Nezox Brands está ampliando su producción de harina de banano para ayudar a los agricultores de Zimbabwe a reducir las pérdidas poscosecha

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Los plátanos verdes maduros se pueden moler para obtener una harina fina que se puede utilizar en lugar de la harina de trigo tradicional. La harina de plátano verde es baja en azúcar y alta en almidón resistente tipo 2. El almidón resistente tiene propiedades prebióticas y aumenta la cantidad de bacterias beneficiosas en el intestino. Esta harina sin gluten, rica en potasio, es muy rica en almidón, por tanto uno usará un volumen mucho menor de la harina de plátano en comparación con otras harinas.

Nezox Brands, de Mupangwa, Honde Valley, Mutasa, en Manicaland, Zimbabwe, está trabajando para escalar su producción de harina de banano. “Me di cuenta de que entre el 25 y el 30% de la producción de los pequeños agricultores de banano se estaba perdiendo debido a las altas pérdidas poscosecha, por lo que comenzamos Nezox Brands como una forma de reducir esto”, dice Bright Nezomba, fundador de Nezox Brands.

Las pérdidas poscosecha siguen siendo un gran desafío en esta parte del mundo. En general, se estima que las pérdidas poscosecha de cereales oscilan entre 20 a 30% debido solo a problemas de almacenamiento. Estas pérdidas poscosecha pueden llegar al 40% cuando se incluyen las pérdidas de campo, transporte, manipulación y procesamiento. Un estudio centrado en las pérdidas poscosecha para comerciantes de productos agrícolas en Mutare muestra que las pérdidas poscosecha obstaculizan significativamente el crecimiento y la viabilidad del sector hortofrutícola.

Aproximadamente el 80% de los plátanos consumidos en Zimbabwe provienen de la provincia de Manicaland. La mayoría de los plátanos provienen de una combinación de pequeños agricultores comerciales y de subsistencia. Los plátanos son el segundo solamente a las patatas en términos de generación de ingresos en Mbare Musika en Harare, que es el mercado más grande de Zimbabwe. La producción local de banano solo puede satisfacer alrededor del 50% de las necesidades de banano de Zimbabwe. Los plátanos se consumen principalmente como bocadillo o en postres y no se cocinan tradicionalmente como parte de la dieta básica como es el caso en lugares como Uganda.

Agregar harina de banano y otros productos como bocadillos de banano secados al sol podría ayudar a mejorar los ingresos de estos productores rurales de banano. Las marcas Nezox tienen una plantación de banano de 2 hectáreas en el valle de Honde y lo complementa comprando bananas a los pequeños agricultores de los alrededores.

Bright Nezomba, que tiene un diploma en agricultura comercial, también trabaja para ayudar a los agricultores locales a mejorar sus prácticas agrícolas. “Algunos de los problemas que surgen debido a las malas condiciones agronómicas incluyen hematomas, transporte tardío, maduración excesiva, daños por plagas y quemaduras solares. Esto significa que los agricultores no pueden comercializar el 100% de sus productos, independientemente de los grados y tamaños. Antes de la reducción de las altas pérdidas poscosecha en el área, la gente tiraba cantidades significativas de sus productos y se consumía poco ”, dice Bright.

Bright dice que tratar de establecer una industria en áreas rurales es bastante costoso, pero está trabajando para expandir su operación actual de 4 a 30 miembros del personal. Actualmente, sus operaciones funcionan con un sistema fotovoltaico solar fuera de la red. La harina de plátano es un poco cara en este momento comparada con la harina normal. Un kilogramo de harina de plátano puede costar hasta el doble del precio normal de un paquete de harina de trigo.

La harina de plátano ofrece un buen valor ya que es muy rica en almidón, por lo que se utilizará un volumen mucho menor de harina de plátano. Nezox está trabajando para reducir el precio a medida que escala. La harina se puede hornear, mezclar o consumir como papilla instantánea, y ha sido bien recibida en el mercado, según Bright. “Recibimos muchas preguntas sobre cómo se produce la harina y la gente siempre siente curiosidad por probarla. A todos los que lo han probado les ha encantado hasta ahora y están pidiendo más “.

Nezox también está trabajando para automatizar más secciones de su proceso. “Actualmente, el proceso de rebanado requiere mucha mano de obra porque utilizamos el corte manual. También subcontratamos la molienda a molineros locales, lo que significa que a veces es un desafío mezclar con residuos de harina de maíz “.

La empresa está trabajando para conseguir su propia planta de molienda dedicada. Nezox ha ganado varios premios, incluido un desafío de creación de valor. También fue parte del programa de incubación de exportadores de jóvenes de Eagles Nest para lograr que sus productos cumplieran con los requisitos de exportación. Pero primero debe aumentar la producción para satisfacer la demanda local.

Los problemas de almacenamiento y transporte se citan como algunos de los principales contribuyentes a las pérdidas posteriores a la cosecha. La energía solar fuera de la red junto con la movilidad eléctrica, junto con las soluciones de la cadena de frío, ayudarán a transformar esta economía rural, impulsando la producción de alimentos y mejorando los medios de vida de estos pequeños agricultores. Acelerar la penetración de vehículos eléctricos de tres y cuatro ruedas en estas comunidades rurales ayudará a abordar los desafíos del transporte.

Imágenes cortesía de Nezox

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Y, sin más enrollarme, volverás a saber de mi la siguiente noticia. ¡Hasta más ver!

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