Piloto de reciclaje de baterías de iones de litio de alta resistencia lanzado por New Flyer & Li-Cycle

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El futuro de los vehículos eléctricos son las baterías, las baterías, las baterías. Eso significa mucha extracción de níquel, litio, cobalto y otros minerales. De hecho, con el enorme crecimiento de la demanda que se espera en la industria de los vehículos eléctricos en los próximos años, existe la preocupación de asegurar suficientes suministros de baterías para satisfacer la demanda. Una solución que aumentará a medida que la industria crezca y los vehículos eléctricos en la carretera envejezcan es el reciclaje de baterías. Como muchos de ustedes saben, el cofundador de Tesla y CTO desde hace mucho tiempo, JB Straubel, dejó Tesla para iniciar una empresa de reciclaje de baterías. Pero JB no es el único nombre de la ciudad.

Sin embargo, una entrada sorpresa a este campo es New Flyer, un fabricante de autobuses (que incluye tanto New Flyer Industries Canada ULC como New Flyer of America Inc.). New Flyer ha construido una instalación piloto de reciclaje junto con Li-Cycle Corporation para reciclar baterías de iones de litio en Canadá. Corporación Li-Cycle se informa que es el reciclador de baterías de iones de litio más grande de América del Norte.

Esta instalación piloto inicial de reciclaje de baterías ha admitido “45 módulos de batería de iones de litio al final de su vida útil (utilizados para investigación y desarrollo) por un total de 3,200 libras”. En particular, esta es la primera vez que Li-Cycle recicla baterías de vehículos eléctricos de servicio pesado.

“Li-Cycle ofrece un servicio patentado de recuperación de recursos de baterías de iones de litio de circuito cerrado que produce un mínimo de desechos sólidos y cero emisiones de líquidos y aire que pueden producir de manera sostenible productos de litio, cobalto y níquel de grado de batería”, el socios reporte.

El proceso de reciclaje primero convierte las baterías viejas en “masa negra” y luego “se refina para recuperar materiales críticos como el níquel y el cobalto”.

“Estamos comprometidos a proporcionar soluciones de movilidad sostenible desde la adquisición hasta el retiro del vehículo”, dijo Chris Stoddart, presidente de New Flyer y MCI. “Trabajar con Li-Cycle ofrece un triple beneficio de sostenibilidad: recuperamos recursos críticos y los desviamos de los vertederos, los proporcionamos para su reutilización en la cadena de suministro de baterías y lo hacemos a través del proceso de reciclaje limpio patentado de Li-Cycle que minimiza el impacto en los alrededores entornos “.


Pero, ¿cuánto se recupera realmente este proceso? Según Li-Cycle 95% de todos los materiales de las baterías de iones de litio. Esto se debe al uso de un sistema de reciclaje patentado llamado tecnologías Spoke & Hub. También es importante destacar que no está obteniendo materias primas de estas baterías: está “extrayendo materiales de alta calidad para la reproducción de la batería, a un costo menor que el material extraído y refinado”. ¿Cómo es exactamente el sistema Spoke & Hub especial? Bueno, dado que esto suena dramático e impactante y no veo una mejor manera de resumirlo, aquí están las propias palabras de Li-Cycle o New Flyer al respecto:

“Los diferenciadores clave del modelo Spoke & Hub incluyen un proceso automatizado en las instalaciones de Spoke donde las baterías se reciben en cualquier estado de carga y se trituran mecánicamente sin necesidad de clasificación, desmantelamiento, descarga o procesamiento térmico. La tecnología patentada Li-Cycle Hub, luego toma el negro producido en masa en las plantas de Spoke, procesa los materiales de forma hidrometalúrgica y produce químicos de batería de alta pureza para ser redirigidos a la cadena de suministro de baterías de iones de litio y a una economía más amplia.

“La tecnología de Li-Cycle lo distingue de la mayoría de las otras instalaciones de reciclaje que utilizan procesos térmicos para recuperar solo una parte de los materiales presentes en las baterías gastadas. Este enfoque solo recupera la mitad del contenido, ya que el litio se pierde, sube por las chimeneas y genera más emisiones. El proceso de química húmeda de Li-Cycle requiere un menor consumo de energía que los procesos tradicionales de alta temperatura y es totalmente sostenible, sin residuos sólidos o líquidos y sin emisiones atmosféricas de impacto ”.

Una nota final interesante, más amplia que el tema de las baterías: el director comercial de Li-Cycle, Kunal Phalpher, comentó que había aproximadamente 425,000 autobuses eléctricos en las carreteras en todo el mundo a partir de 2019. Hay mucho espacio para el crecimiento en esa industria, y mucho de espacio para el reciclaje de baterías a gran escala.

Tanto New Flyer como Li-Cycle son miembros de CALSTART, una organización internacional sin fines de lucro enfocada en acelerar el desarrollo y la adopción de tecnología limpia.

Hemos escrito sobre Li-Cycle dos veces antes si desea profundizar más en la empresa:

New Flyer no fue uno de los pioneros en el mercado de autobuses eléctricos, pero ciertamente ha saltado a esta industria en este momento y ya ha recibido muchos pedidos de autobuses eléctricos. Aquí hay un par de historias relacionadas con New Flyer del año pasado:

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Y eso es todo por ahora, nos vemos en una nueva vez. ¡Nos vemos!

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