Las cercas de alambre de púas cortas podrían detener al ganado, mientras que los pequeños mamíferos (coyotes, linces, etc.) podrían atravesar los espacios entre los cables. Los animales más grandes como los jaguares, los pumas y el ocasional antílope o venado podrían simplemente saltar si tal cerca se interpusiera en su camino. Las barreras para vehículos eran mucho más fuertes y difíciles de cortar, pero aún dejaban un amplio espacio para los movimientos de la vida animal.

Puede ver la valla fronteriza estilo Trump en el lado izquierdo de este video y la barrera vehicular más corta a la derecha.

Detener los movimientos de los animales es perjudicial por varias razones. Los animales no conocen las ridículas líneas imaginarias que los humanos dibujan en el desierto. Hay lugares que son adecuados para que viva un animal y lugares que no lo son. Los animales que evolucionaron en los desiertos de Chihuahua y Sonora no pueden subir a las colinas y montañas, o se congelarán hasta morir. Los animales que viven en las Islas del Cielo Madrean y otras montañas aisladas en el desierto están acostumbrados a un ambiente que se parece más a Canadá que al desierto, pero existe solo en pequeños bolsillos a ambos lados de la frontera.

Hacer una gran línea de “no pasarás” en el desierto no hace mucho para detener a los humanos. No importa qué tan alto se construya el muro, las personas del lado mexicano pueden simplemente construir una escalera un pie más alta. Algunos incluso han sido lo suficientemente inteligentes como para construir escaleras metálicas de “camuflaje” que son difíciles de ver incluso para los agentes de la Patrulla Fronteriza después de estar pegados a la cerca. Incluso los vehículos no siempre son detenidos por una barrera de este tipo:

Los animales no son tan inteligentes como nosotros (bueno, más de nosotros). No pueden construir una escalera ni instalar rampas. Pueden cavar, pero no lo suficientemente profundo como para pasar por debajo de los muros fronterizos más grandes. Entonces, cuando colocamos una gran cerca que corta una línea recta a través de desiertos, colinas y montañas, efectivamente cortamos todo su mundo a la mitad. Los animales que solo pueden vivir en el desierto pierden el acceso a amplias franjas del desierto. Los animales que viven en las montañas no pueden llegar a las otras montañas.

Esto corta especies enteras a la mitad y amenaza su estabilidad genética. Normalmente, todo un desierto de coyotes puede cruzarse, manteniendo la reserva genética amplia y profunda. Si se corta el grupo, el que esté atrapado en el lado más pequeño ahora vive en el extremo poco profundo del grupo genético. La endogamia, la vulnerabilidad a los patógenos y muchos otros aspectos de la supervivencia a largo plazo de la especie están en peligro.

Ponerle cara al dolor

Esto no es solo hipotético. Podemos ponerle cara a este tema. Él es un jaguar llamado “El Jefe”. Eso es español para The Boss.

Una imagen de El Jefe captada por una cámara de juego

Una imagen de El Jefe captada por la cámara de un juego. Imagen del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Dominio publico.

Sufre daño directo de la gran valla. Los jaguares solían ser comunes en ambos lados de la frontera de Texas a California y de Chihuahua a Baja. La mayoría de los Jaguars se han ido de los Estados Unidos hoy, pero hemos comenzado a verlos nuevamente en el lado estadounidense en los últimos años. Los jaguares pueden atravesar el suelo del desierto en busca de lugares a lo largo de los bordes de nuevas áreas montañosas, pero no pueden vivir en el desierto a largo plazo.

Imágenes aéreas de las islas del cielo Madrean en Google Maps. Observe el borde que atraviesa el área.

El Jefe vagó hacia el norte en busca de oportunidades, y las manchas de color verde oscuro en la imagen de arriba de Google Maps las proporcionan. No sabemos exactamente cuántos Jaguars viven hoy en el lado norte, pero definitivamente son muy pocos. Si El Jefe todavía está del lado estadounidense, podría ser el único gato como él en los Estados Unidos.

Todavía hay brechas en la cobertura de la gran valla, pero si El Jefe decide volver al sur a las reservas buscando compañeros, es probable que encuentre la valla bloqueando su camino hoy. No sabrá que podría atravesar unas pocas millas al oeste o al este, y es posible que se vea obligado a dar la vuelta para regresar a donde están el agua, el aire más fresco y la sombra. A menos que El Jefe tenga mucha suerte, es posible que nunca vuelva a aparearse. Si tiene suerte, su descendencia no tendrá oportunidades de apareamiento que no impliquen la endogamia.

Si regresó a México en los últimos años, no podrá regresar con la valla en su camino. Si las cosas se ponen mal en México y decide ir al norte en busca de agua y presas, se le negarán esas oportunidades al igual que a cualquier otro jaguar. Con los efectos del cambio climático acumulados, moverse hacia el norte podría ser la única oportunidad de supervivencia de El Jefe.

Si no le quitara la comida y el agua a su gato, ¿qué hace que hacerle esto a El Jefe sea moralmente aceptable? ¿Vale la pena detener a algunos migrantes que muera de hambre a El Jefe? ¿Por qué no dejarlo cruzar?

Soluciones posibles

Como Empresa rápida señaló, esto se puede resolver sin la solución de Reagan (“¡Derriba este muro!”). La tecnología de cercas sucias nos metió en este lío, y la tecnología más limpia puede sacarnos. Podemos dejar que El Jefe cruce libremente.

El presidente Biden y el Congreso pueden acortar el muro y convertirlo nuevamente en una barrera para vehículos. Pueden derribar partes de él en el terreno más accidentado y humanamente inhóspito, y en lugares donde bloquea el flujo de agua. También pueden considerar sacar una tabla cada pocos pies, dando espacio para que los animales pasen mientras aún reducen la velocidad de los vehículos lo suficiente como para que llegue la Patrulla Fronteriza.

Demonios, las empresas de construcción probablemente podrían cobrar la entrada a las personas que vengan a ayudar a “cortar el muro por las rodillas”. Ciertamente, no hay escasez de personas en ambos lados a quienes les encantaría llevar una antorcha a la cosa durante unas horas. México no pagó por su construcción, pero algunos mexicanos pueden querer ayudar a pagar su remoción.

Si la barrera del vehículo restante no es suficiente para los republicanos, podrían agregar sensores y láseres invisibles en la parte superior para recibir notificaciones cada vez que un objeto grande pasa por la parte superior, entre otras soluciones inteligentes.

Sea lo que sea lo que se haga, no puede ser nada. El muro fronterizo actual crea impactos inaceptables para la vida silvestre y el agua. Necesitamos alentar a Biden a arreglar el lío de Trump. Si mi pariente pudiera saltar la frontera, podríamos dejar que El Jefe lo hiciera.

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