¡Ningún nuevo arrendamiento de petróleo y gas! Audiencia sobre Clima y Perforación en alta mar

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Por Valerie Cleland

En un Comité de Recursos Naturales de la Cámara audiencia esta semana, los miembros del comité se centraron en la conexión entre la perforación en alta mar en el Golfo de México y los objetivos climáticos de EE. UU. Esto está claro: continuar con el ‘negocio como siempre’ con el arrendamiento de petróleo y gas en alta mar simplemente no nos pone en el camino para cumplir con nuestros objetivos climáticos.

Cada decisión que tomen nuestros líderes ahora debe considerar un futuro de energía limpia, sin continuar con nuestra dependencia de los combustibles fósiles. Y la administración puede y debe avanzar hacia ese futuro ofreciendo un programa de cinco años con sin arrendamiento. Como recordatorio rápido, el arrendamiento en alta mar está regulado por el Departamento del Interior a través de la Oficina de Gestión de Energía Oceánica (BOEM). Cada cinco años, BOEM tiene la tarea de lanzar un programa de arrendamiento en alta mar que considere el efecto del arrendamiento en el medio ambiente y las comunidades.

Representante Levin

Este año, BOEM lanzará un nuevo programa de cinco años. El representante Mike Levin de California tenía razón cuando dijo: “Creo que incluir cualquier nuevo arrendamiento en el próximo plan de cinco años de BOEM estaría en desacuerdo con los objetivos de justicia ambiental y climática establecidos por la administración y es por eso que insto a la administración a avanzar en un plan de arrendamiento de cinco años que no incluye nuevos arrendamientos. ”

El presidente del subcomité, Alan Lowenthal, sentó las bases de por qué se estaba llevando a cabo esta audiencia: la crisis climática. Los siete años más calurosos registrados en la Tierra han ocurrido desde 2015; no hay duda de que el cambio climático ya está aquí y está afectando a las comunidades. La perforación en alta mar en el Golfo de México definitivamente está contribuyendo al cambio climático, y lo último que necesitan las compañías de petróleo y gas son más arrendamientos. Como señaló el representante Lowenthal durante la audiencia, ya han acumulado más de 9 millones de acres de arrendamientos que no están utilizando. Poner fin a los nuevos arrendamientos en el Golfo y en otras partes de los EE. UU. ayudaría a reducir las emisiones globales.

Representante Lowenthal

“Sabemos que reducir las emisiones de la perforación de petróleo y gas en el Golfo de México ayudará a reducir las emisiones de carbono en general. Las investigaciones muestran que, en promedio, eliminar 1 barril del suministro de petróleo de EE. UU. reduce el suministro mundial en aproximadamente medio barril. Podemos reducir con éxito el arrendamiento de petróleo y gas en los Estados Unidos sin aumentar las emisiones en el extranjero”. -Reps. Lowenthal de California

Los demócratas de la Cámara trajeron a tres testigos expertos para que testificaran sobre la perforación en el Golfo y las implicaciones relacionadas con la justicia ambiental y climática.

Dra. Cristina Dahl

La Dra. Kristina Dahl, científica climática sénior de la Unión de Científicos Preocupados habló sobre la crisis climática compartiendo que, “Con tanto en juego, continuar con las ventas de arrendamiento en el Golfo de México sin tomarse el tiempo para cuestionar completamente si o cómo el la extracción habilitada encajará en el futuro de nuestra nación es tanto imprudente como irresponsable”.

Dra. beverly wright

La Dra. Beverly Wright, directora ejecutiva del Deep South Center for Environmental Justice, se refirió poderosamente a lo que las comunidades del Golfo han estado experimentando a manos de la industria de los combustibles fósiles: “He visto y sentido de primera mano los efectos del cambio climático, el impacto ambiental racismo y políticas que favorecen a la industria del petróleo y el gas por encima de la salud y la seguridad de los niños y las familias negros”. Conectó los impactos en la salud de la perforación en alta mar con las instalaciones petroquímicas que afectan a las comunidades a lo largo de la costa del Golfo.

max sarinski

Max Sarinsky, abogado sénior del Instituto para la Integridad de las Políticas, centró su testimonio en lo que Interior tiene la discreción de hacer y la necesidad de usar los mejores modelos y la mejor ciencia disponible, compartiendo: “En resumen, el programa federal de combustibles fósiles en gran medida aumenta las emisiones globales de gases de efecto invernadero, dañando gravemente a las generaciones presentes y futuras de estadounidenses” y “el gobierno federal debería reformar el arrendamiento de petróleo y gas para tener en cuenta los daños climáticos y reorientar la política de uso de la tierra para facilitar una transición necesaria hacia una economía renovable”.

Los republicanos de la Cámara sacaron a relucir los mismos argumentos, cansados ​​y obsoletos, a favor de seguir apoyando a la industria de los combustibles fósiles a expensas del clima y las comunidades. La negación de los republicanos sobre las realidades del racismo ambiental y la necesidad de reformar nuestro fallido sistema federal de arrendamiento de petróleo y gas es profundamente preocupante.

El representante Donald McEachin de Virginia, un verdadero defensor de la justicia ambiental, cuestionó a los testigos sobre las formas de avanzar hacia un futuro equitativo de energía renovable que cree empleos que no se produzcan a expensas de la salud pública y el clima. La representante Katie Porter de California, en su estilo habitual, hizo preguntas directas sobre cuánto subsidian los contribuyentes tanto la extracción como la limpieza de combustibles fósiles. Solo el año pasado, subvencionamos a la industria del petróleo y el gas una asombrosa $ 660 mil millones.

El tema de esta audiencia fue claro; la perforación en alta mar contribuye a la crisis climática, daña a las comunidades de primera línea y no podemos seguir arrendando el Golfo como siempre. El Departamento del Interior no solo tiene que dar cuenta del daño climático y las implicaciones de justicia ambiental de los nuevos arrendamientos, sino que existe una oportunidad real de cambiar el aspecto de nuestro futuro energético. Como dijo el representante Levin, debemos “considerar cuán incompatible es nuestro programa federal de petróleo y gas con nuestros esfuerzos para evitar los peores impactos de la crisis climática”.

Las comunidades de la Costa del Golfo y el ecosistema marino ya están soportando la peor parte del cambio climático de innumerables maneras, desde huracanes hasta olas de calor y graves impactos en la salud humana. A medida que imaginamos el futuro de energía limpia que necesitamos, poner fin al nuevo arrendamiento de petróleo y gas en alta mar debe ser parte de esa conversación. El siguiente paso es claro: BOEM necesita ofrecer un nuevo programa de cinco años sin arrendamiento para que podamos comenzar a avanzar hacia un futuro mejor para la costa del Golfo y nuestro clima.

Cortesía de NRDC.

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