Ocean Energy inicia su Galaxy Quest: Nunca te rindas, nunca te rindas

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La energía oceánica también ha sido una carrera en la descarbonización, pero eso podría cambiar en poco tiempo. La semana pasada, el Departamento de Energía de EE. UU. arrojó 25 millones de almejas en fondos para 8 nuevos proyectos de energía basados ​​en el océano en PacWave South, que se anuncia como la primera ola de aguas abiertas acreditada, conectada a la red y con permiso previo. instalación de prueba de energía en los EE.

¿Cuál es el problema de la energía oceánica?

Los océanos cubren alrededor del 71% de la superficie de la Tierra, una cifra que seguramente aumentará uno o dos puntos a medida que se afiancen los impactos del cambio climático. Con toda esa superficie lista para ser cosechada, no es de extrañar que los investigadores e inversores estén observando el entorno oceánico en busca de nuevas oportunidades para recolectar energía de cero emisiones.

La tecnología eólica marina ha tenido un buen comienzo en los recolectores de energía oceánicos, y ya se habla de instalar paneles solares flotantes en parques eólicos marinos. Eso está muy bien, pero ni la energía eólica ni la solar son exclusivas de los océanos. La actividad realmente interesante en el campo de la energía oceánica tiene lugar en el área de la energía de las olas, en la que se despliegan dispositivos mecánicos para convertir la energía infinita de las olas del mar en electricidad.

Eso no es tan fácil como parece. En los últimos 10 años, las páginas de Electronia se han llenado de noticias sobre un dispositivo de energía de las olas tras otro, pero el despliegue comercial generalizado ha resultado difícil de alcanzar.

Sin embargo, en los últimos meses, la idea de aprovechar los convertidores de energía de las olas en los parques eólicos ha comenzado a ponerse de moda, y eso podría dar nueva vida al campo. La combinación de viento y olas podría ayudar a sufragar el costo de transmitir electricidad generada por olas a la costa, al compartir cables de transmisión, subestaciones en tierra y otra infraestructura.

25 millones de almejas para investigación y desarrollo de energía oceánica

Con eso en mente, echemos un vistazo a los nuevos $25 millones en fondos aportados por la Oficina de Tecnologías de Energía Hidráulica del Departamento de Energía de EE.UU. sobre la PacWave Sur sitio de prueba de energía oceánica, frente a la costa de Oregón.

Parte del motivo del estatus de segunda clase de la energía de las olas entre las energías renovables es la dificultad de obtener sitios adecuados para las pruebas. Allá por 2010, la Marina y Cuerpo de Marines de EE. UU. apoyó el establecimiento de un sitio de prueba de energía de las olas en el estado de Hawái. Es el primer sitio de prueba conectado a la red de este tipo en los EE. UU., pero su ubicación en Kaneohe Bay significa que se queda corto en el departamento de mar abierto.

Mientras tanto, los investigadores del Departamento de Energía de los EE. UU. estaban observando la costa de Oregón en busca de un sitio de prueba de siguiente nivel que aprovecharía la densidad de energía superior de las olas en la región. Electronia se enteró del proyecto en 2018 cuando estaba pasando por el proceso de obtención de permisos bajo el paraguas de la Universidad Estatal de Oregón.

“Si todo va según lo planeado, en otras palabras, una vez que la instalación esté operativa y conectada a la red, los desarrolladores de energía de las olas pueden venir y probar sus dispositivos en cuatro atracaderos de prueba”, dijimos. “La idea es proporcionar a los desarrolladores ‘entornos de onda robustos’ que conduzcan a objetivos clave para la comercialización”.

8 nuevos proyectos de energía de olas para los EE. UU.

Eso de atraer desarrolladores es un ángulo significativo. Hay otros sitios de prueba de energía oceánica en todo el mundo que buscan atraer desarrolladores de energía oceánica, y los legisladores en los EE. UU. están decididos a no quedarse fuera.

La recompensa para las comunidades costeras de los EE. UU. podría ser enorme. El Departamento de Energía estima que hasta 1400 teravatioshoras de generación de energía potencial por año se encuentran cerca de la costa, si se cuenta la generación basada en las mareas junto con la energía de las olas.

Además de los beneficios económicos y de conservación del planeta de la energía de las olas con cero emisiones, la capacidad de aprovechar la energía del océano podría proporcionar ventajas militares, lo que explica por qué DARPA (la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa) ha estado involucrada en el campo, así como la Marina. y Cuerpo de Marines.

Eso nos lleva al anuncio de la energía oceánica de la semana pasada. El Oficina de Tecnologías de Energía de las Olas dividió el bote de $25 millones entre 8 proyectos en tres áreas. Uno involucra la optimización de las instalaciones de PacWave para lograr el máximo impacto, y el otro involucra sistemas de monitoreo de siguiente nivel y otras tecnologías de soporte para dispositivos de conversión de ondas.

Los dispositivos en sí están cubiertos por una tercera área de financiación, que se dividió entre dos empresas.

CalWave Power Technologies Inc.. hizo el corte. La firma fue seleccionada para refinar su dispositivo de conversión xWave de marca registrada, en el que se asocia con la Oficina Estadounidense de Transporte Marítimo, junto con Eaton Corporation, Evergreen Innovations, Fluor, Glosten Associates, Sause Brothers y Thompson Metal Fab.

“Sobre la base de su implementación de 2021 en el muelle de investigación de la Institución Scripps de Oceanografía en San Diego, CalWave planea implementar y probar un dispositivo WEC xWave de 50 kilovatios en PacWave. El objetivo de este proyecto es avanzar en la eficiencia de la tecnología y aumentar su rentabilidad”, explicó la Oficina de Eficiencia Energética y Energía Renovable del Departamento de Energía en un comunicado de prensa.

Nunca renuncies, nunca te rindas

CalWave se lanzó en 2014 durante la administración de Obama, favorable a las energías renovables, y es una de las muchas nuevas empresas de energía renovable que continuaron recibiendo fondos federales después de que Obama concluyó su segundo mandato en el cargo, lo que demuestra que la persistencia vale la pena.

La otra empresa que recibió fondos para un proyecto PacWave es Columbia Power Technologies, para algo llamado SeaRAY k2 Autonomous Offshore Power System. El núcleo de la tecnología nació como un proyecto de estudiante de posgrado en la Universidad Estatal de Oregón que comenzó en 2004, y C-Power obtuvo la licencia en 2007.

En 2016, C-Power apareció en el Electronia radar cuando logró una declaración de viabilidad para su dispositivo de conversión de energía de las olas a escala de megavatios StingRAY. El proyecto SeaRAY opera a una escala mucho menor, pero podría tener un gran impacto en las operaciones marinas. En lugar de exportar energía a la costa, SeaRAY es un dispositivo integrado autónomo que despliega energía oceánica para ejecutar sistemas basados ​​en el océano.

“Este proyecto tiene como objetivo hacer avanzar el sistema autónomo de energía marina (AOPS) SeaRAY k2 a la preparación comercial”, explica el Departamento de Energía. “El SeaRAY k2 AOPS consta del SeaRAY k2 WEC con mantenimiento de estación totalmente integrado (o la capacidad de realizar ajustes para mantener su posición) y la capacidad de recopilar y enviar datos y almacenar energía. Está diseñado para soportar actividades y equipos en alta mar no tripulados, incluidos vehículos submarinos, paquetes de sensores y equipos operativos”.

Las cosas parecen estar avanzando a buen ritmo para C-Power. El otoño pasado, C-Power anunció que se está trabajando en una demostración para el sitio de prueba de Kaneohe Bay, que proporcionará una mirada de cerca al dispositivo de 2 kilovatios y su sistema de almacenamiento de energía de 55 kilovatios-hora haciendo su magia en alta mar.

“La demostración en Hawái será la primera vez que un AUV sea respaldado por un sistema de energía renovable sin una embarcación en la parte superior y la primera vez que los activos móviles y estáticos sean respaldados simultáneamente por un sistema de energía renovable”, explica C-Power, por lo que Estén atentos para más información sobre eso.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Imagen: EE. UU. busca catapultarse a sí mismo a la vanguardia de la I+D de energía oceánica con PacWave South, un sitio de prueba de energía de las olas, el primero en su tipo frente a la costa de Oregón (imagen cortesía de PacWave South).

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Sin más, me despido hasta una próxima noticia. ¡Hasta la vista!

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