Panasonic comenzará a usar componentes de batería reciclados de materiales de secoya este año

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Panasonic comenzará a utilizar cobre de baterías recicladas suministradas por Redwood Materials para fabricar nuevas baterías de iones de litio en su fábrica de Nevada a finales de este año. De acuerdo a TechCrunch, el primer material reciclado de Redwood será una lámina de cobre, un componente vital del lado del ánodo de una celda de batería. El ánodo suele estar hecho de una lámina de cobre recubierta de grafito. Redwood comenzará a producir la lámina de cobre en la primera mitad de 2022 y Panasonic comenzará a usarla para fabricar nuevas celdas de iones de litio a finales de año.

En septiembre pasado, Redwood Materials anunció planes para producir materiales críticos para baterías en los Estados Unidos. Está construyendo una fábrica de $ 2 mil millones que producirá cátodos y láminas de ánodos con un volumen anual proyectado de materiales por valor de 100 gigavatios-hora para 2025. Eso es suficientes baterías hechas de materiales reciclados para alimentar 1,000,000 de autos eléctricos.

“Nuestro trabajo conjunto para establecer una cadena de suministro circular nacional para baterías es un paso importante para aprovechar la oportunidad total que tienen los vehículos eléctricos de dar forma a un mundo mucho más sostenible”, dijo Allan Swan, presidente de Panasonic Energy of North America durante la presentación de septiembre pasado.

El anuncio marca el impulso de Panasonic para utilizar más materiales reciclados, lo que a su vez le ayuda a reducir la cantidad de materias primas recién extraídas de las que debe depender. También muestra cómo Redwood continúa haciendo crecer su negocio.

materiales de batería reciclados

Imagen cortesía de Redwood Materials

Redwood Materials fue fundada por el ex director de tecnología de Tesla, JB Straubel, en 2017 con la misión de crear una cadena de suministro circular. ¿Alguna vez ha oído hablar de un esfuerzo similar para tomar viejos motores de combustión infernales, fundirlos y usar hierro, acero y aluminio reciclados para hacer nuevos bloques de motor, árboles de levas, cigüeñales, pistones, cilindros y bielas? No, puedes apostar tu dulce bippy a que no lo has hecho.

Redwood Materials recicla la chatarra de la producción de celdas de batería, así como las baterías de teléfonos celulares, computadoras portátiles, herramientas eléctricas, bancos de energía, scooters y bicicletas eléctricas. Extrae materiales como cobalto, níquel y litio, que devuelve a Panasonic y a otros clientes para fabricar nuevas células. Redwood dice que también está trabajando con Amazon y AESC Envision en Tennessee. El objetivo es crear un sistema de circuito cerrado que, en última instancia, ayudará a reducir el costo de las baterías y compensará la necesidad de minería.

A los defensores de los vehículos eléctricos les gusta gritar a todo pulmón que fabricar baterías para vehículos eléctricos generará mucha contaminación, ignorando convenientemente la contaminación masiva causada durante los últimos 100 años por la industria de los combustibles fósiles. Con suerte, las noticias de operaciones exitosas de reciclaje de baterías como Redwood Materials y Li-Cycle detendrán sus constantes ladridos.

Los investigadores de Stanford están trabajando en formas de inyectar nueva vida al litio que se usa en las baterías actuales. La verdad del asunto es que los autos eléctricos están despertando un interés completamente nuevo en una economía circular, algo que nunca fue posible cuando los motores de gasolina y diesel dominaban las carreteras. Esa es una excelente noticia para cualquier ser humano que piense que sería bueno mantener la Tierra habitable para las generaciones futuras.

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