Opibus escala las conversiones de vehículos eléctricos para vehículos de tránsito masivo para hacer que la movilidad eléctrica sea más accesible en África

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Opibus, una startup con sede en Nairobi, está construyendo un ecosistema para hacer que la movilidad eléctrica sea más accesible para todos y no solo para unos pocos. Fundada en 2017, Opibus utilizó la industria de los safaris y el turismo para anclar su negocio, centrándose inicialmente en convertir los vehículos de safari y juegos todo terreno en eléctricos utilizando su transmisión de vehículos eléctricos patentada. El equipo de Opibus es un apasionado del negocio de conversión de vehículos eléctricos y lo ven como la forma más eficiente en recursos de acelerar la transición a la electromovilidad de una manera menos intensiva en capital. Hay decenas de miles de vehículos ICE antiguos en el continente que tienen chasis y carrocerías en muy buenas condiciones, lo que los hace ideales para la conversión.

Comenzar con vehículos comerciales todoterreno fue una victoria rápida y un gran punto de entrada al mercado. Varios factores hicieron que este mercado fuera ideal para las conversiones, que incluyen:

  • Conducciones programadas alrededor de parques nacionales que permiten sesiones de carga periódicas de vehículos eléctricos optimizadas
  • Rutas bien definidas y rangos de safaris
  • Los campus se encuentran en ubicaciones remotas donde generalmente es costoso obtener diesel y repuestos para dar servicio a los vehículos ICE en los sitios.
  • Las sinergias entre vehículos eléctricos y fotovoltaicos desbloquean más valor para los propietarios de complejos turísticos a partir de activos existentes o futuros, como las microrredes solares para la carga de vehículos eléctricos.

  • La experiencia del vehículo eléctrico garantiza juegos más silenciosos, lo que permite interacciones más cercanas con los animales para los invitados.

Opibus tiene paquetes de conversión diseñados para ciertos tipos de vehículos en el mercado de juegos y todoterreno utilizando paquetes de baterías construidos con celdas prismáticas de fosfato de hierro y litio. Estos vienen en dos tamaños de paquetes de baterías, que son los paquetes de 38 kWh y 58 kWh con rangos de hasta 90 km y 140 km respectivamente, dependiendo del peso del vehículo, el terreno y el estilo de conducción.

Opibus ahora se está moviendo para traer opciones de transporte masivo asequibles, limpias y eficientes al sector de transporte público de Kenia al electrificar los vehículos que dan servicio a la red de pasajeros urbanos. La mayoría de los vehículos que dan servicio a estas rutas de cercanías urbanas son autobuses de 14 a 51 plazas, conocidos popularmente como Matatus en Kenia. La conversión de estos vehículos a eléctricos puede reducir los costos operativos para los actores de la industria del taxi de transporte público hasta en un 50%, según Opibus. La electrificación de estos vehículos de transporte público también reducirá el tiempo de inactividad, ya que los vehículos eléctricos no requieren tanto mantenimiento como la flota actual de ICE.

Kenia se ha fijado un ambicioso objetivo de que el 5% de los vehículos registrados sean eléctricos para 2025. Se necesitará una masa crítica de personas con conocimientos y experiencia para diseñar, fabricar y ensamblar vehículos eléctricos para respaldar todo el ecosistema. Opibus tiene la misión de desempeñar un papel fundamental en esta área y ha aumentado su equipo a más de 70 personas en Nairobi. El 40% del equipo de Opibus son mujeres empleadas en la estructura de la organización, incluidos los puestos de ingeniería, operaciones y administración. Opibus también está poniendo mucho énfasis en localizar una parte significativa de los componentes que van a sus vehículos. Algunos de los vehículos de su línea actual ya incorporan hasta un 35% de componentes de origen local, lo que también contribuirá en gran medida a garantizar que las piezas de repuesto para los vehículos estén disponibles en el mercado local.

El aumento de la adopción de vehículos eléctricos en Kenia tendrá el mayor impacto en el viaje para reducir las emisiones de carbono.. Un documento de 2018 de Fiona Raje, et al., Cita que el 39% de las emisiones de CO2 en Kenia provienen del sector del transporte. La red eléctrica de Kenia ya está alimentada predominantemente por una combinación de fuentes de energía renovable como la eólica, geotérmica, hidroeléctrica y algo de energía solar a gran escala, lo que significa que todos esos vehículos eléctricos funcionarán con electricidad muy limpia. Esperamos que empresas emergentes como Opibus puedan escalar muy rápidamente para ayudar a liderar esta transición y garantizar que Kenia se dé cuenta de todos los beneficios potenciales de la economía de los vehículos eléctricos.

Ahora, nos vemos en una nueva vez. ¡Hasta la próxima!

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