Oportunidades actuales de almacenamiento y energía solar local: Bill Nussey, CEO de Solar Inventions (Charla sobre tecnología limpia)

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En este episodio de CleanTech Talk, hablé con un emprendedor exitoso en serie bill nussey. acaba de publicar un libro, Liberación de energía: cómo los innovadores están utilizando energía solar y baterías a escala local para interrumpir la industria energética global desde afuera hacia adentro. El enfoque del libro es la energía solar local y el almacenamiento detrás del medidor. También es CEO y fundador de inventos solares, que cuenta con una tecnología clave que hace que los paneles solares sean más eficientes. También tiene un podcast, también llamado Energía liberadora, solo para frotar cuánta más energía e impulso organizativo tiene que la mayoría de los simples mortales.

Nos conectamos a fines de 2021 para hablar sobre su libro y las ideas que obtuvo mientras investigaba.

Como cuenta Nussey, de niño era un nerd que no podía golpear una pelota y, como resultado, se dedicó pronto a la tecnología. Tampoco pudo mantener un trabajo, por lo que en defensa propia comenzó a crear empresas. Su primera empresa fue una empresa de gráficos cuando eso era mucho más difícil de lo que es hoy, luego pasó a desarrollar software LAN para las primeras tecnologías de red de área local. Después de eso, pasó un tiempo en un Baby Bell durante la importante reorganización de las telecomunicaciones. Eso llevó a una empresa llamada IXL, que llevó Internet a las empresas Fortune 2000. La parte final del preludio de Freeing Energy fue Silverpop, una empresa de marketing digital tan exitosa que IBM la compró.

Terminó como vicepresidente de estrategia corporativa, ayudando al equipo ejecutivo a determinar a dónde llevar a IBM a continuación, que es donde se dio cuenta de algunas cosas sobre la energía limpia. La primera fue que era una industria en gran parte no digitalizada, por lo que IBM tenía mucho espacio para hacer cosas interesantes allí. Pero la segunda era que la energía solar iba a ser más barata que cualquier otra cosa, y sus características significaban que iba a ser profundamente disruptiva.

Un amigo en ese momento le dijo, tienes que dejar IBM y escribir un libro sobre esto. 36 horas después, presentó su renuncia y tres meses después estaba comenzando el viaje de escribir un libro.

Este no fue su primer rodeo en términos de escritura de libros. Anteriormente había publicado un libro sobre marketing digital, y él, su familia y todos sus amigos acordaron después de ese angustioso proceso que nunca lo repetiría. A pesar de eso, prevaleció el optimismo, y logró vender a su círculo personal que era algo necesario y bueno. También pensó que solo tomaría un año.

Casi 4 años después, con 360 o 370 juegos de notas de entrevistas de discusiones con más de 320 personas, el libro está disponible ahora y vale la pena leerlo.

Hay algunos mensajes importantes en el libro, pero el más importante es que los sistemas de energía a pequeña escala se han dejado de lado durante décadas, no han recibido la misma atención que los sistemas más grandes y eso va a cambiar. Nussey ha vivido, iniciado empresas y prosperado a través de varios cambios tecnológicos disruptivos, y reconoce las señales. Es hora de que brille la energía local.

Tiene claro que las microrredes no reemplazarán a la red a gran escala, sino que serán interdependientes con ella, pero en su opinión, cada vez más el centro de atención estará en la energía local. Señala la menor cantidad de regulación que conduce a una competencia real, algo que los monopolios de servicios públicos tienden a inhibir. Él piensa que si Edison y Tesla existieran hoy, estarían sorprendidos y consternados por lo que se ha hecho con sus tecnologías e innovaciones, y cuán envueltos estaban en la burocracia.

Nussey señala algunas características clave de la energía local. El más grande desde su perspectiva es “quién lo posee”. La energía ya no tiene que ser dominio de las grandes empresas. Con la diversidad masiva de propiedad viene la oportunidad.

Linterna solar y cargador de celular

Linterna solar y cargador de celular, imagen cortesía del Gobierno de Kenia

Un ejemplo al que vuelve en el libro y en las discusiones son las linternas solares en África. D. luz Solar Lanterns es una de varias empresas africanas que entregan cientos de miles de linternas con carga solar por dólares cada una a personas que todavía usaban las peligrosas lámparas de queroseno para permitir que sus hijos hicieran la tarea o caminaban kilómetros para cargar sus omnipresentes teléfonos celulares.

La segunda característica principal es que casi todo está detrás del medidor, con la excepción de la energía solar comunitaria y cosas como la calefacción urbana. A los gobiernos y las regulaciones no les importa lo que sucede detrás del medidor, en su mayor parte, por lo que la oportunidad de exploración e innovación es mucho mayor que cuando se involucra la red.

Uno de los ejemplos que discutimos fue el surgimiento de aeropuertos como semilleros locales de energía verde. En mis evaluaciones del reabastecimiento de combustible de la aviación en 2021, una tendencia clave fue la movilidad aérea regional. En mi exploración del potencial de costos operativos mucho más baratos para desbloquear 8,000 aeropuertos más pequeños en los EE. UU. y Europa para roles económicos mucho más grandes, uno de los hilos era que los aeropuertos usaban el espacio adicional alrededor de sus pistas para granjas solares. 146 aeropuertos en los EE. UU. ya están haciendo una generación local sustancial, y los aeropuertos en Europa también lo están haciendo. Aeropuerto de Groninga en los Países Bajos, donde la puesta en marcha del avión eléctrico Aviación de electrones Sobre lo que he escrito antes se basa, tiene 20 MW de generación solar.

Este ejemplo era nuevo para Nussey, pero estoy seguro de que aparecerá en su podcast este año. Quedó fascinado al escucharlo y, al igual que yo, comenzó a pensar en las implicaciones de una gran oportunidad de electrificación cerca de la ciudad, pensando que era un gran lugar para recargar camiones.

El almacenamiento también es una parte importante de la visión de Nussey para la energía local, lo que permite una mayor resiliencia y el potencial de arbitraje de precios. Señala un informe de RMI que concluye que detrás del medidor es el mejor lugar para almacenar, algo que no sorprende a nadie que lea el libro de Amory Lovin. Caminos de energía blanda.

Y Lovin fue una de las primeras personas a las que Nussey entrevistó. Después de unos 30 minutos de discusión, Lovin señaló que a Nussey le faltaba uno de los mayores bateadores de la energía local, los negavatios. Como resultado, una gran sección del libro está dedicada a la eficiencia.

Volviendo a las linternas solares de d.light, Nussey describió algunos de sus viajes al este de África, tanto en privado como con importantes organizaciones. En un viaje, viajó con Perspicacia, una organización sin fines de lucro fundada por Jacqueline Novogratz para financiar nuevas empresas y emprendedores con capital paciente para ayudar a los africanos a ayudarse a sí mismos. La mayor parte de su trabajo está en el este de África, que es más dócil a los modelos capitalistas occidentales, con gobiernos que apoyan el espíritu empresarial y la protección del capital intelectual. La mayoría de la innovación y la sede de las empresas innovadoras se encuentran en esa parte del enorme continente, según Nussey.

Como recordatorio, la masa terrestre de África es casi tan grande como toda América del Norte y Europa combinadas, tiene 55 países, tiene 1.200 millones de personas, tiene alrededor de 2.000 idiomas distintos y climas radicalmente diferentes. Nadie va a “África”, van a un pequeño número de países dentro del enorme y diverso continente.

Uno de los aspectos más destacados del viaje fue una cena prolongada con los principales líderes del gobierno de un país, incluida una mujer de alto nivel en regulación y estrategia energética. Nussey estaba hablando de las ventajas de la energía solar local y el almacenamiento en microrredes, y ella lo interrumpió. Estaba sorprendida por los precios de las tecnologías que él estaba citando, ya que había escuchado precios 2 o 3 veces más altos solo unos años antes.

Y ese es un punto importante del que hablamos Nussey y yo. Una gran ventaja que tiene la energía solar y el almacenamiento locales son las economías de escala. Ya sea que lo llame Ley de Wright o use el término preferido de la curva de experiencia de BCG, la experiencia ha demostrado que por cada duplicación del volumen de fabricación, observa una reducción del 20 % al 28 % en los costos por unidad. Más volumen, productos más baratos.

Y en energía, nada tiene mayores volúmenes que la energía solar. Nussey lo cuenta por celda, la unidad básica, y estima que hemos construido 120 mil millones de ellos en todo el mundo, algo que ha contribuido más a la reducción de 400 veces en el costo desde la década de 1970. En comparación, quizás haya 500.000 turbinas eólicas con 1,5 millones de aspas en el mundo, decenas de miles de plantas de gas natural y solo cientos de reactores nucleares.

Los volúmenes solo aumentarán tanto para las células solares como para las baterías, a medida que más y más fábricas automatizadas se conecten para fabricarlas por millones.

Y ese fue el último punto que discutimos en esta primera mitad de nuestra discusión. Estén atentos para la segunda mitad, donde las oportunidades para las personas que desean crecer en negocios excelentes del siglo XXI son un enfoque clave.

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