Nuevo documento muestra: “Una victoria sobre el clima es una victoria para la salud”

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Desde aumentar la electricidad limpia hasta eliminar el desperdicio de alimentos. Desde diseñar ciudades para caminar y andar en bicicleta hasta preservar los ecosistemas. Los proyectos que conduzcan a una sociedad baja en carbono y limiten el cambio climático tendrán más y mayores beneficios para la salud de lo que se creía anteriormente.

Cortesía de Instituto de Salud Global de la Universidad de Wisconsin-Madison (GHI).
por Ann Grauvogl

Esos son hallazgos de un nuevo comentario en el Revista internacional de investigación ambiental y salud pública de colaboradores del Instituto de Salud Global de la Universidad de Wisconsin-Madison (GHI) y el Centro de Estudios Ambientales para la Sostenibilidad y el Medio Ambiente Mundial (SAGE) del Instituto Nelson, Project Drawdown y la Universidad de Minnesota.

En “Las soluciones climáticas se duplican como intervenciones de salud”, el equipo analiza cómo las 80 soluciones de Project Drawdown que se basan en tecnologías y prácticas existentes para limitar el calentamiento global también mejorarán la salud humana. Al observar nueve sectores, desde la energía hasta los recursos ambientales, identificaron beneficios para la salud “a través de una mejor calidad del aire, mayor actividad física, dietas más saludables, menor riesgo de enfermedades infecciosas, mejor salud sexual y reproductiva y educación universal”.

“Solo tenemos ocho años para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 45 por ciento para evitar que la tierra se caliente más de 1,5 grados por encima de los niveles preindustriales”, dice el director y coautor de GHI, Jonathan Patz, quien ocupa cargos en el Instituto y Departamento Nelson. de Ciencias de la Salud de la Población. “La crisis climática es en realidad una emergencia de salud humana. Sin embargo, al mismo tiempo, las acciones para lograr una economía baja en carbono ofrecen enormes oportunidades para la salud”.

Patz y otros han publicado previamente trabajos sobre cómo la limitación de los gases de efecto invernadero beneficia la salud. Este documento va más allá, utilizando la evaluación cuantitativa de Project Drawdown de acciones específicas de cambio climático para determinar cuál de esas soluciones podría proporcionar los mayores beneficios para la salud y el bienestar.

“Si bien los beneficios climáticos completos de la mitigación de los gases de efecto invernadero pueden tardar décadas en manifestarse, muchos de los beneficios para la salud que describimos aquí comienzan a acumularse inmediatamente después de que se toman medidas de mitigación climática”, dice el autor principal Nicholas Mailloux, estudiante de doctorado de SAGE.

“La acción climática hoy significa beneficios para la salud mañana.”—Nicholas Mailloux, estudiante de doctorado, SAGE

El documento señala que el calentamiento actual de 1°C por encima de los tiempos preindustriales ya está alterando el clima en todo el mundo. “El calentamiento continuo del planeta conducirá a fenómenos meteorológicos extremos cada vez más peligrosos (como olas de calor, inundaciones, sequías e incendios forestales), provocará un aumento significativo del nivel del mar, tendrá efectos dramáticos en los ecosistemas y los recursos naturales y amenazará el bienestar humano en todo el mundo. .”

El documento busca acciones inmediatas en todos los sectores para reducir las emisiones en un 45 por ciento para 2030 y objetivos netos cero para 2050. Disminución del proyectoestablecida para ayudar a alcanzar el punto en que los niveles de gases de efecto invernadero comiencen a disminuir, ha demostrado que el mundo podría detener el calentamiento global entre las décadas de 2040 y 2060 mediante la implementación de soluciones que existen en la actualidad y que son financieramente viables.

Conectar el trabajo de Project Drawdown con los beneficios para la salud ayuda a aclarar la necesidad de actuar. “Los cobeneficios para la salud de las soluciones de mitigación del cambio climático a menudo son más familiares para las personas y, por lo tanto, pueden ayudar a obtener el apoyo público para la acción climática mientras se abordan los impactos muy reales de la crisis climática en la salud de las personas y las comunidades en todo el mundo”, dice el coautor. Kristen P. Patterson, directora de Drawdown Lift en Project Drawdown.

“La gente a menudo asume que las soluciones al cambio climático significan renunciar a algo”, agrega el coautor Paul West, director de proyectos especiales-Global Solutions Initiative, en Project Drawdown. “Comer alimentos saludables, trabajar para mejorar la calidad del aire y la accesibilidad para peatones de nuestras comunidades, aumentar el acceso a los servicios de salud reproductiva, impulsar la educación de calidad y ampliar los espacios verdes abiertos mejoran la salud y la calidad de vida de las personas. Resulta que también son soluciones climáticas”.

El gráfico Project Drawdown muestra las emisiones potenciales de cada sector, así como los subgrupos de solución. Desde Las soluciones climáticas se duplican como intervenciones de salud.

Al conectar las acciones climáticas con los beneficios para la salud, los autores esperan que el documento sea un recurso, especialmente para los profesionales de la salud, incluidos médicos y enfermeras, que abogan por la acción sobre el cambio climático.

“Los profesionales de la salud, que constantemente se encuentran entre los mensajeros más confiables de la sociedad, están cada vez más comprometidos con la defensa del clima y están en una posición única para hacer que la salud sea una parte resonante de la conversación sobre el clima”, dice Mailloux. “La información de este documento puede ayudar a poner a este grupo y a otros sobre una base científica firme al discutir la escala y el alcance de los beneficios para la salud de la mitigación climática”.

La evaluación es especialmente oportuna ya que muchas naciones están determinando sus compromisos climáticos antes de la próxima conferencia sobre cambio climático de las Naciones Unidas, o CoP27, en noviembre de 2022, dice Patz. “Si saben cuánta superposición hay entre las decisiones de reducción de carbono y las políticas de salud pública, ayuda a aclarar que las acciones sobre el clima se pueden ver de manera más positiva. Una victoria sobre el clima es una victoria para la salud”.

El equipo planea distribuir el documento a los tomadores de decisiones con el objetivo de alentar políticas para reducir las emisiones de calentamiento climático y brindar beneficios para la salud.

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