Petaluma, la primera ciudad de EE. UU. En prohibir nuevas estaciones de servicio

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Herb Caen, el amado escriba del Crónica de San Francisco, dijo una vez: “Puedes acariciar una llama, pero no a Petaluma”. Hoy, los 60,000 residentes de Petaluma, 40 millas al norte de la ciudad por la bahía, son atendidos por 16 estaciones de servicio. El ayuntamiento cree que es suficiente y ha aprobado una ordenanza que prohíbe la construcción de nuevas estaciones de servicio. “Prohibir nuevas estaciones de servicio sirve al interés público al prevenir nuevas fuentes de contaminación que impactan negativamente el medio ambiente y la salud humana”, afirma. La ordenanza hace permanente una prohibición temporal que entró en vigor en 2019.

La prohibición ha sido noticia en todo el país y en todo el mundo porque significa que Petaluma es la primera ciudad de Estados Unidos en prohibir la construcción de nuevas estaciones de servicio. La alcaldesa Teresa Barret le dice al Mensajero de Petaluma Argus, “No sabíamos que seríamos los primeros, y sigo diciendo que no hicimos esto para ser los primeros. Estamos dando un paso a la vez aquí, porque así es como se hace el cambio. Para mí, es realmente importante que no solo estemos marcando casillas. Si queremos ser neutrales en carbono para 2030, tenemos que hacer estos cambios “.

En realidad, nadie debería sorprenderse de que la pequeña Petaluma haya dado este audaz primer paso. La ciudad ha acordado un plan integral para convertirse carbono neutral para 2030 con esta declaración de misión: “Actuar con decisión uniéndonos e inspirando a otros en todo el mundo para iniciar un impulso económico local masivo y modelar la arquitectura verde, el diseño del paisaje y la ingeniería del siglo XXI para restaurar el equilibrio ecológico y la estabilidad económica. Con este fin, nuestro objetivo es lograr la neutralidad de carbono de los gases de efecto invernadero para la ciudad de Petaluma para 2030 “.

Un estudio reciente de la Autoridad Regional de Protección del Clima del Condado de Sonoma encontró que el sector del transporte es responsable del 60% de las emisiones de gases de efecto invernadero dentro de sus fronteras. Las comunidades vecinas de Santa Rosa y Sebastopol también están considerando prohibir la construcción de nuevas estaciones de servicio en sus comunidades.

El alcalde se ha visto inundado de consultas a nivel local, nacional y de otros países. “Realmente me ha tomado a mí, ya la mayoría de nosotros, por sorpresa. Solo pensé, guau, no tenía idea de que se convertiría en internacional. Cuando me desconecté de una entrevista de Zoom ayer, recibí un correo electrónico de alguien en Irlanda. Luego, uno de mis vecinos me dijo que sus suegros en Inglaterra vieron una historia sobre nosotros: nuestro pequeño pueblo de Petaluma “.


Un punto de inflexión

Woody Hastings, de Sonoma Coalition Opposing New Gas Stations, ve el movimiento de Petaluma como un punto de inflexión potencial. “Ahora tenemos a Petaluma proporcionando un ejemplo para que otras ciudades vean y adopten sus propias (prohibiciones). Creo que ayuda argumentar que, para tomar en serio la crisis climática, hay que darle sentido y sustancia a estas resoluciones de emergencia climática “.

Es posible que todavía haya una estación de servicio número 17 en Petaluma. Safeway obtuvo la aprobación para una estación de servicio antes de que la prohibición temporal entrara en vigencia en 2019, pero aún no ha construido la nueva instalación, que se ha visto envuelta en un litigio. Save Petaluma, un grupo de acción comunitaria local, se opone a su proximidad a una escuela primaria y vecindarios residenciales cercanos.

Como era de esperar, aquellos que se ganan la vida vendiendo gasolina no están satisfechos con la prohibición. En un comunicado esta semana, la Alianza de Combustibles y Conveniencia de California calificó esfuerzos como el de Petaluma como parte de “una tendencia alarmante”. Decía: “Varias localidades en todo el estado han tomado una dirección equivocada, prohibiendo nuevas estaciones de servicio dentro de los límites de la ciudad y el condado, mediante ordenanzas o moratorias. Este enfoque decidido, en última instancia, causará un daño mayor a las comunidades que cualquier beneficio potencial “.

Quizás, pero en cuanto a la gente de Petaluma, la prohibición no es particularmente controvertida. La alcaldesa Barret dice que el único “correo de odio” que ha recibido es de personas de otras partes de California y de otros estados. Ella dice: “Esta no es una decisión contenciosa y reñida. Estas son, en general, decisiones unánimes que nos hacen avanzar. Solo estamos respondiendo a nuestra comunidad “.

El director ejecutivo de Volvo dice que duda que alguien quiera comprar un automóvil de gasolina para el 2030. Stodgy GM apunta a que todos sus automóviles sean eléctricos para el 2035. Las estaciones de servicio pueden algún día seguir el camino de las oficinas de Pony Express. Se están produciendo cambios en el mundo del transporte y el ritmo de cambio se está acelerando. ¿Primero Petaluma, luego Peoria, luego Pittsburgh? Oye, podría suceder, y probablemente suceda.

Y, sin más enrollarme, nos vemos en la siguiente noticia. ¡Un saludo!

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