¿Por qué se utiliza la plataforma MEB de VW en barcos?

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Cuando vi que la plataforma MEB de Volkswagen se iba a utilizar en yates, estaba un poco confundido. Una plataforma para automóviles se utiliza generalmente para … automóviles. En el pasado, todas las plataformas que he escuchado sobre el uso de los fabricantes de automóviles eran para automóviles de tamaño y funcionalidad similares. La plataforma generalmente consta de un piso, una ubicación común de los componentes principales y la distancia entre los ejes. La parte superior de los autos puede verse bastante similar o muy diferente, pero debajo son el mismo auto básico. Para ver algunos ejemplos de esto, mire el Wikipedia página sobre plataformas de automóviles.

Sabiendo todo esto, una plataforma de automóvil utilizada para barcos tenía básicamente ningún sentido. Es mejor que el piso de un barco sea estanco, o la maldita cosa se hundirá. La longitud de algo como un yate será mucho más larga que la de un automóvil. Quiero decir, lo único que tienen en común un coche y un barco es que mueven a la gente y al bien. Aparte de eso, compartir plataformas tiene tanto sentido como un puerta mosquitera en un acorazado submarino.

Al parecer, no sabía mucho sobre MEB y qué es.

¿Qué es MEB?

Plataforma MEB de Volkswagen. Imagen de Volkswagen.

Después de leer un poco, comenzó a tener más sentido. La plataforma MEB de Volkswagen (MEB significa palabras en alemán que significan “kit de herramientas de accionamiento eléctrico modular”) no es en absoluto una plataforma automotriz tradicional. Se usa casi exclusivamente para vehículos, pero no dicta la distancia entre ejes, la ubicación de los componentes ni nada más.

La idea detrás de la plataforma MEB es en realidad tener componentes de propulsión eléctrica comunes para una amplia variedad de vehículos eléctricos. Naturalmente, querrá poner la batería baja y en el centro para su manejo y seguridad, pero MEB se trata más de tener motores, controladores, paquetes de baterías modulares y componentes relacionados comunes. Los vehículos pueden variar de formas bastante extremas, como el pequeño ID.3 y el ID Buzz, pero compartirán las mismas partes que lo mueven.

Esto le permite a VW producir una amplia variedad de vehículos para todas sus diversas marcas y más. Volkswagen es mucho más que Volkswagen, ya que el Grupo Volkswagen es propietario de Audi, SEAT, Scoda, Bentley, Bugatti, Lamborghini, Porsche, Ducati y otros. Las camionetas, los crossovers, los automóviles y los vehículos comerciales pueden tener los mismos componentes que provienen de los mismos proveedores, simplemente atornillados en diferentes vehículos para satisfacer diferentes necesidades.

Debido a que puede obtener una mejor economía de alcance con estos componentes adaptables y versátiles, podría permitir que Volkswagen produzca una variedad de autos de nicho, como un nuevo Beetle eléctrico o Dune Buggy, sin perjudicar a la empresa con el costo de construir una plataforma para un vehículo. que no se venderá en grandes volúmenes.

Más allá de eso, Volkswagen ha estado diciendo desde el principio que quiere vender paquetes MEB a otros fabricantes de automóviles. Esto ayuda a VW porque la economía de escala para los componentes MEB comunes mejoraría y ayuda al fabricante de automóviles que usa MEB al ayudarlo a evitar costos de desarrollo. Es beneficioso para todos los involucrados.

¿Pero barcos? De Verdad?

El hecho es que la plataforma MEB se trata principalmente de electrónica. No hay ninguna razón por la que un constructor de barcos no pueda comprar piezas MEB de Volkswagen e instalarlas en casi cualquier cosa que se mueva. Vender los componentes de la plataforma a Silent-Yachts tiene sentido para ambas empresas.

“Nuestros colegas españoles de CUPRA suministran el diseño y nosotros suministramos el sistema de propulsión basado en MEB, es decir, baterías, inversores controlados por pulsos y los motores de la cartera de Volkswagen. Nuestros socios de software también adaptan las aplicaciones: un inversor controlado por pulsos se programa de manera diferente para un automóvil que para un yate ”. dijo Michael Jost, Jefe de Producto de Estrategia del Grupo y CSO de la marca Volkswagen. “Silent-Yachts también puede adaptar aún más las interfaces de nuestro software a sus necesidades. Nuestro plan actual es instalar hasta seis baterías por yate y habilitar 500 kW de potencia para yates de más de 50 pies de tamaño “.

Cuando Silent-Yachts fue a Volkswagen, no fue como hacer un viaje al local O’Reilly Auto Parts o Auto Zone, o incluso como ir al mostrador de repuestos del concesionario VW local. Nadie dijo: “Tomaré 400 plataformas MEB, por favor”. La colaboración es mucho más profunda que eso, pero no también mucho más profundo. Según la entrevista, el constructor del yate descubrió lo que necesitaba y el personal de Volkswagen lo ayudó a determinar qué componentes MEB se necesitaban, pero también trabajaron con los proveedores para asegurarse de que las piezas estuvieran programadas para funcionar mejor en la configuración del yate.

“Como desarrollador y fabricante de yates solares eléctricos, los trenes de transmisión eficientes son un gran tema para nosotros. Los motores y las baterías abundan, pero difícilmente existe un sistema autónomo complejo que pueda hacerlo todo en uno, desde cargar las baterías a través de los paneles solares hasta integrar un generador y una toma de tierra “. dijo Michael Köhler, director ejecutivo del fabricante de yates solares Silent-Yachts. “Anteriormente, habíamos incorporado un sistema de batería y motor con el que estábamos muy contentos y habíamos navegado miles y miles de millas en varios océanos e incluso a través del Atlántico. El problema fue la escalabilidad y la capacidad de entrega “.

La colaboración le permitió comprar en volúmenes relativamente bajos para comenzar, pero sepa que ya existe una cadena de suministro industrial y una base de fabricación para ayudarlo a escalar más adelante. En lugar de consumir el costo de comprar componentes eléctricos costosos uno por uno, la compañía pudo aprovechar el volumen de compras de Volkswagen desde el primer día y estar lista para comprar en sus propios volúmenes más adelante.

“De hecho, los yates no son un producto de mercado masivo como los automóviles, solo en términos de construcción son mucho más elaborados. Un ejemplo: si trabaja las veinticuatro horas del día en un sistema de tres turnos, se necesitan unas cuatro semanas solo para construir el casco. Muchos pasos de producción deben llevarse a cabo en sucesión, lo que nuevamente aumenta significativamente los tiempos de producción mínimos. Nuestro objetivo es producir al menos 50 unidades por año del modelo “Silent Yacht 50” basado en MEB después de un período de puesta en marcha de cuatro años, y más si es necesario. Posteriormente, también queremos instalar componentes Volkswagen en todos los demás modelos “. Dijo Köhler.

The Silent-Yachts Silent 55. Imagen cedida por Volkswagen y Silent-Yachts.

¡Cuéntenos más sobre el yate!

¡Pensé que nunca lo preguntarías!

En la entrevista, Köhler dio algunos detalles. En primer lugar, el barco se parece mucho a un plugin híbrido, pero con energía solar y con beneficios medioambientales similares. “La mayoría de los propietarios o fletadores de yates quieren llegar rápidamente de A a B, B al mismo tiempo no debe estar lejos de A y el viaje a la siguiente bahía o isla no debe tomar más de una hora”. Dijo Köhler.

La batería del barco no es enorme, pero es suficiente para cubrir la mayoría de los viajes que la gente realiza en yates. Köhler dijo: “Un viaje con un yate eléctrico funciona de esta manera: navegas a tu bahía favorita y te vas a nadar. Durante ese tiempo, los paneles solares cargan las baterías. Después del baño, navega de regreso al amarre y no ha desperdiciado combustible, no ha contaminado el medio ambiente y simplemente ha disfrutado de la paz y la tranquilidad “.

A veces, la gente quiere hacer viajes más largos en el yate y está preparado para hacerlo también. Si lleva el bote más lejos de lo que las baterías y la energía solar pueden llevarlo, hay un generador diesel que se activa para mantener el viaje en marcha.

“Y todo esto con un alcance básicamente ilimitado”. él dijo.

Lancha y yate hizo una gran revisión de video mirando el yate y sus especificaciones técnicas:

El propio Michael Köhler tiene una historia muy interesante con los yates eléctricos. Ha estado en todo el mundo en sus propios barcos a lo largo de los años, acumulando más de 8.000 días y 75.000 millas náuticas. De 2005 a 2009, dirigió un yate de prueba en el Mediterráneo utilizando diferentes fuentes de energía limpia para ver qué funcionaba mejor en alta mar. Una vez que lo hizo bien, cruzó el Atlántico y pasó años en el Caribe. Después de eso, construyó un bote especial que usaba energía solar para satisfacer todas las necesidades del pequeño barco, incluidos los electrodomésticos en la sala de estar. De este proyecto, el Solarwave 46, nació su idea para la empresa.

Ahora tiene instalaciones de fabricación en varios países construyendo yates.

¿Para qué más se puede utilizar el MEB?

Si Volkswagen pudiera poner su plataforma MEB en yates, está claro que podría encontrar su camino en muchos otros tipos de vehículos. Los barcos más pequeños son obvios, ya que claramente se adaptan a vehículos de diferentes tamaños, pero no obtendrás 10 kW de energía solar en una pesca o lancha rápida. Los camiones, vehículos recreativos y muchos otros vehículos terrestres también deben ser adaptables.

No sé mucho sobre cómo dirigir una startup, pero si tienes una idea loca que necesita energía, Volkswagen podría ser la gente con quien hablar.

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