Necesitamos reciclar las baterías de iones de litio al final de su vida útil (video)

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Los avances tecnológicos, la electrificación de nuestra economía y la acuciante crisis climática están transformando la forma en que usamos la electricidad y somos móviles. Con la energía renovable en alza y los fabricantes de automóviles agregando más y más vehículos eléctricos (EV) a sus catálogos, el almacenamiento de energía basado en baterías está cobrando fuerza. Las baterías de iones de litio (Li-ion) son la química de batería de más rápido crecimiento y más prometedora. Con la creciente demanda de baterías de iones de litio tanto para sistemas de almacenamiento de energía (ESS) como para vehículos eléctricos, surge la creciente responsabilidad de la industria de “abordar y abordar la gestión de la extensa flota de baterías industriales avanzadas que se están implementando ahora”, según el Asociación de almacenamiento de energía. Esto se debe a que las baterías de iones de litio se clasifican como desechos peligrosos al llegar al final de su vida útil (EOL), y las baterías de iones de litio se diseñan, fabrican y comercializan sin tener en cuenta el reciclaje. La necesidad de reciclar baterías de iones de litio debe tenerse en cuenta en cada etapa de sus vidas.

La gestión de baterías industriales avanzadas después de su vida útil plantea desafíos únicos para muchas partes interesadas en la cadena de valor de la industria. Con implementaciones en una escala de gigavatios-hora (GWh) de sistemas de baterías ESS planificadas, investigación indica que la industria debe abordar un enfoque para administrar la extensa flota de baterías industriales avanzadas que se están implementando ahora y que deberán administrarse de manera responsable al llegar al final de su vida útil en los próximos años. Se espera que las iniciativas a nivel de políticas para cumplir los objetivos de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero y el impulso para mejorar la calidad del aire en las ciudades urbanas sigan respaldando el crecimiento de las ventas de vehículos eléctricos en todo el mundo, que superaron los 2 millones de unidades en 2019.

Además, este análisis indica que es probable que el consiguiente aumento de las baterías de iones de litio gastadas se presente como un desafío para la gestión de residuos, así como una oportunidad para los recicladores de baterías, para recuperar metales valiosos como el litio y el cobalto, lo que hace que el reciclaje de baterías sea un valioso fuente secundaria de materias primas clave. Las organizaciones gubernamentales, las instituciones de investigación y los fabricantes de baterías ya han comenzado a colaborar para los avances tecnológicos en las tecnologías de reciclaje de baterías.


A 2020 papel de la Royal Society of Chemistry (RSC) describe la difícil tarea colectiva de reciclar baterías de iones de litio. La falta de estandarización de las celdas y el predominio de celdas de pequeños dispositivos portátiles significa que los enfoques de reciclaje inicial serán más similares a los desechos sólidos urbanos, produciendo corrientes de menor pureza. La homogeneización del diseño y la química de las celdas y la mayor fracción de celdas de automoción similares permitirán un reciclaje más fácil con corrientes de mayor pureza y mayor valor. Desde una perspectiva de “química verde”, los autores de RSC analizan cómo es la escala del crecimiento del mercado lo que requiere que el proceso de fabricación y reciclaje sea lo más eficiente posible.

Imagen proporcionada por Portátil Eléctrico

Socios eléctricos portátiles con Li-Cycle para reciclar baterías de iones de litio

La demanda de energía ininterrumpida en las industrias de energía de emergencia, energía fuera de la red y automotriz ha estimulado la industria de la energía portátil, que aumentará de un estimado de $ 330 millones en 2020 a $ 474 millones para 2025 a una tasa de crecimiento anual compuesta del 7.5%. . América del Norte comprende el mercado de centrales eléctricas portátiles más grande del mundo. Los cambios de generadores de gas y diesel peligrosos continúan el crecimiento de generadores eléctricos libres de emisiones.

Las baterías de iones de litio están teniendo un impacto significativo en los generadores eléctricos, especialmente considerando que, entre ahora y 2030, se espera que 11 millones de toneladas métricas de baterías de iones de litio lleguen al final de su vida útil. En la actualidad, sin embargo, hay pocos incentivos para reciclar las baterías de iones de litio en comparación con las baterías de plomo-ácido. Podrían ir a los vertederos y contaminar el suelo y las aguas subterráneas a menos que se reciclen, y menos del 5% se recicla hoy.

Pero un enfoque diferente puede producir resultados más sostenibles para las baterías de iones de litio al final de su vida útil.

Para interrumpir ese patrón peligroso de eliminación y contaminación, Portátil Eléctrico se ha asociado con Ciclo de litio, una empresa canadiense de recuperación de recursos de baterías de iones de litio. Según la asociación, Li-Cycle reciclará las baterías de iones de litio de los generadores eléctricos VOLTstack una vez que las baterías lleguen al final de su vida útil. Devolverán los materiales recuperados a la cadena de suministro de la batería.

“La sostenibilidad siempre ha jugado un papel importante en la forma en que hacemos negocios aquí en Portable Electric, así como en la forma en que ayudamos a nuestros clientes a lograr sus mandatos de sostenibilidad. Estamos entusiasmados de trabajar con Li-Cycle para abordar los problemas del final de su vida útil relacionados con las baterías de iones de litio y hacer nuestra parte para maximizar las tasas de recuperación de material de la batería ”, dice Mark Rabin, director ejecutivo y fundador de Portable Electric.

Desde su creación en 2016, Li-Cycle ha tenido la misión de brindar soluciones a los clientes cuando se trata de administrar baterías al final de su vida útil de manera segura y sostenible, al mismo tiempo que crea un suministro secundario de materiales de batería críticos.

“Li-Cycle se complace en apoyar a Portable Electric con nuestros servicios de reciclaje de baterías. El equipo de Portable está llenando un vacío en el mercado donde normalmente se utilizan menos soluciones de energía sostenible. Al asociarnos con Portable, apoyamos sus esfuerzos para minimizar el impacto ambiental de sus soluciones de energía ”, dijo Kunal Phalpher, director comercial de Li-Cycle.

Pensamientos finales

Un problema importante asociado con las baterías EOL es la reutilización. Se cree que los paquetes de automóviles tienen una vida útil estimada de entre 8 y 12 años, según el historial de carga, pero incluso al final de este período, podrían tener una capacidad de almacenamiento de hasta 20 años, lo que se convertirá en un mercado en crecimiento con una mayor producción de electricidad de fuentes renovables.

Un último obstáculo en el reciclaje, con la legislación, es el almacenamiento y transporte de baterías de iones de litio. El reciclaje futuro podría favorecer plantas de pretratamiento o reciclaje más localizadas, minimizando el transporte de unidades gastadas. La optimización de la ubicación de las plantas de reciclaje en relación con los flujos de residuos a los que sirven podría ayudar a mejorar tanto los impactos del ciclo de vida como la tecnoeconomía de este sistema.

Existen fuertes incentivos para coubicar la fabricación y el reciclaje y, dado el problema de la logística con el transporte de baterías, estos pueden llegar a estar cerca de la fabricación de automóviles. El desarrollo de una legislación adecuada incentivaría a los fabricantes a reciclar sus baterías de iones de litio EOL, como un circuito cerrado de una manera segura y económicamente viable.

La industria del almacenamiento de energía defensores para programas y políticas que fomenten el reciclaje de baterías de iones de litio, la I + D se dirija a nuevas tecnologías para el reciclaje, así como un mayor enfoque en la comprensión de los costos al final de la vida útil desde la fase de desarrollo del proyecto en adelante y la competencia impulsada por el mercado para reducir costos de vida de una manera ambientalmente sostenible.

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Y, sin más enrollarme, te dejo hasta la próxima noticia. ¡Nos vemos!

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