Opel ‘sorprendido’ cuando Mokka-e se agota antes del lanzamiento

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Ha sucedido una vez más: otro vehículo eléctrico se agotó antes de su lanzamiento. Esta vez, es el próximo Opel Mokka-e que se agotó en Europa, aunque el coche no saldrá a la carretera hasta el próximo marzo. Opel dice que estaban “totalmente sorprendidos” por la demanda y esperaban un número de ventas de “cuatro dígitos” el próximo año.

Opel no es la primera empresa en experimentar esto. GM, Ford, Porsche, VW y otros han tenido dificultades para satisfacer la demanda inicial de sus vehículos o los han vendido mucho antes del lanzamiento. Entonces, si esto sigue sucediendo, ¿qué se necesitará para convencer a los fabricantes de que los consumidores quieren autos eléctricos?

Opel Mokka-e

Opel no solo vendió el modelo “Edition” inicial, sino que incluso la producción del próximo año del modelo base ya se agotó. Los precios atractivos, particularmente debido a los fuertes incentivos gubernamentales que reducen el precio del automóvil en casi un tercio, fueron responsables de las altas ventas en Alemania, pero las ventas fuera de Alemania también fueron mucho más fuertes de lo esperado.

No hemos cubierto el Mokka-e aquí en Electronia antes, porque nos enfocamos principalmente en el mercado estadounidense y los automóviles que estarán disponibles en los EE. UU., aunque también cubriremos esfuerzos notables de todo el mundo. El Mokka-e parece un SUV pequeño perfectamente competente, aunque comparte plataforma con un modelo diésel y de gasolina, por lo que podemos imaginar que habrá algunos compromisos de diseño como resultado.

Para obtener más información sobre el Mokka-e, consulte Completamente cargadoRecorrido del coche del mes pasado:

Opel también usó nuestra palabra comadreja favorita: “electrificado” (elektrifiziert) – para afirmar que tendrán nueve modelos electrificados disponibles para fines de 2021. Pero, como seguimos señalando, esta palabra incluye autos híbridos convencionales que aún funcionan completamente con gasolina, en lugar de autos con tapones que pueden alejarse del aceite por completo (Que es que Electronia está principalmente interesado en).

Pero este artículo trata menos sobre el Mokka-e en sí, y más sobre la tendencia constante de los fabricantes de automóviles a subestimar la demanda de vehículos eléctricos que ellos mismos son responsables de suprimir.

Demanda de EV

Cualquier defensor de los vehículos eléctricos desde hace mucho tiempo se ha encontrado con esta mentalidad una y otra vez y otra y otra y otra vez (…) de los fabricantes: “Nosotros desear para hacer autos eléctricos, simplemente no hay suficiente demanda para ellos.” Los fabricantes señalan las bajas ventas de automóviles de cumplimiento actuales o pasados, o señalan el tamaño pequeño del mercado actual de vehículos eléctricos en comparación con los automóviles de gasolina, y afirman que “los automóviles eléctricos aún no están aquí”, ya que se niegan a diseñar y construir atractivos Vehículos eléctricos.

Peor aún, las empresas harán estas declaraciones mientras publican anuncios engañosos contra los vehículos eléctricos o ejercen presión para detener los vehículos eléctricos en un intento de suprimir activamente la demanda que afirman que no existe.

Pero siempre que un fabricante hace lanzar un EV convincente: uno que esté construido en una nueva plataforma, o que tenga un diseño bien pensado, o que tenga alguna campaña de marketing detrás, o que esté disponible en más de un puñado de estados de EE. UU., o que tenga distribuidores que realmente quieran para venderlo, se vende instantáneamente.

Incluso ahora, durante la pandemia de COVID-19 en curso, que a muchos les preocupaba que pudiera reducir la demanda de vehículos eléctricos, hemos visto aumentos masivos en las ventas de automóviles eléctricos, junto con gotas en la venta de autos a gas. Estos efectos comenzaron de inmediato en marzo y han continuado desde entonces, y parecen afectar a la mayoría de los mercados a nivel mundial.

Parecería que hay una desconexión, entonces, entre la demanda de los consumidores y la percepción que tienen las empresas de ella.

¿Qué quieren los consumidores?

Lo que las empresas deben darse cuenta es que, en una sociedad altamente consumista, la disponibilidad a menudo puede impulsar la demanda. Esto es cierto en el sentido literal de que los consumidores no querrán comprar algo que no pueden obtener y elegirán (a menudo por necesidad) algo que puedan obtener ahora en lugar de algo por lo que tengan que esperar meses o años. Pero también es cierto en otro sentido: los consumidores no pueden querer algo que no saben que es posible.

Steve Jobs, durante el meteórico ascenso de Apple para convertirse en la empresa más grande del mundo, una vez dijo sobre el iPod: “La gente no sabe lo que quiere hasta que se lo enseñas”. Se estaba haciendo eco de lo común pero apócrifo dicho atribuido a Henry Ford: “Si les hubiera preguntado a mis clientes qué querían, me habrían dicho un caballo más rápido”.

Entonces, cuando los concesionarios colocan un solo automóvil de cumplimiento de actualización en la parte trasera del lote, languideciendo con poca carga y vendedores que olvidaron dónde dejaron las llaves y, por lo tanto, no pueden ofrecerle una prueba de manejo, pero, oye, la versión de gasolina está aquí, entonces, ¿por qué no conduces ese? – que solo está ahí para que el fabricante de automóviles pueda calificar para un crédito ZEV y vender más consumidores de gasolina, es lógico que los clientes no acudan en masa a la nueva tecnología extraña que nadie se ha molestado en hacer atractiva.

Pero cuando los fabricantes de hacer diseñe un automóvil y muestre a la gente lo que es posible, los consumidores estarán allí. Y, por lo que sabemos, este ha sido el caso de casi todos los esfuerzos serios de vehículos eléctricos anunciados hasta ahora.

Boca a boca

Luego, hay efectos compuestos además de eso. Lanza un coche eléctrico atractivo y los consumidores que tienen la suerte de conseguir uno lo elogiarán. Este es el “boca a boca” tan cacareada que a las empresas les encanta recibir, el mejor tipo de marketing, porque es genuino y no le cuesta nada a la empresa.

Así es como Tesla pasó de ser un fabricante boutique de un automóvil único a uno de los fabricantes de automóviles más grandes del mundo (por capitalización de mercado) en poco menos de 10 años, impulsado en gran parte por la publicidad de boca en boca de propietarios satisfechos.

Sospechamos que sucederá lo mismo con otros esfuerzos de vehículos eléctricos agotados. Ya estamos empezando a verlo con el Taycan, que está atrayendo muchos elogios y aplastando las cifras de ventas de Porsche.

Entonces, ¿por qué no fabricar más coches?

El problema, muchas veces, son los contratos de batería. Muchos fabricantes establecen contratos con fabricantes de baterías con algunos años de anticipación y basan sus pedidos en proyecciones leves de la demanda de vehículos eléctricos en el futuro.

Incluso Tesla, una empresa que siempre se ha centrado en coches eléctricos atractivos y nunca se ha preocupado por si habrá suficiente demanda de los consumidores, se ha quedado atrás en esta curva. La compañía ha estado restringida en producción durante la mayor parte de su historia, comprando tantas células como Panasonic puede producir y, sin embargo, sigue teniendo dificultades para satisfacer la demanda de sus automóviles.

Esto dio como resultado que Tesla construyera su propia fábrica de baterías, poniendo el suministro en sus propias manos. Tesla anunció por primera vez el concepto en 2013, esperando que el suministro de baterías fuera un problema en el futuro. Tenían razón y esto era crucial para su éxito actual.

Otras empresas han seguido su ejemplo, pero demasiado tarde. La mayoría de los otros fabricantes de automóviles apenas están construyendo sus propias fábricas de baterías ahora, mientras que la gigafábrica ha estado en funcionamiento (a una fracción de la capacidad planificada) durante años. No es de extrañar, entonces, que Tesla venda más que todos los demás … combinados. Ahora que otras empresas están en el camino correcto y están construyendo sus propias fábricas, es de esperar que puedan ponerse al día, pero es probable que pasen algunos años de “Ups, no hay suficientes baterías” antes de llegar a ese punto.

Fabricantes a la culpa

Al final, la culpa aquí es de los fabricantes, no de los consumidores. A pesar de los esfuerzos constantes para afirmar que los consumidores simplemente no quieren vehículos eléctricos, en realidad se debe a la falta de disponibilidad y al esfuerzo de los fabricantes.

Electronia ha estado diciendo durante años: haga autos eléctricos serios que no cumplan con las normas, asegure la cadena de suministro, colóquelos en los lotes de los distribuidores donde los consumidores puedan verlos, permita que la gente los conduzca y los disfrute, y prometemos que habrá mucha demanda y ventas.

Parece que estamos pidiendo mucho, pero hasta hace muy poco, los fabricantes han afirmado en gran medida que la demanda es el único obstáculo que realmente les impide fabricar vehículos eléctricos. Incluso ahora, es cuestionable si los cambios que finalmente están haciendo son el resultado de su propio sentido común o simplemente porque los estándares de emisiones europeos y chinos se están volviendo mucho más estrictos año tras año y las compañías automotrices necesitarán un lote de vehículos eléctricos para cumplir con ellos.

Pero son los fabricantes de automóviles todavía subestimando la demanda futura? Los defensores de los vehículos eléctricos han estado gritando desde los tejados durante años que la demanda está ahí y solo necesita ser aprovechada, y los fabricantes de automóviles han sido lentos para responder. Si hubieran escuchado, ahora estarían en una mejor posición. Finalmente están escuchando, pero están escuchando suficiente? El tiempo dirá.

Es el momento, volvemos a vernos una próxima vez. ¡Hasta más ver!

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