Pelican State se mete en la batalla eólica marina de 5 gigavatios

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Las partes interesadas en la energía eólica marina han estado compitiendo con los oponentes a lo largo de la costa atlántica de los EE. UU., pero los fanáticos de la energía limpia en Luisiana no están esperando a que se asiente el polvo. En un movimiento único para un estado del sur profundo, los formuladores de políticas de Luisiana han calzado un ambicioso objetivo de desarrollo de energía eólica marina en un nuevo plan de acción climática, por una suma de 5 gigavatios para 2035. Saque las palomitas de maíz para una pelea contundente con el petróleo arraigado en el estado. , gas y petroquímicos interesados…

Energía eólica marina en el Golfo de México

Independientemente de quién tenga interés en qué, los defensores de la energía verde de Luisiana se llevan la peor parte del palo de la energía eólica marina. Aquí en los EE. UU., los estados de la costa atlántica están maduros para el desarrollo marino porque combinan suficientes recursos eólicos con aguas relativamente poco profundas, lo que permite la construcción de turbinas marinas de plataforma fija convencionales a un costo relativamente bajo.

Ese no es el caso de los estados de la Costa del Golfo como Luisiana. Las aguas del Golfo han albergado una cantidad considerable de construcción de plataformas fijas para operaciones de energía fósil, pero las velocidades del viento en la región no son las óptimas, lo que dificulta la justificación económica de las turbinas en alta mar.

Difícil, pero no imposible. En 2020, el Laboratorio Nacional de Energía Renovable del Departamento de Energía evaluó la situación y señaló que las alturas de las olas más pequeñas y el fácil acceso a la infraestructura de energía en tierra podrían ayudar a compensar deficiencias en el departamento de recursos eólicos para los estados de la Costa del Golfo, en las condiciones adecuadas.

Además, la eficiencia de las turbinas eólicas marinas ha mejorado significativamente en comparación con hace solo unos años. Los desarrolladores también están comenzando a observar nuevas tecnologías piggyback de valor agregado que podrían mejorar el caso final para la energía eólica marina en el Golfo, incluidos los convertidores de energía de las olas, los paneles solares flotantes y los electrolizadores ubicados en turbinas para la producción de hidrógeno verde.

Louisiana toma un bocado de 5 GW de la energía eólica marina Apple

El objetivo de 5 gigavatios de Luisiana no debería ser una sorpresa. Para noviembre de 2020, el gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, ya estaba posicionando a su estado para liderar la Costa del Golfo en la regata offshore. Habiendo creado el estado Grupo de Trabajo de Iniciativas Climáticas A principios de año, Edwards dio a conocer una visión ambiciosa para aprovechar los recursos eólicos marinos del estado con la ayuda de la Oficina de Administración de Energía Oceánica del Departamento del Interior de EE. UU.

“Esta no es una promesa de oportunidad económica ‘casi en el cielo’”, dijo Edwards. “Ya tenemos una industria emergente de energía eólica marina, y la industria de petróleo y gas en alta mar de Luisiana ha desempeñado un papel clave en el desarrollo temprano de la energía eólica marina de EE. UU. en el Océano Atlántico”.

No estaba bromeando. Varias empresas de Louisiana jugaron un papel decisivo en la construcción del parque eólico Block Island en Rhode Island, que puso su primer “acero en el agua” en 2015. Siete años después, el conjunto de cinco turbinas del tamaño de una pinta sigue siendo el único parque eólico marino. granja en operación comercial en cualquier lugar de los EE. UU., lo que demuestra cuán efectiva ha sido la oposición.

5 gigavatios es solo el comienzo de la batalla de gases de efecto invernadero

Técnicamente, NREL estima que se pueden recuperar más de 500 gigavatios de energía eólica marina en el Golfo de México, por lo que 5 gigavatios es un comienzo bastante modesto. Sin embargo, llamó la atención de los medios la semana pasada porque giga-cualquier cosa llama la atención en estos días.

Eso simplifica demasiado los desafíos de descarbonización que se avecinan para la economía de Luisiana. En el nuevo Plan de Acción Climática enviado a la oficina del Gobernador el mes pasado, el Grupo de Trabajo señaló que las emisiones de carbono de la generación de energía no son los peores dolores de cabeza de los gases de efecto invernadero del estado.

“El sector industrial representa una parte desproporcionadamente grande de las emisiones de GEI en Luisiana, en comparación con otros estados, debido a la demanda de productos producidos en Luisiana que luego se exportan y venden al resto de la nación y el mundo”, observa el Grupo de trabajo. , y agregó que “las instalaciones que han sido autorizadas pero que aún no se han construido podrían potencialmente agregar 100 millones de toneladas de CO2e a las emisiones industriales si no se toman medidas”.

¡Ay! Luego está el tema de las emisiones de metano de las operaciones de petróleo y gas, incluida una contribución significativa de los llamados pozos huérfanos de los que nadie se responsabiliza.

Hidrógeno verde al rescate

En el lado positivo, los kilovatios limpios de las turbinas eólicas marinas contribuirán, al menos en parte, a resolver las emisiones de gases de efecto invernadero en el sector industrial de Luisiana.

“Alguna tecnología de electrificación está fácilmente disponible y se puede implementar en varios procesos industriales, en particular para aquellos de calor bajo y medio y para hidrógeno verde en procesos de calor alto”, explica el Grupo de Trabajo, aunque advierte que Luisiana tendrá que inventar su propia tecnología. plan para la descarbonización holística.

Entre las áreas que se diseñarán están el uso generalizado de petróleo, gas natural y sus derivados en la industria petroquímica en expansión de Luisiana.

“Luisiana es uno de los mayores productores de productos químicos a granel, como el amoníaco, en el país, y la fabricación de productos químicos representa más de la mitad de las emisiones industriales de GEI de Luisiana”, observa el Grupo de trabajo. “Además de ser un gran productor de productos químicos a granel, Louisiana también utiliza productos químicos a granel como productos intermedios para crear productos finales como contenedores de plástico y fertilizantes”.

Eso es tanto un gran problema como una gran oportunidad para las empresas y los inversionistas en el estado. Para citar solo un ejemplo, el mercado de hidrógeno verde ya ha provocado una tendencia de amoníaco verde, proporcionando a la industria de fertilizantes de amoníaco de Luisiana un camino para eliminar el hidrógeno de origen fósil de la cadena de suministro.

Acerca de esos 5 gigavatios en la energía eólica marina…

Louisiana también tiene muchas oportunidades para ponerse al día en el área de energía solar, pero eso de los 5 gigavatios en la energía eólica marina es especialmente interesante desde una perspectiva más amplia de la política energética. Si Luisiana logra poner la pelota en marcha, superará a los estados de la costa atlántica que han tenido una larga ventaja en el desarrollo de sus recursos eólicos marinos, pero no lograron aprovecharlos.

Hace doce años, la administración Obama trató de coordinar el desarrollo en alta mar entre los estados de la costa atlántica solo para ver a los sospechosos habituales lanzar una llave inglesa en la energía eólica funciona (mirándote, cris christie). Si Luisiana se pone manos a la obra, los 5 gigavatios de energía eólica marina del estado arrojarán todo tipo de sombras en la matriz de Block Island, que registra unos míseros 30 megavatios.

Sin embargo, es mejor que actúen rápido. La industria eólica marina finalmente se ha recuperado en Massachusetts, el estado de Nueva York y Nueva Jersey, junto con otros estados en el extremo norte de la costa. Eso incluye a Maine, que está considerando la tecnología de turbinas eólicas flotantes debido a sus difíciles condiciones costeras.

Más al sur, la actividad se ha desarrollado lentamente, pero están surgiendo signos de cambio. La semana pasada, el gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, se enfrentó a vientos en contra políticos de larga data para organizar defensores de la energía eólica bajo el Departamento de Comercio del estado.

Eso deja a Carolina del Sur y Florida arrastrando los pies. Si tiene alguna idea al respecto, envíenos una nota en el hilo de comentarios.

Sigueme en Twitter: @TinaMCasey.

Foto: Aerogenerador marino cortesía de Departamento de Energía de EE. UU..

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Y ahora, te dejo hasta la próxima noticia. ¡Hasta más ver!

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