NREL y los socios del proyecto se unen para promover la conservación de especies y el despliegue de energía eólica

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Las intersecciones entre la energía eólica y la vida silvestre crean oportunidades para la coexistencia

A medida que la energía eólica continúa suministrando más energía a la red eléctrica, el desarrollo de soluciones rentables para detectar y disuadir a la vida silvestre de las instalaciones de energía eólica crece con una importancia creciente.

Los impactos en la vida silvestre pueden extender los plazos de los permisos, agregar costos imprevistos para los desarrolladores y operadores y limitar la producción de energía en las instalaciones de energía eólica. Responder de manera eficaz a estos desafíos requiere la colaboración de múltiples partes interesadas y la experiencia en una amplia gama de campos.

Por eso se lanzó el Laboratorio Nacional de Energías Renovables (NREL) y Defensores de la Vida Silvestre (Defenders) Vida silvestre y energía eólica: consideraciones para monitorear y manejar impactos, una serie de seminarios web de nueve partes para ayudar a familiarizar a las partes interesadas con los matices del desarrollo de la energía eólica terrestre en el contexto de la conservación de especies.

Celebrada de septiembre a diciembre, la serie de seminarios web ayudó a los asistentes a comprender una variedad de temas que van desde discusiones y metodologías específicas de especies para reducir los impactos en la vida silvestre hasta perspectivas regulatorias y financieras sobre estrategias de mitigación efectivas para la protección de especies.

“El impacto de las turbinas eólicas en ciertas especies de vida silvestre como aves y murciélagos está bien documentado, pero quedan muchas preguntas sobre la mejor manera de responder desde una perspectiva de conservación mientras se apoya a un sector de energía renovable en crecimiento”, dijo el Investigador Principal Cris Hein. “Al asociarnos con Defenders e invitar a una amplia gama de expertos en la materia, pudimos brindar a los asistentes una descripción general bastante completa de la intersección entre el desarrollo de la energía eólica y la vida silvestre para ayudar a familiarizar a los asistentes con las técnicas aplicadas para monitorear, otorgar permisos, informar y minimizar impactos. “

Inicio de la secuencia de lanzamiento: los pájaros pequeños como la golondrina que se muestra aquí pueden chocar con las turbinas eólicas. Si bien los impactos de las turbinas eólicas en las aves son insignificantes en comparación con otras fuentes de muerte de aves relacionadas con los humanos (torres de comunicación, edificios, ventanas y gatos domésticos), los esfuerzos de colaboración entre la industria eólica, las organizaciones no gubernamentales y las entidades reguladoras tienen como objetivo reducir aún más estos números. . Foto de Werner Slocum, NREL

Un laboratorio vivo

El programa de energía eólica de NREL tiene una larga historia de trabajo para comprender y minimizar los impactos del viento en la vida silvestre para avanzar aún más en el despliegue de la energía eólica en los Estados Unidos. Esa historia se remonta a un estudio de población de águilas reales en el parque eólico Altamont Pass, donde NREL trabajó con las partes interesadas de la industria ambiental y eólica para comprender las necesidades de ambos grupos. El esfuerzo de colaboración ayudó a hacer de la intersección entre los problemas de energía y vida silvestre un área de investigación prioritaria para NREL y el Departamento de Energía de EE. UU., Allanando el camino para los esfuerzos existentes para identificar y priorizar soluciones que ayuden a proteger la vida silvestre mientras se avanza en el despliegue de energía eólica terrestre y marina.

En la actualidad, el Flatirons Campus de NREL alberga varios proyectos y socios que han optado por realizar su investigación con NREL. Justo al sur de Boulder, Colorado, en la desembocadura del Cañón Eldorado, Flatirons Campus permite al personal y a los socios del proyecto validar sus tecnologías en una amplia gama de posibles condiciones climáticas.

Experiencia científica elevada: el Centro de Ciencias de Fort Collins del USGS instaló luces ultravioleta tenues en dos turbinas eólicas a escala de servicios públicos para evaluar si la luz evitará que los murciélagos se acerquen y sean golpeados por palas en movimiento. Además, las cámaras de video térmicas monitorean la actividad de murciélagos, aves e insectos dentro del área barrida del rotor de la turbina, proporcionando datos para evaluar la seguridad y efectividad del sistema. Foto de Bethany Straw, USGS.

Además, los socios del proyecto reciben acceso a un conjunto de turbinas de investigación, laboratorios de electrónica e instrumentación, torres meteorológicas, 20 cámaras conectadas a la red, modelado de última generación y capacidades computacionales impulsadas por computadoras de alto rendimiento como el acertadamente llamado Peregrine. y supercomputadoras Eagle, e instrumentos de calibración y medición que hacen de Flatirons Campus un laboratorio viviente para la investigación y validación del viento y la vida silvestre.

“Estos esfuerzos de investigación no solo se basan en la ciencia y la investigación más recientes en el campo, sino también en la coordinación y diseminación efectivas de las mejores prácticas y técnicas para ayudar a que las especies de vida silvestre y la energía eólica coexistan”, dijo la líder del proyecto NREL, Karin Sinclair. “Nuestra cartera de proyectos incluye el trabajo con una variedad de expertos de agencias gubernamentales y no gubernamentales. NREL actúa como un coordinador natural en proyectos que se cruzan con la energía eólica y la conservación de especies debido a nuestra historia y experiencia trabajando en este campo ”.

Desarrollos futuros en contexto

En 2019, el viento superó a la energía hidroeléctrica como la fuente de generación renovable más utilizada en los Estados Unidos, generando 300 millones de megavatios-hora de electricidad o aproximadamente el 6% de la producción total de energía del país.

A medida que continúan los avances tecnológicos, amplias áreas del país, incluidas las regiones costeras, se desbloqueará para un mayor desarrollo de la energía eólica. Como resultado, se necesitarán tecnologías más eficientes y rentables de monitoreo y minimización del impacto del viento y la vida silvestre para continuar esta rápida expansión y al mismo tiempo proteger las especies de vida silvestre.

Para obtener más información sobre nuestro trabajo en energía eólica y vida silvestre, visite nuestro Desarrollo e Innovación Tecnológica página para obtener más información sobre NREL esfuerzos para abordar wDescubra los desafíos operativos de la vida silvestre y vea la serie de seminarios web de nueve partes visitando Canal de YouTube de Tetis del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico.

Cortesía de NREL.

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