Pensar globalmente, actuar localmente: cómo introducir tecnología limpia en todas las comunidades

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Lo decimos aquí en Electronia todo el tiempo – El futuro es ahora. Tenemos todas las soluciones que realmente necesitamos para solucionar la crisis climática. La tecnología, la economía, el “atractivo exterior” … está todo ahí. Entonces, ¿por qué no sucede en todas partes, todo el tiempo? Uno de los principales obstáculos restantes es la participación de la comunidad. La población local tiene necesidades y prioridades locales que a veces no se alinean claramente con el problema más amplio del cambio climático. La tecnología necesita una explicación. El cambio es difícil. Y además de eso, hay mucho interés financiero para mantener el status quo, con firmas de relaciones públicas financiadas con fósiles que proyectan deliberadamente miedo, incertidumbre y dudas sobre las soluciones climáticas, tal como lo hicieron las grandes tabacaleras sobre los riesgos para la salud del tabaquismo. Todo ralentiza el cambio que se necesita.

Trabajar con las comunidades locales, históricamente, ha incluido a menudo pedirles que se tomen un tiempo de su día para asistir a una reunión comunitaria donde les pedimos consejos gratuitos sobre cómo implementar nuestra tecnología en su comunidad. Imagine que aparece un desarrollador de energía eólica y le dice a la gente que, sí, hay algún beneficio para usted en términos de empleos potenciales y aire más limpio, y que su planta de carbón local (donde podría trabajar la hermana de alguien) se cerrará, y que habrá Sería una interrupción durante varios años de construcción, pero que, a largo plazo, sus hijos podrían tener un planeta mejor en el que vivir. Imagínese que, además, esa misma comunidad podría haber recibido anuncios publicitarios contra el viento, encuestas, folletos, anuncios en el periódico local e incluso posiblemente una visita un año antes de un portavoz de una “organización sin fines de lucro” contra el viento que se presentó con obsequios. y comida y una plataforma de diapositivas con riesgos potenciales para la salud realmente aterradores de la energía eólica (independientemente de si es cierto o no, la mayoría de las personas no conocen la diferencia entre las noticias falsas y las noticias reales, la pseudociencia y la ciencia real). * Nota al margen: esto realmente sucede. Hay personas que ganan mucho dinero asustando a las comunidades locales sobre los peligros de la energía eólica, escribiendo artículos de opinión sobre los peligros de los vehículos eléctricos, de la energía solar en las azoteas … y así sucesivamente.

Los resultados son fáciles de predecir, y cuando vea la resistencia local a los desarrollos de tecnología limpia como los parques eólicos, ahora comprenderá un poco más el por qué.

Una mejor manera

Elemental Excelerator, una organización sin fines de lucro con sede en Hawái con la misión de alejar a Hawái y al mundo de los combustibles fósiles, ha sido pionera en una solución de participación comunitaria con algunas de sus más de 100 nuevas empresas de tecnología limpia. Incluye invertir dólares reales en comunidades locales (financiar organizaciones sin fines de lucro y grupos comunitarios para ayudar a desarrollar programas, en lugar de simplemente pedirles asesoramiento gratuito). Obtiene aceptación y muestra que el tiempo y la energía de la comunidad local se valoran de manera real.

Elemental ahora ha estado difundiendo este modelo de participación comunitaria y cree que esta es la pieza que falta en nuestra transición hacia un futuro limpio, y la directora ejecutiva de Elemental, Dawn Lippert, hizo recientemente una charla TED sobre el tema. Ella señala que si bien se invirtieron $ 500 mil millones en tecnología limpia el año pasado, solo ~ $ 9 mil millones se invirtieron en asociaciones comunitarias para facilitar la adopción de tecnologías limpias, y que esta brecha es una de las cosas más importantes que debemos abordar, y rápido.

De la teoría a la práctica

Es un gran concepto y una clara necesidad. ¿Cómo se ve la participación de la comunidad en la práctica? Nuestra empresa, Pono Home, pasó por esto con Elemental en 2018, el primer año que Elemental ejecutó esta pista del programa “Equidad y acceso” dirigida a la participación de la comunidad y el acceso equitativo a la energía limpia para todas las personas. Ganamos una subvención de Elemental para realizar trabajos de eficiencia energética en el hogar con hogares de bajos ingresos en East Palo Alto y contratamos a una organización sin fines de lucro local, Acterra, para que nos ayude a implementar el programa. Acterra ayudó con la contratación de empleados locales, la logística y el marketing, incluida la contratación de traductores locales para traducir nuestros materiales de marketing a media docena de idiomas, lo que nos ayudó a garantizar que llegáramos a los hogares “difíciles de alcanzar” donde el idioma, el tiempo y el dinero eran barreras importantes para la adopción de energías limpias.

Los resultados fueron precisos para los objetivos del programa: llegamos a casi un centenar de hogares “de difícil acceso”, implementando medidas de eficiencia gratuitas que incluyen todo, desde climatización hasta LED, mantas para calentadores de agua y grifos de alta eficiencia. Calculamos que cada hogar con el que trabajamos ahorraría, en promedio, $ 4,000 durante un período de 10 años y reduciría su huella de carbono a lo largo del camino. No estuvo exento de desafíos, por supuesto. Desde una perspectiva empresarial, la tecnología es “limpia” y trabajar con personas es “complicado”. Nuestra empresa perdió dinero implementando el programa, y ​​uno de nuestros empleados se quemó y renunció a nuestra empresa como resultado de tratar de administrar a un trabajador local que se agravó por el trabajo inconsistente (derivado de cosas en la comunidad que estaban fuera de nuestro control y que un CEO más inteligente que yo podría haber predicho mejor). Pero las lecciones aprendidas, tanto para nuestra empresa como para el ecosistema en general, fueron invaluables.

Al igual que los primeros paneles solares que podrían no haber funcionado perfectamente, trabajar con la comunidad en un nuevo modelo de progreso seguramente traerá obstáculos y trampas, pero al igual que los paneles solares, la programación y el libro de jugadas solo continuarán mejorando. Y la conclusión es: tiene que suceder. La forma Elemental (comunidad comprometida) es el camino claro a seguir, y Elemental acaba de lanzar un kit de herramientas de asociación cuadrada para ayudar a más empresas a trabajar junto con la comunidad.

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