Oshkosh Defense gana un contrato para construir vehículos de próxima generación para USPS

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El Servicio Postal de los Estados Unidos opera alrededor de 109,000 vehículos, la gran mayoría de los cuales tienen 30 años. Se suponía que iban a ser reemplazados hace años, pero la política y las tecnologías emergentes se interpusieron en el camino. Luego vino COVID para poner otro freno a las cosas que avanzan.

Mientras tanto, el Servicio Postal está gastando mucho dinero para mantener los camiones viejos en funcionamiento, uniéndolos con goma de mascar y empacando alambre para ganar algunos kilómetros más. Trucks.com dice que el USPS gasta alrededor de $ 700 millones al año para mantener la flota, que tiene un promedio de 10 millas por galón y consume $ 500 millones al año en gasolina. Además, tenga en cuenta que esos camiones viejos arrojan una gran cantidad de contaminantes por sus tubos de escape, ya que ni la nieve, ni la lluvia, ni el calor, ni la penumbra de la noche impiden a esos intrépidos mensajeros que completen rápidamente sus rondas asignadas.

El ganador

Vehículo de entrega de próxima generación de USPS. Imagen cortesía de USPS.

El 23 de febrero, USPS anunció que había adjudicado un contrato para diseñar y construir lo que llama vehículo de entrega de próxima generación a Oshkosh Defense, una subsidiaria de propiedad total de Oshkosh Corporation cuya actividad principal es la construcción de vehículos resistentes y pesados ​​para el ejército y los proveedores de servicios de emergencia. . En un comunicado de prensa, la empresa describe el acuerdo como un contrato de “entrega indefinida, cantidad indefinida”.

Requiere la compra de entre 50.000 y 160.000 vehículos en 10 años. El primero de ellos no se entregará hasta 2023, ya que el diseño final aún no se ha finalizado. La compañía no ha dicho dónde fabricará los vehículos. John Pfeifer, quien se convertirá en CEO de Oshkosh en abril, dice Noticias del noroeste de Oshkosh, “Cuando se habla de construir entre 50.000 y 165.000 unidades durante un largo período de tiempo, este es un contrato de miles de millones, se necesita una instalación independiente para poder hacer un trabajo así. No se puede simplemente meterlo en una instalación existente “.

Los NGDV serán significativamente más modernos que los viejos vehículos de reparto a los que estamos acostumbrados a ver cruzar los Estados Unidos a diario. Tendrán un capó más bajo y un parabrisas delantero más grande para ayudar a los conductores a ver mejor a los peatones, ciclistas y obstáculos. Tendrán aire acondicionado y estarán equipados con múltiples cámaras exteriores para una vista de 360º alrededor del exterior. También contarán con tecnologías de seguridad modernas como un sistema para evitar colisiones y frenado automático.

Gas y electricidad

Los nuevos vehículos serán propulsados ​​tanto por motores de gasolina de bajas emisiones como por baterías, pero aún no se sabe cuál será la mezcla. Esta es una gran decepción para los defensores de los vehículos eléctricos, que esperaban que los nuevos camiones de reparto fueran eléctricos de batería que ayudarían a Estados Unidos a hacer caso omiso de su historia de amor con el motor de combustión interna.

“Hemos estado trabajando en la electrificación durante mucho tiempo”, dijo Pfeifer, y señaló que su empresa había desarrollado una plataforma de trabajo aérea totalmente eléctrica para la industria de la construcción, así como un prototipo de una hormigonera eléctrica. Añadió que aún no se ha determinado la relación entre vehículos eléctricos y vehículos con motor de combustión interna. Depende del Servicio Postal decidir. “Es por eso que necesita motores de combustión interna de bajas emisiones para algunas aplicaciones. Supongo que el producto electrificado crecerá con el tiempo, pero la electrificación será una gran parte de esta flota que entregaremos durante los próximos 10 años “.

Mi colega Jennifer Sensiba estará en breve con una historia sobre por qué seguir usando motores de gasolina tiene sentido y tiene razón. Hay ciertos casos en los que la indisponibilidad de los equipos de carga o la necesidad de cubrir rutas que superan la autonomía de un vehículo eléctrico requieren un tren motriz convencional. Pero esta decisión no parece encajar bien con la reciente promesa del presidente Biden de comprar solo vehículos eléctricos para el gobierno de EE. UU. En el futuro. Oshkosh dice que los vehículos equipados con motores de gasolina inicialmente se pueden convertir en baterías más tarde, por lo que existe eso.

Sí, equipar el USPS con electricidad requeriría mucho tiempo y dinero para instalar la infraestructura de carga. Y requeriría una reorientación de la mentalidad de los gerentes y trabajadores postales. Pero enviaría una poderosa señal a la nación de que la era de los combustibles fósiles está menguando mientras ha llegado la era de los vehículos eléctricos. Requeriría el tipo de inversiones en cadenas de suministro y fabricación de baterías que impulsarían reducciones de costos para los vehículos eléctricos en todos los segmentos del mercado.

El 12 de septiembre de 1962, el presidente Kennedy expuso las razones por las que Estados Unidos se estaba embarcando en la misión de llevar un ser humano a la luna. “Elegimos ir a la Luna en esta década y hacer las otras cosas, no porque sean fáciles, sino porque son difíciles; porque ese objetivo servirá para organizar y medir lo mejor de nuestras energías y habilidades, porque ese desafío es uno que estamos dispuestos a aceptar, uno que no estamos dispuestos a posponer y uno que pretendemos ganar ”.

Robbie Diamond, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Securing America’s Future Energy, dijo en un comunicado informado por El borde“Es decepcionante que el anuncio de hoy no se comprometa de inmediato a electrificar una de las flotas de vehículos más grandes de nuestro país. Este contrato es una oportunidad de oro para estimular el mercado y la cadena de suministro de vehículos eléctricos nacionales, y un compromiso para electrificar el [postal fleet] proporcionaría un incentivo claro para un mayor desarrollo de la industria nacional de vehículos eléctricos a lo largo de toda la cadena de suministro, desde los minerales hasta los mercados “.

Este podría haber sido un “momento de luna llena” para los Estados Unidos. Como le dirá Jennifer, puede haber razones buenas y suficientes para usar motores de gasolina en algunos de los vehículos, pero el anuncio es un poco decepcionante. La flota existente tiene 30 años. Si la nueva flota tiene una vida útil de 30 años, eso significará que el USPS seguirá trabajando en camiones de gasolina en 2050 y más allá. Eso no es un ejemplo de cómo aprovechar el momento y hacer lo que es difícil por el bien del país y del mundo. Parece más como tomar el camino fácil en un momento en el que el camino fácil puede llevarnos a todos por la autopista hacia una perturbación climática catastrófica.

El perdedor

El gran perdedor de todo esto es Workhorse, la startup totalmente eléctrica que fue considerada una de las principales contendientes para ganar el contrato. Después del anuncio, el precio de sus acciones se desplomó, lo que provocó que la bolsa de valores suspendiera la negociación varias veces. Al final del día, Workhorse valía la mitad de lo que valía cuando el mercado abrió el martes. Cuál es su futuro ahora no está claro. Está obteniendo una regalía del 10% de Lordstown Motors porque Lordstown está construyendo vehículos eléctricos que se basan en la propiedad intelectual de Workhorse. La camioneta de reparto eléctrica Workhorse N-Gen parece haber sido diseñada a propósito teniendo en cuenta las necesidades del USPS.

Los prototipos Workhorse presentados al USPS tampoco cumplieron con las expectativas. Según un informe del Noticias de Detroit, el vendedor en corto Fuzzy Panda Research afirmó el año pasado que Workhorse destruyó sus posibilidades de conseguir el tan esperado contrato después de que su diseño y fabricación condujeron a numerosas fallas críticas en los prototipos de camiones USPS.

En cualquier caso, la noticia del nuevo contrato debió haberse filtrado antes de que la prensa se enterara. Las acciones de Workhorse comenzaron una caída lenta a partir del 5 de febrero antes de hundirse por completo el 22.

La política asoma su fea cabeza

Este es un contrato enorme que puede representar la compra de vehículos más grande de la historia. Sin duda, la politiquería entre bastidores durante los últimos 5 años ha sido feroz. Uno sospecha que un contratista de defensa como Oshkosh puede tener un esfuerzo de cabildeo más sólido que la startup Workhorse.

Pero, ¿qué pasa con el compromiso de Built in America del presidente Biden? ¿Dónde obtendrá Oshkosh sus baterías para los camiones eléctricos que planea construir para el servicio postal? Los proveedores de baterías estadounidenses no se encuentran en todas las esquinas. ¿Recuerda lo que dijimos sobre las acciones de Workhorse que comenzaron a caer el 5 de febrero? en un presione soltar Con fecha 4 de febrero, Oshkosh anunció que estaba invirtiendo $ 25 millones en Microvast, con sede en Texas, a la que se refiere como un “proveedor global de tecnologías de baterías de próxima generación para vehículos eléctricos comerciales y especiales. Esta relación refuerza la estrategia tecnológica existente de Oshkosh para aumentar el desarrollo de productos avanzados que respalden las necesidades actuales y futuras de los clientes “.

“Nuestra inversión estratégica en Microvast es una excelente adición al enfoque de electrificación de Oshkosh y las asociaciones establecidas”, dijo John Pfeifer en ese comunicado. “Estas asociaciones, combinadas con el equipo de desarrollo de productos altamente capacitado de Oshkosh, respaldan nuestro liderazgo en expansión con productos tecnológicos para los mercados que atendemos”.

Oshkosh realiza una inversión de $ 25 millones en una compañía de baterías de la que pocos han oído hablar el 4 de febrero. El 5 de febrero, las acciones de Workhorse comienzan a disminuir. ¿Crees en las coincidencias? No, nosotros tampoco. Me pregunto si Martha Stewart tendría algo que decir sobre ese momento. Tendré que preguntarle la próxima vez que estemos en la misma habitación.

¿La mitad de una barra es mejor que nada?

Estados Unidos está adquiriendo una nueva flota de vehículos de reparto postal. Ya es hora. Algunos de ellos serán eléctricos de batería. Eso es bueno. Aún así, el sentimiento alrededor Electronia’s La vasta sede mundial con vistas a la bahía de Tampa es que este anuncio podría haber sido mucho más.

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