¿Por qué 200 mineros de Bitcoin y ejecutivos de petróleo y gas acaban de tener una reunión secreta en Houston?

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Bitcoin tiene un problema bien conocido, incluso si muchos fanáticos de Bitcoin quisieran ignorarlo o fingir que no es real. El problema es que la minería de bitcoins consume una enorme cantidad de electricidad. No es una gran cantidad, y en realidad tal vez ni siquiera sea una cantidad enorme, es una cantidad absurda.

Naturalmente, las personas a las que les gusta el concepto están ansiosas por ignorarlo diciendo que los mineros de bitcoin solo pueden usar energía renovable: la solar y la eólica son más baratas ahora de todos modos para la producción de nueva energía, ¿verdad? Sin embargo, eso pierde algunos puntos. Hay una cantidad limitada de capacidad de producción de turbinas eólicas y fotovoltaica, y aumentar la capacidad de producción lleva años y necesita señales claras. La producción debe aumentar rápidamente y ha estado aumentando rápidamente, pero ese aumento es necesario para evitar o apagar las plantas de energía de combustibles fósiles. Cada plan serio Reducir las emisiones en una cantidad adecuada para 2030 implica recortar el uso de energía, recortarlo mucho. Necesitamos retirar ayer las plantas de energía de carbón y metano fósil * (* también conocido como “gas natural”, pero estamos comenzando a dejar de usar este término aquí en Electronia ya que es un término de lavado verde). Necesitamos nuevas plantas de energía solar y eólica para hacer eso. Incluso si los mineros de bitcoin comenzaran a devorar paneles solares y turbinas eólicas para impulsar su minería, eso significaría que esas plantas de energía de tecnología limpia estarían menos disponibles para otros mercados y esos otros mercados estarían alimentados por combustibles fósiles por más tiempo.

Claro, en 2050, ¡hazlo si quieres! Vuélvete loco por las criptomonedas. Pero tenemos que cerrar cientos de plantas de energía fósil en el 2020, y no podemos retrasarlo solo porque algunas personas no quieren confiar en los gobiernos federales y las organizaciones que administran la política monetaria en la actualidad.

Pero volvamos a la historia. Es fascinante.

Con su masivo, masivo necesidades energéticas **, se sabe que los mineros de bitcoin usan enormes cantidades de energía de carbón, particularmente en China (** y no, esto no se parece en nada a las necesidades energéticas de los cajeros automáticos, que no creo que haya usado en ~ 10 años – o banca en línea; es mucho más uso de energía por transacción). A medida que el mercado de bitcoins crece, necesita encontrar más y más poder en todo el mundo, y eso significa más y más poder sucio. Eso nos lleva a las noticias. Recientemente, 200 mineros de bitcoin y ejecutivos de petróleo y gas se reunieron en un entorno privado en Houston, Texas. Electronia no fue invitado, por lo que no podemos decir con certeza si se trataba de obtener más suministro de energía para la minería, si se trataba de oportunidades de inversión de algún tipo, si se trataba de tácticas de ocultación de dinero para evitar pagar impuestos o si fue solo una reunión benévola para charlar sobre deportes, clima y lattes de calabaza y especias. Sin embargo, informando desde CNBC indica que se trataba principalmente de lo primero: conseguir electricidad sucia para impulsar más la minería de bitcoins.

“En una calle secundaria residencial de Houston, en un almacén de 150,000 pies cuadrados que protege autos antiguos de alta gama, 200 ejecutivos de petróleo y gas y mineros de bitcoins se mezclaron, bebieron cerveza y hablaron de negocios un miércoles por la noche reciente en agosto”. CNBC informó la semana pasada. “Un gran tema de discusión: el uso de gas natural ‘varado’ para alimentar plataformas mineras de bitcoins, lo que reduce las emisiones de gases de efecto invernadero y genera dinero para los proveedores de gas, así como para los mineros”.

Separemos la última oración, porque es la crítica y la segunda mitad no tiene sentido. Los “activos varados” en este contexto no son plantas de energía que ya no son competitivas (aunque, algunas de ellas han sido revividas o mantenidas con vida para impulsar la minería de bitcoins). La minería de Bitcoin está devolviendo la viabilidad económica a un mercado moribundo de plantas de energía fósil de otra manera. Lo que se está aprovechando, según el artículo, es metano fósil no utilizado en los yacimientos petrolíferos. En particular, el uso de ese “metano varado” está haciendo que la extracción de petróleo sea más económica y facilitando la venta de petróleo engañosamente barato. No hay nada bueno en esto. Y ese no es el final del desastre ambiental. La forma en que se quema este metano varado también es extremadamente ineficiente y dañina para nuestro clima.

Bitcoin no es una broma. Es un desastre climático masivo e insano.

Aquí hay algunas citas de elección más del CNBC historia:

Tomemos a Hayden Griffin Haby III, un petrolero convertido en bitcoiner. El nativo de Texas y padre de tres ha pasado 14 años en el petróleo y el gas, y personifica de qué se trata esta reunión mensual.

Haby comenzó como un terrateniente en la superficie donde negoció contratos de tierras y, más tarde, dirigió su propia compañía petrolera. Pero durante los últimos nueve meses, ha estado exclusivamente en el negocio de la minería de bitcoins. … [H]Co-fundó Limpia Creek Technologies, que impulsa plataformas mineras de bitcoin con activos de gas natural quemados, ventilados y varados.

Los mineros de Bitcoin se preocupan más por encontrar fuentes de electricidad baratas, por lo que Texas, con sus políticos amigables con las criptomonedas, la red eléctrica desregulada y, lo que es más importante, la abundancia de fuentes de energía económicas, es una opción prácticamente perfecta. La unión se vuelve aún más armoniosa cuando los mineros conectan sus plataformas a energía que de otro modo estaría varada, como el gas natural que se desperdicia en los campos petrolíferos de Texas.

“Sabía que Houston sería ideal para explotar debido a la conexión energética con la minería, si organizamos una buena reunión”. [Parker] Lewis le dijo a CNBC. “También es clave para que Texas sea la capital mundial de bitcoins”.

Capturar gas natural en exceso y desperdiciado de los sitios de perforación y luego usar esa energía para extraer bitcoins todavía está firmemente en la categoría de tecnología de vanguardia.

El artículo señaló que esta reunión y la carrera de los mineros de bitcoins hacia Texas fueron provocadas en gran parte por China que expulsó a los mineros de bitcoins. Como se señaló anteriormente, los mineros de bitcoin han estado usando una enorme cantidad de energía del carbón, principalmente en China. El plan para muchos de ellos ahora parece claro: olvídese del carbón chino, simplemente cambie a energía de combustibles fósiles baratos en Texas.

Cualquiera que piense que Bitcoin no es una catástrofe ambiental y climática no está prestando atención o se está poniendo algunas anteojeras que lo obstaculizan seriamente. Cambiar a una herramienta de inversión que consume tanta energía (porque, vamos, nadie gasta bitcoins como si fuera dinero en efectivo) no es solo un error. Es esencialmente un crimen de lesa humanidad. La sociedad humana está cavando las tumbas de millones o miles de millones de personas debido a eslóganes y fantasiosos pensamientos idealistas. Ninguna criptomoneda va a acabar con la desigualdad de riqueza o resolver los problemas del mundo. Todo lo que veo hasta ahora es que está creando problemas mayores. (Nota al margen: la obsesión de culto con las criptomonedas también es un poco molesta en las redes sociales y en varios foros de Internet, y no hay duda de que hay una cantidad ridícula de actividad de bots y bombeo de propaganda).

Ah, y ni siquiera he llegado a lo que parece ser la peor parte todavía. La forma en que se quema gran parte de este metano fósil es tan ineficiente como parece. Los “mineros” están usando generadores. Aquí hay más:

“La química es asombrosa”, explicó Adam Ortolf, quien dirige el desarrollo comercial en los EE. UU. Para Upstream Data, una empresa que fabrica y suministra soluciones de minería portátiles para instalaciones de petróleo y gas.

“Cuando el CH4, o metano, se quema, el único escape es el vapor de CO2 y H2O. Eso es literalmente lo mismo que sale de mi boca cuando exhalo ”, continuó Ortolf.

Pero Ortolf señala que las bengalas solo tienen una eficiencia del 75 al 90%. “Incluso con una bengala, parte del metano se ventila sin quemar”, dijo.

Aquí es cuando la minería de bitcoins en el sitio puede resultar especialmente impactante.

Cuando el metano entra en un motor o generador, el 100% del metano se quema y nada de él se escapa o se ventila al aire, según Ortolf.

“Pero nadie lo ejecutará a través de un generador a menos que pueda ganar dinero, porque los generadores cuestan dinero para adquirirlos y mantenerlos”, dijo. “Entonces, a menos que sea económicamente sostenible, los productores no quemarán el gas internamente”.

“Este es el mejor regalo que podría haber recibido la industria del petróleo y el gas”, dijo Ortolf. “Estaban dejando muchos hidrocarburos sobre la mesa, pero ahora, ya no están limitados por la geografía para vender energía”.

De alguna manera, el CNBC artículo trata de hacer girar esto como algo bueno para el medio ambiente. Supongo que el periodista no sabe nada sobre el asunto y acaba de comprar los puntos de conversación ilógicos de los chicos de los mineros de bitcoin / petróleo y gas. Quizás incluso ahora piensan que las maravillosas emisiones de CO2 con las que estamos inundando nuestra atmósfera solo conducirán a más árboles y arbustos.

Foto destacada cortesía de Pixabay / Pexels (CC0)

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Y, sin más, te dejo hasta una próxima vez. ¡Un saludo!

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