Por qué tiene sentido que USPS tenga algunos vehículos a gasolina

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Como Electronia detallado en otro artículo, el Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS) eligió recientemente a un proveedor para reemplazar la flota de vehículos envejecida y degradada del servicio. Los vehículos vienen con un conjunto muy bueno de nuevas características en comparación con el Grumman LLV que están reemplazando, pero se pedirán en versiones eléctricas y de gasolina.

A primera vista, esto me molestó. ¿No deberíamos reemplazar toda la flota de USPS con vehículos eléctricos? ¿Qué pasa con la promesa de Biden de comprar vehículos eléctricos federales? ¿Por qué están dando un paso atrás aquí?

Cuanto más lo pensaba, más me di cuenta de que hay varias razones realmente buenas para hacer esto, y mi razonamiento aquí encaja bien con la forma en que ordenaron estos vehículos. Es muy probable que el plan tenga una flota de USPS completamente eléctrica, pero por razones prácticas, todavía no pueden hacerlo.

Los LLV de Grumman están en muy mal estado

El vehículo postal que conocemos hoy, el Grumman LLV, fue diseñado literalmente para ser un vehículo de larga duración, pero originalmente estaba destinado a ser de 20 años. Eso fue hace más de 30 años para la mayoría de ellos, por lo que los vehículos definitivamente han estado a la altura de su nombre.

¿Cuántas camionetas Chevrolet S-10 de la década de 1980 vemos hoy en la carretera? La respuesta no es muchas, y Grumman usó el mismo marco, motor, transmisión y algunas otras partes que eran las mismas que las de un viejo S-10 o S-Blazer. Los LLV se fabricaron entre 1987 y 1994, sin cambios durante la producción.

No me malinterpretes: el 4 cilindros “Iron Duke” del S10 era en realidad un motor muy robusto, al igual que el THM 180, si te encargaste de él. Muchos de ellos todavía están en la carretera hoy en día, no solo en los LLV restantes, sino también en una variedad de otros autos GM de 4 cilindros de la época. Las versiones más lentas del Pontiac Fiero tenían el mismo motor.

Llevar esos vehículos más allá de su vida útil de diseño ha tenido un costo. Los LLV desgastados y viejos son incendiarse a un ritmo alarmante. Solo en 2017, decenas de personas se incendiaron. Desde 2014, cientos han sido dañados o destruidos por completo en incendios. Se contrataron dos empresas de ingeniería para estudiar los incendios y averiguar qué hacer con ellos, pero simplemente no pudieron precisarlo en una sola cosa. Las causas y condiciones variaron tanto que la respuesta probable era simplemente que los vehículos se están desgastando hasta el punto de que no son seguros. El hecho de que los incendios sean más comunes en los LLV más antiguos dice mucho.

El plan original era reemplazar los vehículos a partir de 2017 (cuando los más antiguos cumplieron 30 años), pero los problemas presupuestarios que fueron causados ​​al menos parcialmente por el Congreso impidieron que sucediera nada hasta ahora, e incluso entonces, los vehículos no van a ser entregado por años. USPS proyecta que el primero de los nuevos camiones se verá en las rutas en 2023.

La infraestructura de vehículos eléctricos de EE. UU. No está lista para rutas largas

El mayor problema es que la infraestructura de carga de vehículos eléctricos en los EE. UU. Simplemente no está lista para el horario de máxima audiencia. En teoría, los nuevos modelos de vehículos eléctricos se cargarán por la noche y luego se ejecutarán cuando los transportistas postales lleguen a trabajar temprano en la mañana, por lo que no se necesitará carga de Nivel 3 para sus rutas. En la práctica, eso solo será práctico en las ciudades y en la mayoría de los suburbios.

En las zonas rurales, los vehículos se encontrarán con más obstáculos. El clima cálido y frío matará el rango, especialmente el frío. Los caminos de tierra y grava también minarán la autonomía. Si se sobrepasan en estas rutas más largas y difíciles, los vehículos deberán cargarse durante el almuerzo o ser cambiados por un segundo vehículo. En las rutas más largas, colocar una batería lo suficientemente grande en el vehículo aún puede tener un costo prohibitivo.

El gobierno nunca construye nada rápido

Cuando esté programado que los vehículos entren en uso y reemplacen los LLV, el Servicio Postal necesitará instalar muchos cargadores de Nivel 2. Cada instalación de la flota necesitará decenas de estaciones de carga. Para hacer cada uno de ellos, necesitarán seleccionar un proveedor, seleccionar un contratista, desarrollar planes, obtener permisos, hacer el trabajo realmente y luego obtener la aprobación para alimentarlos.

Una persona que hace esto en casa puede hacerlo bastante rápido. Obtiene cotizaciones de 2 a 5 electricistas, averigua quién tiene el precio más bajo y lo hace. O, si realmente sabe lo que está haciendo, lo configuró usted mismo. Las agencias gubernamentales como el USPS tienen todo tipo de políticas de licitación y adquisiciones que tendrán que revisar lentamente antes de que alguien incluso mueva una pala de tierra. Son como los Vogons en la guía del autostopista a la galaxia.

Espere que los primeros vehículos no tengan una estación de carga lista para ellos en el lote, y probablemente un buen número de ellos después de los primeros.

Poniendo todo esto junto

El USPS necesita una buena cantidad de estos vehículos para reemplazar los LLV propensos a incendios hace tres años. Dado que no se pueden entregar al pasado, la necesidad de colocarlos inmediatamente (especialmente en rutas más largas) tendrá prioridad sobre lo que los impulsa. USPS no le dijo a los medios si alguien resultó herido en los incendios, pero asumiendo que nadie lo fue, eso no puede continuar para siempre. Los LLV más antiguos deberán reemplazarse lo más rápido posible, pase lo que pase. Aquí están literalmente en juego vidas.

Una vez que se reemplazan los más antiguos, pueden permitirse el lujo de comenzar a ser exigentes para poner en servicio más vehículos eléctricos. A medida que mejoren las estaciones de carga (tanto en el lote de USPS como en otros lugares), podrán utilizar cada vez más la versión eléctrica del vehículo hasta que todas las nuevas compras sean eléctricas.

El NGDV también se entregará con piezas modulares, por lo que a medida que cambie la situación, podrán comenzar a modernizar los primeros vehículos de gas comprados a eléctricos. Eso está incluido en el contrato y definitivamente está sucediendo.

Espero que el USPS solo ordene la versión de gas cuando sea absolutamente necesario debido a la falta de disponibilidad de carga o porque la versión eléctrica no puede tomar una ruta. Con suerte, no solo piden un montón de ellos a gasolina debido a la pereza o la inercia burocrática. Si pueden hacer eso, el impacto ambiental se minimizará mientras hacen lo que sea necesario para mantener seguros a los trabajadores postales y a las personas que viven a lo largo de las rutas.

Imagen destacada: El nuevo USPS NGDV, imagen del Servicio Postal de EE. UU.

Y eso es todo por ahora, te dejo hasta la próxima noticia. ¡Nos vemos!

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