Nueva Oficina de Energía Limpia se enfoca en áreas rurales: Atención, Joe Manchin

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El Departamento de Energía de EE. UU. Aparentemente se ha cansado del senador de Virginia Occidental Joe Manchin y su historia de amor con la energía fósil. La agencia acaba de crear una nueva Oficina de Demostraciones de Energía Limpia de $ 20 mil millones, destinada a ampliar grandes soluciones a los problemas climáticos con un enfoque en las comunidades rurales y la justicia ambiental. Casi el 90% de la electricidad generada en Virginia Occidental todavía proviene de plantas de energía de carbón, por lo que parece que el mensaje está dirigido directamente al senador Manchin, en la medida en que el carbón ocupa un lugar en su cartera financiera.

Nos guste o no, aquí viene la energía limpia

Para ser claros, la nueva Oficina de Demostraciones de Energía Limpia podría hacer muchos arreglos para los poderosos funcionarios electos que tienen intereses en el negocio de la energía fósil, incluido el gobernador de Virginia Occidental, Jim Justice, junto con el senador Manchin. Entre sus áreas de enfoque, OCED enumera la captura de carbono y el hidrógeno “limpio”, lo que significa que la producción de hidrógeno a partir de carbón o gas natural podría estar sobre la mesa.

Sin embargo, OCED también incluye pequeños reactores nucleares modulares entre sus tecnologías preferidas, y eso es una amenaza directa para la industria del carbón de EE. UU. Hasta ahora, la idea de una flota completamente nueva de reactores nucleares no se ha ganado mucho amor de las comunidades locales aquí en los EE. UU., No importa cuán pequeñas y modulares puedan ser. Aún así, la energía nuclear es favorecida por varias otras naciones, lo que explica el interés del inversionista Bill Gates en el campo nuclear.

En ese contexto, el Departamento de Energía podría estar analizando el mercado de exportación de tecnología para la industria nuclear estadounidense, al menos en un futuro próximo. En igualdad de condiciones, la creciente demanda de energía nuclear en el extranjero presionaría a los productores de carbón estadounidenses que dependen del comercio internacional para mantenerse a flote.

Mercado mundial del carbón en las rocas

Para hacer las cosas aún más interesantes, eche un vistazo al momento de la oposición del senador Manchin a el proyecto de ley de acción climática Build Back Better. Ha utilizado su voto decisivo en el Senado para obtener concesiones significativas de los partidarios del proyecto de ley. Sin embargo, Manchin se negó a salir y anular oficialmente la legislación hasta que emitió un “no” definitivo durante una aparición en televisión el domingo 19 de diciembre. Eso fue aproximadamente 9 días después de que se corrió la voz de que el presidente ordenó personalmente una inmediata detener el financiamiento federal para las centrales eléctricas de carbón y otros proyectos de energía fósil en el extranjero. La orden, enviada por cable diplomático a todas las embajadas de EE. UU., Siguió a una promesa hecha por la administración Biden el pasado agosto.

Aparentemente, la directiva no se aplica a proyectos con captura de carbono. Sin embargo, parece que la administración Biden envió una advertencia a Manchin en agosto. Cuando eso no logró obtener su voto sobre Build Back Better, siguieron adelante con la amenaza, demostrando así que el presidente tiene el poder de ayudar a sacar el carbón del panorama energético mundial independientemente de lo que haga el senador Manchin.

Manchin pudo haber pensado que ganó la ronda en la televisión, pero la administración Biden no está sola. Reuters informa que “casi todos” bancos internacionales de desarrollo están reduciendo el consumo de carbón. Los principales grupos de inversores también han ido reduciendo sus intereses en el carbón. El ritmo ha sido lento y el movimiento de desfinanciamiento del carbón podría resultar contraproducente en algunos casos, pero la tendencia parece tener patas. El 14 de diciembre, por ejemplo, HBSC anunció una eliminación gradual del financiamiento del carbón en dos pasos comenzando con los mercados de la UE y la OCDE para 2030, y otros mercados para 2040.

Almacenamiento de energía a escala de red y la muerte del carbón

¿Donde estábamos? Ah, claro, la Oficina de Demostraciones de Energía Limpia. Los reactores nucleares pequeños y modulares no son la única amenaza para las partes interesadas del carbón de EE. UU. El almacenamiento de energía a escala de red está emergiendo como otro reemplazo de las centrales eléctricas de carbón y también del gas natural.

En el momento de redactar este documento, OCED no tiene su propia página web en el Departamento de Energía de EE. UU. sitio web, así que por ahora nadie puede adivinar qué significa “almacenamiento de energía a escala de red”.

Sin embargo, el Departamento de Energía deja caer un par de pistas.

“Los proyectos de demostración demuestran la eficacia de las tecnologías innovadoras en condiciones del mundo real a gran escala para allanar el camino hacia una adopción e implementación generalizadas”, explica la agencia.

“La Oficina de Demostraciones de Energía Limpia trasladará las tecnologías de energía limpia fuera del laboratorio a las economías locales y regionales de todo el país, demostrando el valor de las tecnologías que pueden ofrecer a las comunidades, las empresas y los mercados”, agrega la Secretaria de Energía, Jennifer Granholm, quien También señaló que los $ 20 mil millones provienen directamente de la Ley de Infraestructura Bipartidista, es decir, el paquete de financiamiento federal que aprobó el Congreso con la ayuda de Manchin.

Aún no se sabe qué piensan los amigos interesados ​​en fósiles del senador sobre todo esto, pero parece que tiene algunas explicaciones que hacer.

El almacenamiento de energía a escala de red ya está aquí en forma de grandes conjuntos de baterías de iones de litio, pero parece que el Departamento de Energía ya está mirando más allá de la tecnología de iones de litio hacia un campo más amplio.

Si por escala de red también se refieren al almacenamiento de energía de larga duración, entonces los sistemas de almacenamiento de energía por gravedad, las baterías de flujo, la energía solar de concentración y más sistemas de almacenamiento por gravedad, y los sistemas de gravedad basados ​​en partículas podrían estar en la mezcla. Incluso puede haber un lugar para los volantes en la red de energía limpia del futuro.

OCED también podría estar analizando la tecnología de red inteligente que permite la colaboración de dispositivos de almacenamiento de energía distribuidos a pequeña escala. Eso podría incluir sistemas de vehículo a red que aprovechen el creciente número de dispositivos móviles de almacenamiento de energía en el mercado.

Un cambio de imagen de energía limpia para el hidrógeno

OCED es igualmente vago con respecto al hidrógeno “limpio”. Para el registro, el hidrógeno no es “limpio”. La principal fuente de hidrógeno en la actualidad es el gas natural, y el carbón ocupa el segundo lugar.

Sin embargo, eso es hoy. Un vistazo rápido al sector de los vehículos eléctricos indica la rapidez con la que las nuevas tecnologías de energía limpia pueden apoderarse del mercado, incluso después de haber tenido un comienzo lento.

Los vehículos eléctricos llegaron al mercado por primera vez a fines del siglo XIX, solo para desaparecer a principios del siglo XX cuando los motores de gasolina y diésel se hicieron cargo. Después de un largo tramo seco, General Motors presentó el desafortunado EV-1 en la década de 1990. Eso fue hace 25 años y desde entonces ha pasado mucha agua por debajo del puente. Aparte del formidable poder de marketing de Tesla Motors, GM y otros fabricantes de automóviles tradicionales finalmente están dando un giro hacia la electrificación de vehículos.

Pew Research recientemente corrió los números en Adopción de vehículos eléctricos en los EE. UU., y obtuvo una cifra de 1,1 millones para la cantidad de vehículos eléctricos 100% enchufables registrados en los EE. UU. a partir de 2020. Esa es una porción pequeña pero significativa de los 289 millones de vehículos registrados en los EE. UU. ese año, y parece como si el escenario estuviera listo para una rápida expansión.

Edmunds ha anticipado que Los vehículos eléctricos representarán el 2,5% de las ventas de vehículos nuevos en 2021, con un crecimiento adicional en 2022. De un estimado de 15.2 millones de ventas de vehículos en 2022, Edmunds espera sobre 4% a ser vehículos eléctricos.

Todo esto es una forma de poner en perspectiva la exageración sobre el hidrógeno limpio. Se necesita tiempo para que las tecnologías arraigadas salgan del mercado, aunque las políticas gubernamentales del tipo “dinero por cacharros” pueden ayudar a acelerar el ritmo.

Además, si la Oficina de Demostraciones de Energía Limpia está considerando seriamente la captura de hidrógeno más carbono de origen fósil, la línea de tiempo para la viabilidad comercial podría extenderse mucho más allá de la ventana 2030 para prevenir un cambio climático catastrófico.

Eso todavía deja otras opciones de abastecimiento de hidrógeno más sostenibles que ya están comenzando a surgir en el mercado. La mayor parte de la actividad del “hidrógeno verde” se centra en los sistemas de electrólisis que utilizan energía renovable para expulsar el hidrógeno del agua. El abastecimiento de hidrógeno a partir de biogás, aguas residuales y gases residuales industriales también está en la mezcla.

En cuanto a impulsar los sistemas heredados, Mitsubishi y otras firmas de ingeniería líderes ya están comercializando turbinas de gas diseñadas para cambiar al hidrógeno verde para la generación de energía a medida que aumenta la oferta. La industria mundial del acero también está mirando al hidrógeno verde para su transición a la energía limpia. La industria del transporte marítimo está contribuyendo con la demanda de amoníaco verde, producido mediante la combinación de hidrógeno verde con nitrógeno del aire ambiental, y los interesados ​​en la agricultura están probando la idea de sistemas de producción distribuida que permitan a los agricultores producir su propio fertilizante de amoníaco verde en el lugar.

Queda por ver si la Oficina de Demostraciones de Energía Limpia proporciona fondos significativos para proyectos de hidrógeno de origen fósil, pero el Departamento de Energía se ha estado enfocando más, bueno, energía últimamente en el hidrógeno verde, así que estad atentos a las próximas noticias al respecto.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: Jennifer Granholm, secretaria de Energía de EE. UU. a través de energy.gov.

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Y, sin más enrollarme, me despido hasta una próxima vez. ¡Un saludo!

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