Nueva política de hidrógeno de la UE: lo bueno, lo malo y lo caro

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La Unión Europea dio a conocer su tercera política de hidrógeno la semana pasada. Las dos primeras versiones enfatizaron la tecnología de pila de combustible de hidrógeno para turismos. La última revisión de pedales blandos que ambicionan significativamente al tiempo que ponen más énfasis en el uso de hidrógeno para reducir las emisiones de carbono de la fabricación de acero y cemento.

La cumbre climática COP26 del mes pasado dejó en claro que las naciones industrializadas del mundo no están haciendo lo suficiente para reducir sus emisiones de carbono y metano. De repente, el hidrógeno se ve como la bala mágica que matará al dragón de la crisis climática de una vez por todas. Es cierto; podría hacerlo si estaban disponibles en abundancia de fuentes amigables con el clima a un precio asequible. Hoy, solo uno de esos parámetros es correcto.

Según la AIE, el mundo consumió alrededor de 90 millones de toneladas de hidrógeno en 2020, prácticamente todo hecho de metano, uno de los gases de efecto invernadero más poderosos. El precio actual de mercado de ese hidrógeno “gris” es de alrededor de 2,00 euros (2,28 dólares) por kilogramo. El hidrógeno verde se puede producir haciendo pasar una fuerte corriente eléctrica a través del agua para dividirlo en las moléculas que lo componen, hidrógeno y oxígeno, pero el costo es aproximadamente el triple que el del hidrógeno gris.

En declaraciones en Bruselas la semana pasada, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo que para 2030, el hidrógeno verde podría producirse a un costo de alrededor de € 1,80 por kilogramo, lo que lo haría menos costoso que el hidrógeno gris. “Este objetivo está al alcance”, dijo, de acuerdo a Reuters.

“Esta nueva asociación se basa en años de cooperación promovida por la Empresa Común de Pilas de Combustible e Hidrógeno”, dijo, según Euracitiv. “El hidrógeno limpio ocupará un lugar central en la economía climáticamente neutra del futuro”, dijo von der Leyen, citando la posición de liderazgo de la UE en la fabricación de electrolizadores de nueva generación diseñados para funcionar con energía renovable. “Tenemos que aumentar la producción de hidrógeno limpio, expandir sus aplicaciones y crear un círculo virtuoso donde la oferta y la demanda se retroalimenten y bajen los precios”, agregó.

Solo hay un problema. Para alcanzar el objetivo de menos de 2 € por kilogramo de hidrógeno, Europa necesitará tener 80 GW de electrolizadores en su lugar para 2030. Hoy en día, solo hay 0,3 GW de electrolizadores disponibles en todo el mundo, según la AIE. El jefe de política climática de la UE, Frans Timmermans, no está preocupado. “Las estrellas están hechas de hidrógeno, así que busquemos las estrellas”, dijo.

¿De dónde vendrá la electricidad?

Debe quedar tan claro como la cara de tu nariz que un electrolizador necesita electricidad para hacer su magia. ¿De dónde vendrá esa electricidad? Si es de metano o carbón, las emisiones de su generación podrían superar los beneficios del hidrógeno verde. Nuclear no es mucho mejor. (Puede agregar su perorata pro-nuclear en los comentarios.) La mayoría de los defensores del hidrógeno verde asumen alegremente que todo lo que el mundo necesita hacer es sobreconstruir masivamente sus recursos solares y eólicos. Si eso sucede, los generadores de electricidad le rogarán a la gente que use todo ese exceso de electricidad y recortarán los precios para que eso suceda. Eso supone que los desarrolladores de energía renovable son lo suficientemente tontos como para invertir en empresas que pierden dinero.

Transporte y Medio Ambiente dice que el plan de la UE hará que los precios de la electricidad aumenten en un momento en que ya se encuentran en niveles históricamente altos debido a la escasez de metano / gas no natural.

“El plan de la UE de exigir hidrógeno verde en la combinación energética de la UE para 2030 podría aumentar la demanda de electricidad en casi una quinta parte … Esto aumentaría la presión sobre la demanda de electricidad en un momento en que los precios de la energía están en su punto más alto. Cualquier aumento en la producción de hidrógeno es imprudente sin energías renovables adicionales.

“La red energética europea se está descarbonizando gradualmente con más energías renovables y menos electricidad alimentada por carbón y gas. Pero sin energías renovables adicionales vinculadas a los objetivos de hidrógeno, el plan de la UE probablemente resultará en que las energías renovables se desvíen de la red y socaven los ahorros de emisiones de los vehículos eléctricos al ensuciar la red. Dado que el gas es el combustible marginal más común para cubrir las brechas, esta estrategia sería terriblemente costosa con los precios del gas tan altos “.

Geert Decock, gerente de electricidad y energía de T&E, dice: “La UE está adoptando una estrategia de hidrógeno de alto riesgo. Necesitamos hidrógeno para barcos y aviones, pero es imprudente acumular una presión innecesaria sobre la energía eólica y solar cuando se necesitará electricidad limpia para alimentar el creciente número de coches eléctricos y bombas de calor para los hogares ”.

El análisis de T&E encuentra que el plan de hidrógeno verde de la UE aumentaría la demanda de electricidad en una cantidad equivalente al uso total de energía de Francia. Como resultado, se utilizaría más electricidad renovable en 2030 para crear hidrógeno que toda la electricidad consumida por los automóviles, autobuses y camiones con batería en ese año. El grupo afirma que la fabricación de hidrógeno para celdas de combustible consumiría 4 veces más energía que la electricidad necesaria para alimentar un automóvil eléctrico de batería.

Geert Decock concluye: “La UE debe garantizar que cualquier producción de hidrógeno se combine con una nueva generación de energía renovable. De lo contrario, los altos precios actuales del gas y la electricidad se sentirán como una ganga en comparación con lo que está por venir “.

Los coches de pila de combustible aún no han muerto

A pesar de toda la charla alegre sobre el hidrógeno verde de bajo costo para la industria, el sueño de los automóviles impulsados ​​por pilas de combustible de hidrógeno se niega a morir. El nuevo Reglamento de infraestructura de combustibles alternativos, que acompaña al nuevo esquema de hidrógeno de la UE, dice que “las estaciones de servicio deben ser accesibles al menos cada 150 kilómetros a lo largo de nuestra red de transporte transeuropeo de automóviles (TEN-T) para 2030”, dijo Adina Valean, la Comisario de transporte de la UE, le dijo a la prensa la semana pasada.

La red TEN-T es un proyecto de la UE para construir un sistema de carreteras, ferrocarriles, aeropuertos e infraestructura hidráulica. Se requerirá que cada nodo del sistema TEN-T tenga una estación de repostaje de hidrógeno “para servir tanto a camiones como a automóviles”, dijo Valean en la Semana del Hidrógeno de la UE el 1 de diciembre. “Esto crearía una red suficientemente densa de estaciones de repostaje de hidrógeno para garantizar una conectividad transfronteriza de la UE adecuada y para apoyar los 60.000 camiones de hidrógeno que prevemos ver en las carreteras de la UE para 2030”, añadió.

El programa TEN-T recibirá 1.000 millones de euros de la financiación de investigación Horizon de la UE y otros 1.000 millones de Hydrogen Europe, un grupo industrial que incluía a Airbus, BMW, BP e Iberdrola, junto con más de 300 empresas más. Los activistas climáticos continúan insistiendo en que el hidrógeno es un sueño imposible creado por las compañías de combustibles fósiles como una forma de disfrazar su imagen pública mientras continúan contaminando la Tierra con millones de toneladas de emisiones de carbono y metano. Tienen razón.

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